Interview de Bojan Krkic : Pourquoi Stoke est-il sa deuxième maison, la vie avec Andres Iniesta au Japon et le Barça sans regrets ? nouvelles du football

« Si quelqu’un avait écrit sur un bout de papier tout ce que j’aurais vécu depuis que j’ai rejoint Barcelone à l’âge de neuf ans, que j’ai rejoint l’équipe première à 17 ans, que j’ai joué pour certains des plus grands clubs d’Europe et que j’ai vécu ces expériences incroyables, je les aurais signées tout de suite. »

A 31 ans, Bojan réfléchit à sa carrière. Il a remporté la Ligue des champions à deux reprises avec Barcelone et un champion populaire à Stoke City, et a joué et marqué pour Milan, Roma et Ajax. Il vit maintenant une nouvelle aventure au Japon aux côtés de son vieil ami Andres Iniesta.

Iniesta l’obtient toujours au cas où vous vous poseriez la question.

« Il a sa vie, vous savez », dit Boyan. Sports du ciel. « Bien sûr, il a 37 ans et il n’est pas aussi fort physiquement qu’à 27 ans. Mais il fait toujours la différence pour nous. Tout le monde regarde Andres. C’est un joueur unique. Il peut jouer pour lui. Des années. »

Boyan lui-même n’était pas fini non plus. Il est au Japon depuis le jour de l’An pour préparer la saison à venir avec Vissel Kobe, embrassant la culture sur un nouveau continent.

« J’ai toujours senti que j’avais un lien spécial avec la culture japonaise. Tout le monde veut visiter le Japon à un moment donné de sa vie. Je parlais à mes amis de vacances ici l’été dernier. Bientôt, j’ai reçu une offre pour jouer à Wessel. C’est un privilège.

La communication n’a pas été facile. « C’est comme vivre dans un autre monde ici. » Un interprète est requis dans le vestiaire. Mais il y a beaucoup à admirer. « C’est la façon dont ils agissent, dont ils traitent les gens. Tout le monde veut aider. C’est une culture très respectueuse », explique-t-il.

« J’apprends beaucoup sur cette culture. Je suis ici pour jouer au football et y consacrer ma journée, pour m’assurer que mon corps est prêt pour la compétition. Mais le reste de la journée, je lis des livres sur le Japon, j’essaie de visiter le Je veux en savoir le plus possible.

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Célébrer avec Andres Iniesta après le dernier but de Barcelone contre Chelsea

Bien que Bojan ne se considère pas comme un enseignant, ses coéquipiers ont également beaucoup à apprendre de lui. C’était un voyage, qui comprenait des séjours à Montréal et à Mayence, mais il restera à jamais associé à peut-être la plus grande équipe de tous les temps.

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Bojan a joué 163 joueurs pour Barcelone en quatre saisons. Il a remporté la Ligue espagnole à trois reprises, la Ligue des champions à deux reprises et a marqué lors de la victoire finale de Del Rey. Lionel Messi était le seul autre joueur à marquer au moins six buts pour le club au cours de chacune de ces saisons.

Cela fait des années qu’il n’est pas venu au Camp Nou et il lui est difficile de regarder les matchs à la télévision à cause du décalage horaire. Mais il ressent toujours cette connexion. « Je serai toujours un fan de Barcelone », dit-il. « Ce n’est pas quelque chose que vous décidez, c’est quelque chose que vous ressentez. »

Il continue de façonner sa pensée. « C’est ce que je ressens et je pense que cela peut fonctionner. » Mais c’est aussi le fruit de ses expériences ailleurs, auxquelles il pense depuis qu’il a terminé ses études pour devenir directeur sportif.

« La façon dont je vois le football, je veux le ballon. J’ai joué pour la meilleure équipe de tous les temps, ou l’une des meilleures équipes de tous les temps, et j’ai joué un excellent football. Mais j’ai aussi joué pour des équipes qui n’ont pas avoir le ballon et courir toute la journée entre ces deux styles, ce qui en fait votre philosophie.

« Oui, je veux des joueurs techniques. Mais ces joueurs techniques, ils doivent être compétitifs et ils doivent aussi savoir travailler tous les jours. Parfois dans la saison, vous n’aurez pas le ballon dans les matchs et vous devrez défendre davantage. Vous devez trouver cet équilibre.

Stoke CityBojan Krkic
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Bojan Krkic a passé certaines des meilleures années de sa carrière à Stoke City

Son séjour à Stoke lui a appris qu’il existait un monde en dehors de Barcelone dans lequel il pouvait encore s’épanouir. Il a été une figure clé de ce qui est devenu une équipe de première mi-temps de Premier League sous Mark Hughes et la chaleur avec laquelle il parle de cette expérience transparaît.

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« Pour moi, Stoke est ma deuxième maison », dit-il. « C’est là que j’aimais le football plus que toute autre chose. »

Mais qu’est-ce qui le rend si spécial ?

« La façon dont les fans ont traité les joueurs. Les années où j’étais là-bas, nous avons eu de belles saisons, nous étions neuvièmes en Premier League, nous avons battu les meilleures équipes de la ligue et de la compétition à chaque match. J’ai apprécié tout ça mais ça était quelque chose de spécial.

« Mon moment préféré a été quand ils ont chanté mon nom pour la première fois, tout le stade. Qu’est-ce que c’est ? Ils ont chanté mon nom parce qu’ils me respectaient, ils m’aimaient, pas parce que je m’appelais Boyan. Il y avait un lien spécial avec le jour où je suis arrivé.

Stoke CityBojan Krkic
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Bojan Krkic était aimé des fans de Stoke et il a encore de bons souvenirs

Il peut également être satisfait de son succès en Premier League, une compétition qu’il considère toujours comme la meilleure au monde. Il a entendu le cliché des nuits froides et venteuses dans les Midlands. Mais ce gamin de La Masia l’a fait fonctionner.

« C’est la meilleure académie du monde. Je crois en cette philosophie. Mais soyons honnêtes, combien de joueurs sont arrivés à Barcelone ? Donc, une fois que vous êtes parti, il n’y a que quelques clubs avec la même mentalité, ailleurs, complètement différente . »

« Ces joueurs ne sont pas prêts à jouer dans des équipes qui n’ont pas le ballon, des équipes qui doivent se battre, des équipes où les statistiques de course sont plus importantes que ce que vous faites avec le ballon. C’est un autre monde. Ces gars-là ne sont pas vraiment prêts à jouer dans d’autres équipes.

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Déménager à Mayence a offert de nouvelles expériences. « L’un des jours les plus spéciaux de ma carrière », a-t-il déclaré à propos du match du Bayern Munich au cours duquel son but a aidé l’équipe menacée de relégation à rester en Bundesliga. Cela signifie qu’il a marqué dans quatre ligues majeures en Europe.

Pourrait-il aller en France et en faire cinq ? « On ne sait jamais, je suis encore jeune, seulement 31 ans. » Que diriez-vous de déménager à Belgrade, la ville natale de son père ? « C’est une partie de moi du côté serbe. J’avais un certain intérêt pour le passé du Red Star mais ce n’était jamais le bon moment. »

En ce moment, il profite du Japon. « La qualité est élevée. L’une des choses qui m’a surpris est l’intensité du match ici. Il n’y a plus de ligues faciles maintenant. » Mais il ne faudra pas longtemps avant que les idées ne prennent vie après le football – une carrière qu’il envisage déjà.

« J’ai beaucoup appris en étudiant pour devenir directeur sportif. Je préfère ça au coaching. Un entraîneur doit gérer 25 joueurs. Un directeur sportif peut vraiment construire une équipe. J’aime l’idée de repérer de jeunes talents et de me concentrer davantage sur le côté humain du jeu.

Le FC Barcelone Bojan Krkic et Lionel Messi célèbrent 2010
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Bojan Krkic faisait partie de la légendaire équipe de Barcelone qui comprenait Lionel Messi

Et quand ses jours de jeu seront terminés, il n’y aura aucun regret.

« Oui, on pourrait dire que ça aurait pu être mieux. Tout dans la vie pourrait toujours être mieux. Mais ça aurait pu être bien pire. Combien de joueurs de qualité mais qui n’ont même pas réussi à devenir pros ? Le bon moment. Peut-être qu’ils ont eu blessé.

« J’ai joué quatre ans pour Barcelone et j’ai marqué 40 buts. Beaucoup de gens disent que je n’ai pas réussi à Barcelone. Je dis ‘eh bien, j’ai marqué 40 buts en quatre ans dans la meilleure période de l’histoire de Barcelone et vous dites que j’étais’ c’est réussi?’ Eh bien, peut-être que j’aurais pu en marquer 80. Mais peut-être que j’aurais pu marquer moins de buts, peut-être que je n’aurais pas pu jouer du tout.

« Je suis pleinement satisfait de ma carrière et je considère toujours comme un honneur de vivre tout ce que j’ai vécu.

« Tout ce que j’ai encore. »

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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