Ils pensaient avoir découvert la plus grosse pomme de terre du monde. Il s’avère que ce n’est pas du tout une pomme de terre.

L’e-mail d’un porte-parole de Guinness World Records disait: « Malheureusement, le spécimen n’est pas une pomme de terre, c’est en fait un tubercule d’un type de courge. » « Pour cette raison, nous devons malheureusement fermer l’application. »

Colin, 62 ans, n’arrivait pas à croire ce qu’il lisait.

« Chérie, ils pensent que ce ne sont même pas des pommes de terre ! » Il l’a dit à sa femme, Donna Craig Brown, 60 ans.

Le couple, qui vit dans une petite ferme de la région de Waikato, dans l’île du Nord du pays, a été déconcerté.

Depuis qu’ils ont trouvé une masse de 17,2 livres dans leur jardin en août dernier, la supposée pomme de terre – que Colin a tranchée et échantillonnée, crue – est devenue une sorte de célébrité sur Internet, et la découverte surprenante a été largement couverte par les actualités. et médias. Y compris le Washington Post.

Voyant l’étonnement des personnes proches et éloignées de Mammoth Hill, le couple a décidé de soumettre une candidature au Livre Guinness des records pour « La pomme de terre la plus lourde du monde– Titre actuellement détenu par Peter Glazbrook de Grande-Bretagne. La pomme de terre de 11 livres a battu le record en 2011.

Le couple pensait que les Dug étaient sans aucun doute des pommes de terre, et que le record appartenait aux pommes de terre, qui sont toujours stockées dans leur congélateur.

« Elle avait l’air d’être en retard, avait le goût d’être influencée, dormait comme des bavardages », a expliqué Colin. « Alors j’ai pensé qu’il se faisait tard. »

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De plus, la découverte souterraine a été vérifiée à plusieurs reprises par des experts en horticulture, dont un agronome dont le travail consiste à étudier le sol et à produire des cultures.

« Il était convaincu que, oui, c’est clairement une pomme de terre », a déclaré Colin. « Il n’y avait aucune question de la part de quiconque la regardait ou la touchait. »

Cependant, des tests ADN effectués par des scientifiques de l’Institut néo-zélandais de recherche sur les plantes et les aliments, ainsi que par des analystes de Science and Advice for Scottish Agriculture (SASA), ont réfuté l’identité présumée de Dug.

Au lieu de taches, les résultats ont indiqué que le spécimen était un tubercule – la tige d’une plante souterraine. Dans ce cas, la plante était Battementqui peut être n’importe quel fruit à coque dure, comme la citrouille, le concombre ou la courge.

« Nous avons essayé d’effectuer plusieurs tests sur des échantillons de [Dug]Nous avons ensuite envoyé des échantillons en Écosse pour une analyse plus approfondie », a déclaré Samantha Baldwin, chercheuse à l’Institut néo-zélandais de recherche sur les plantes et les aliments, dans un communiqué fourni au Washington Post.

« Le chien est une citrouille, en fait », a déclaré Alex Reed, scientifique à la SASA. « Nous avons fait le séquençage de l’ADN et avons constaté que l’ADN était plus compatible avec les membres de la famille des citrouilles. »

Après une enquête approfondie, Adam Millward, rédacteur en chef de Guinness World Records, a déclaré dans un communiqué : « Ce fut un voyage incroyable, mais nous sommes heureux d’avoir découvert les racines de ce problème, ou plutôt le tubercule ».

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Malgré les résultats finaux, Craig-Browns était si confus, Colin a déclaré: « Je n’ai jamais eu de citrouille dans le jardin. »

Une certaine clarté est apparue deux jours plus tard lorsque « après quelques nuits blanches », ils ont réalisé une explication possible : à un moment donné, ils ont planté des concombres hybrides, qui ont été fabriqués en croisant deux variétés standard de concombre. Les concombres hybrides peuvent parfois produire des plantes imprévisibles. Le voici : creuser.

Colin a déclaré que savoir que leur chéri n’était pas réel était « une pilule difficile à avaler ». La nouvelle de la fausse identité de Dug était « une sorte de dégonflé », car il « a encore des choses à faire et des gens à voir, et des récompenses et des cérémonies auxquelles assister ».

Mais comme c’était le cas lorsqu’ils l’ont trouvé pour la première fois, c’était « l’une des petites surprises de Mère Nature. Au lieu de creuser le tapis, il s’avère qu’il déterre le perdant », a déclaré Cullen.

Dans un avenir prévisible, Dug restera dans le réfrigérateur du couple, car leurs jeunes petits-enfants profitent régulièrement d’un aperçu de la croissance étrange.

Avant qu’il ne soit inévitablement temps de se débarrasser de Dug, « je vais en faire un moule pour que mes petits-enfants puissent au moins montrer à leurs enfants la pomme de terre géante », a déclaré Colin, ajoutant que peu importe le type, Dug sera à la hauteur une légende familiale.

« Il creuse toujours le Dominator hors du fond», a déclaré Colin à la fin de la journée. « Il a creusé dans mon cœur. Il sera toujours là. « 

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Désiré Faure

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