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Il y a une « ville perdue » dans les profondeurs de l’océan, et elle ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais vu : ScienceAlert

Il y a une « ville perdue » dans les profondeurs de l’océan, et elle ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais vu : ScienceAlert

Près du sommet d’une montagne sous-marine à l’ouest de la dorsale médio-atlantique, un paysage déchiqueté de tours s’élève de l’obscurité.

Ses murs et ses piliers en carbone crémeux apparaissent d’un bleu fantomatique à la lumière d’un véhicule télécommandé envoyé en exploration.

Ils varient en hauteur de Petits monticules de la taille d’une grenouille dans un grand monolithe Il mesure 60 mètres (près de 200 pieds) de haut. C’est la ville perdue.

Vue de la cité perdue
Une voiture télécommandée met en valeur les tours de la cité perdue. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Découvert par des scientifiques en 2000, à plus de 700 mètres (2 300 pieds) sous la surface, Le champ hydrothermal Lost City est le plus long environnement d’évent connu dans l’océan. Rien d’autre de semblable n’a été trouvé.

Depuis au moins 120 000 ans et peut-être plus longtemps, le manteau ascendant de cette partie du monde interagit avec l’eau de mer pour cracher de l’hydrogène, du méthane et d’autres gaz dissous dans l’océan.

Dans les fissures et les crevasses des évents de terrain, les hydrocarbures alimentent de nouvelles communautés microbiennes même sans la présence d’oxygène.

Bactéries sur une colonne de calcite.
Des chaînes de bactéries vivent sur les évents de calcite dans la cité perdue. (Université de Washington/CC BY 3.0).

Les cheminées libèrent des gaz jusqu’à 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) Il abrite une abondance d’escargots et de crustacés. Les grands animaux tels que les crabes, les crevettes, les oursins et les anguilles sont rares, mais ils existent toujours.

Malgré la nature rude de l’environnement, il semble regorger de vie, et les chercheurs pensent qu’il mérite notre attention et notre protection.

Alors que d’autres champs hydrothermaux comme celui-ci peuvent exister ailleurs dans les océans du monde, c’est le seul rover télécommandé que j’ai pu trouver jusqu’à présent.

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Les hydrocarbures produits par les évents de Lost City ne se sont pas formés à partir du dioxyde de carbone atmosphérique ou de la lumière du soleil, mais à travers des réactions chimiques au fond de la mer profonde.

Étant donné que les hydrocarbures sont les éléments constitutifs de la vie, cela laisse ouverte la possibilité que la vie trouve son origine dans un habitat comme celui-ci. Et pas seulement sur notre planète.

« C’est un exemple du type d’écosystème qui pourrait être actif sur Encelade ou Europe en ce moment », a déclaré le microbiologiste William Brazelton. Raconter Smithsonien En 2018, en référence aux lunes de Saturne et Jupiter.

Et peut-être Mars Autrefois. »

Contrairement aux soi-disant évents volcaniques sous-marins Fumeurs noirsqui a également été désigné comme premier habitat possible, l’écosystème Lost City ne dépend pas de la chaleur du magma.

Les fumeurs noirs produisent principalement des minéraux riches en fer et en soufre, tandis que les fumeurs des villes perdues produisent des minéraux riches en fer et en soufre jusqu’à 100 fois Plus d’hydrogène et de méthane.

Les évents de calcite dans la cité perdue sont également beaucoup plus grands que les fumeurs noirs, ce qui indique qu’ils sont actifs depuis plus longtemps.

Long vent de la cité perdue
Cheminée de neuf mètres de haut dans la cité perdue. (Université de Washington/Institut océanographique de Woods Hole).

Le monolithe le plus haut s’appelle Poséidon, d’après le dieu grec de la mer, et s’étend sur plus de 60 mètres de haut.

Pendant ce temps, au nord-est de la tour se trouve un côté en descente avec de courtes périodes d’activité. Chercheurs à l’Université de Washington Decrire Les évents ici « pleurent » de fluides pour produire « des grappes de minuscules excroissances de polychètes s’étendant vers l’extérieur comme les doigts de deux mains tournées ».

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Malheureusement, les scientifiques ne sont pas les seuls concernés par ce terrain inhabituel.

En 2018, il a été annoncé que la Pologne avait gagné les droits Pour exploiter la mer profonde autour de la cité perdue. Bien qu’aucune ressource précieuse ne soit draguée dans le champ thermique lui-même, la destruction des zones autour de la ville pourrait avoir des conséquences imprévues.

Les scientifiques ont averti que tout panache ou drainage causé par l’exploitation minière pourrait facilement emporter le magnifique habitat.

Alors des experts appels pour La cité perdue sera classée au patrimoine mondial, afin de protéger les merveilles naturelles avant qu’il ne soit trop tard.

Pendant des dizaines de milliers d’années, la cité perdue a été le témoignage de la force vitale éternelle.

Ce serait comme nous de le détruire.

Une version précédente de cet article a été publiée en août 2022.

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