Il y a une « ville perdue » au fond de l’océan, un endroit pas comme les autres : ScienceAlert

Près du sommet d’une montagne sous-marine à l’ouest de la dorsale médio-atlantique, un paysage déchiqueté de tours émerge de l’obscurité.

Ses murs et ses piliers en carbone crémeux apparaissent d’un bleu fantomatique à la lumière d’un véhicule télécommandé envoyé en exploration. Ils varient en hauteur de De petits tas de la taille de grenouilles dans un grand monolithe Il a une hauteur de 60 mètres (près de 200 pieds). C’est la ville perdue.

Une voiture télécommandée met en valeur les tours de la cité perdue. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

Les scientifiques l’ont découvert en 2000. Plus de 700 mètres (2 300 pieds) sous la surface, Le champ hydrothermal de Lost City est le plus long environnement d’évent océanique connu. Rien d’autre comme ça n’a été trouvé.

Depuis au moins 120 000 ans et peut-être plus longtemps, le manteau ascendant de cette partie du monde interagit avec l’eau de mer pour rejeter de l’hydrogène, du méthane et d’autres gaz dissous dans l’océan.

Dans les fissures et les crevasses des ouvertures de champ, les hydrocarbures alimentent de nouvelles communautés microbiennes même sans la présence d’oxygène.

bactéries sur une colonne de calcite.
Des chaînes de bactéries vivent sur les évents de calcite dans la cité perdue. (Université de Washington / CC BY 3.0).

Cheminées qui émettent des gaz avec une température allant jusqu’à 40 ° C (104 degrés Fahrenheit) Il abrite une abondance d’escargots et de crustacés. Les grands animaux tels que les crabes, les crevettes, les oursins et les anguilles sont rares mais toujours présents.

Malgré la nature rude de l’environnement, il semble regorger de vie, et certains chercheurs pensent qu’il mérite notre attention et notre protection.

Alors que d’autres champs hydrothermaux comme celui-ci peuvent exister ailleurs dans les océans du monde, c’est le seul véhicule télécommandé que j’ai pu trouver jusqu’à présent.

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Les hydrocarbures produits par les évents perdus de la ville n’ont pas été formés par le dioxyde de carbone atmosphérique ou la lumière du soleil, mais par des réactions chimiques sur les fonds marins profonds.

Étant donné que les hydrocarbures sont les éléments constitutifs de la vie, cela laisse ouverte la possibilité que la vie ait pu apparaître dans un habitat comme celui-ci. Et pas seulement sur notre planète.

« C’est un exemple d’un type d’écosystème qui pourrait être actif sur Encelade ou Europe en ce moment », a déclaré le microbiologiste William Brazelton. Raconter Smithsonian en 2018, faisant référence aux lunes de Saturne et Jupiter.

Et peut-être Mars Autrefois. »

Contrairement aux évents volcaniques appelés sous-marins fumeurs noirsqui a également été désignée comme premier habitat possible, l’écosystème de la cité perdue ne dépend pas de la chaleur du magma.

Les fumeurs noirs produisent principalement des minéraux riches en fer et en soufre, tandis que les cheminées de Lost City produisent jusqu’à 100 fois Plus d’hydrogène et de méthane.

De plus, les évents de calcite de la cité perdue étaient nettement plus grands que ceux des fumeurs noirs, ce qui indique qu’ils étaient actifs plus longtemps.

Long vent de la cité perdue
Une cheminée de neuf mètres dans la cité perdue. (Université de Washington/Institut océanographique de Woods Hole).

Le monolithe le plus haut s’appelle Poséidon, d’après le dieu grec de la mer, et sa hauteur s’étend sur plus de 60 mètres.

Pendant ce temps, au nord-est de la tour se trouve un côté en pente avec de courtes périodes d’activité. Chercheurs à l’Université de Washington Decrire Les évents sont ici en tant que fluides « pleurants » pour produire « des amas de micro-incréments de carbones polymaniques qui s’étendent vers l’extérieur comme des doigts inversés ».

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Malheureusement, les scientifiques ne sont pas les seuls concernés par ce terrain inhabituel.

En 2018, il a été annoncé que la Pologne avait gagner les droits Exploitation minière en haute mer autour de la cité perdue. Bien qu’il n’y ait pas de ressources précieuses à draguer dans le champ thermique lui-même, la destruction de zones autour de la ville peut avoir des conséquences imprévues.

Les scientifiques ont averti que tout panache ou drainage provenant de l’exploitation minière pourrait facilement emporter le merveilleux habitat.

Ainsi, certains experts appels pour La cité perdue sera classée au patrimoine mondial, afin de protéger la merveille naturelle avant qu’il ne soit trop tard.

Pendant des dizaines de milliers d’années, la cité perdue a été le témoignage de la force vitale éternelle.

Ce serait comme nous de le détruire.

Jacinthe Poulin

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