Il y a de plus en plus de preuves que les insectes ressentent la douleur comme le reste d’entre nous

Nous avons toujours considéré les insectes comme des créatures innées et sans esprit avec des réactions de type robotique au monde et à toutes ses impulsions.

Mais plus nous regardons de près, plus nous trouvons des comportements étonnamment complexes, de Les abeilles communiquent en dansant Aux exploits incroyables de coopérer avec les fourmis, et maintenant nous avons de plus en plus de preuves que ces minuscules créatures qui dirigent notre monde peuvent également souffrir de douleur.

sentiment La découverte par le système nerveux sensoriel de stimuli désagréables, notamment des brûlures chimiques, des coupures aiguës et des ecchymoses, entraîne une variété de réponses physiologiques et comportementales chez les animaux. L’une de ces choses pourrait être la perception de la douleur.

Il est bien documenté que les insectes ont des réponses qui évitent les contacts potentiellement nocifs.

De plus, des expériences en 2019 ont révélé que la mouche des fruits couramment étudiée, mouche des fruitsEt le Elle avait des symptômes de douleur chronique Après que les chercheurs ont retiré la tige de la mouche des fruits. Une fois la mouche des fruits complètement guérie, les chercheurs ont découvert que la patte correspondante de la mouche des fruits devenait hypersensible.

Les auteurs ont attribué cela au fait que la mouche le perd Mécanisme de frein à la douleur Dans un accord nerveux. Le mécanisme de frein à la douleur modère la sensation de douleur, mais chez les mouches des fruits, lorsque les nerfs sensoriels sont excessivement stimulés, il élimine complètement les freins.

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Mais, tout comme les bactéries Évitez les stimuli désagréablesDétecter la douleur dans l’au-delà n’est pas aussi simple que d’observer une réaction négative à un contact nocif. Pour enregistrer consciemment la sensation de douleur, nous avons besoin d’un système physiologique complexe qui se connecte à notre cerveau, et Peut-être même des émotions.

Chez les mammifères, les récepteurs de la douleur (récepteurs de la douleur) envoient une alerte pour les mauvais stimuli à notre cerveau, où les neurones génèrent la sensation de douleur négative, subjective, physique et émotionnelle.

Des études montrent que la sensation de douleur et la douleur peuvent être régulées indépendamment l’une de l’autre, et des systèmes distincts ont été identifiés pour réguler chacun.

Ces systèmes n’ont pas été entièrement identifiés chez les insectes.

« L’une des caractéristiques de la perception de la douleur humaine est qu’elle peut être modulée par les signaux nerveux du cerveau », a déclaré Matilda Gibbons, neuroscientifique à l’Université Queen Mary. Raconter Newsweek.

« Les soldats ignorent parfois les blessures graves sur le champ de bataille parce que les opioïdes du corps suppriment le signal provoquant la douleur. Ainsi, nous avons demandé si le cerveau de l’insecte contient les mécanismes neuronaux qui rendent raisonnable l’expérience d’une perception semblable à la douleur, plutôt que de simplement ressentir une douleur de base. »

Gibbons et ses collègues ont examiné la littérature scientifique et ont trouvé plusieurs sources de preuves indiquant que ce mécanisme est présent chez les insectes.

Alors qu’ils n’ont pas les gènes pour Les récepteurs opioïdes qui régulent la douleur en nousLors d’événements traumatisants, ils produisent d’autres protéines qui peuvent servir le même objectif.

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Les preuves comportementales indiquent également que les insectes ont des voies moléculaires qui bloquent les réponses au contact nocif, à la fois pour les systèmes nerveux périphérique et central. Par exemple, avoir une solution sucrée Limite l’évitement naturel des abeilles des stimuli désagréables.

Anatomiquement parlant, les insectes ont des neurones descendant du cerveau jusqu’à la partie du cordon nerveux d’où provient leur réaction défensive contre le toucher nocif.

De plus, le ver de tabac est même utilisé atténuer les comportements Après une blessure, comme un toilettage.

Chacune de ces choses n’est peut-être pas définitive prise isolément, mais prises ensemble, elles suggèrent que les insectes ont une sorte de système de contrôle de la réponse à la douleur, similaire au nôtre.

L’équipe a conclu que « les insectes possèdent probablement un contrôle nerveux central sur la douleur, sur la base de preuves neuroscientifiques comportementales, moléculaires et anatomiques ». un permis. « Un tel contrôle correspond à l’expérience de la douleur. »

Étant donné que les insectes constituent un groupe aussi vaste et diversifié, il est tout à fait possible que la complexité de la régulation de leur réveil et des éventuelles sensations de douleur diffèrent considérablement entre eux.

Cependant, la possibilité de leur douleur soulève des questions éthiques importantes pour une enquête plus approfondie – en particulier à la lumière de l’élevage collectif proposé de ces animaux à l’avenir.

« Nous sommes à un carrefour important sur la façon de nourrir une population qui devrait atteindre 10 milliards d’ici 2050 », ont déclaré les chercheurs. Dire.

Alors que l’élevage traditionnel est un contributeur majeur à Changement climatiqueLes Nations Unies recommandent la production massive d’insectes pour l’alimentation. Cependant, les implications éthiques n’ont pas été soigneusement prises en compte, car les protections du bien-être animal ont tendance à ne pas couvrir les insectes.

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Cette recherche a été publiée dans Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques.

Jacinthe Poulin

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