Hong Kong révoque un visa pour un homme derrière une demande de bébé génétiquement modifié

Hong Kong révoque un visa pour un homme derrière une demande de bébé génétiquement modifié

Hong Kong a révoqué mardi le visa qu’elle avait accordé à un scientifique chinois qui avait lancé il y a cinq ans un débat éthique en affirmant qu’il avait créé les premiers bébés génétiquement modifiés au monde, quelques heures après avoir annoncé ses projets de recherche dans le monde. le centre financier.

He Jiankui a choqué le monde en 2018 lorsqu’il a annoncé qu’il avait modifié les fœtus de jumelles, de nombreux membres de la communauté scientifique critiquant son travail comme contraire à l’éthique. Un tribunal de Chine continentale l’a reconnu coupable en 2019 d’avoir pratiqué la médecine sans permis Il a été condamné à trois ans de prison et à une amende de 3 millions de yuans (445 000 dollars).

Dix mois après sa libération, il a annoncé mardi à Pékin avoir obtenu un visa pour Hong Kong et être en contact avec des universités, des instituts de recherche et des entreprises de la place financière.

Il a dit qu’il envisagerait de travailler à Hong Kong s’il y avait une opportunité appropriée et qu’il prévoyait de faire des recherches sur la thérapie génique pour les maladies génétiques rares.

« Mes recherches scientifiques respecteront les règles éthiques et le consensus international sur la recherche scientifique », a-t-il déclaré lors d’une brève conférence de presse.

Mais dans une déclaration quelques heures plus tard qui ne faisait pas référence à He par son nom mais indiquait qu’il répondait aux informations faisant état d’un demandeur de visa emprisonné pour pratiques médicales illégales, le gouvernement de Hong Kong a déclaré qu’il avait révoqué le visa.

« Après avoir examiné la demande, le ministère de l’Immigration a soupçonné que quelqu’un avait fait de fausses déclarations pour obtenir l’approbation du visa », indique le communiqué. « Le directeur de l’immigration a déclaré le visa invalide conformément à la loi. »

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Elle a ajouté que les forces de l’ordre mèneront une enquête criminelle pour suivre l’affaire.

Il n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de l’Associated Press.

Son annonce en 2018 a déclenché un débat mondial sur l’éthique de la modification génétique. Dans des entretiens avec l’Associated PressIl a déclaré avoir utilisé un outil appelé CRISPR pour essayer de désactiver le gène qui permet au VIH de pénétrer dans les cellules dans le but de donner aux enfants la capacité de combattre le sida.

CRISPR a été testé ailleurs chez des adultes pour traiter des maladies, mais de nombreux membres de la communauté scientifique ont critiqué le travail de Hu comme étant médicalement inutile et en partie contraire à l’éthique, car tout changement génétique pourrait être transmis aux générations futures.

Dans sa condamnation en 2019, le tribunal chinois de Shenzhen a déclaré qu’il n’avait pas obtenu de diplôme de médecin, recherché la gloire et le profit, violé délibérément la réglementation chinoise sur la recherche scientifique et franchi la ligne éthique dans la recherche scientifique et la médecine. Le tribunal a également confirmé une troisième naissance, affirmant que son projet comprend trois enfants génétiquement modifiés nés de deux femmes.

Il a été libéré en avril dernier et a été invité à parler à l’Université d’Oxford le mois prochain. Mais il a écrit sur Twitter ce mois-ci qu’il n’était pas prêt à parler de ses expériences au cours des trois dernières années et a décidé d’annuler la visite.

Il a invité environ six organisations médiatiques à sa conférence de presse mardi, mais est parti après avoir lu une déclaration de deux minutes. Il n’a pas répondu aux questions en partant.

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Dans une réponse écrite ultérieure, il a déclaré qu’il prévoyait de créer un comité consultatif d’éthique pour examiner son travail futur et s’assurer que le processus est ouvert et transparent.

Il a déclaré qu’il prévoyait de faire des recherches sur la dystrophie musculaire de Duchenne, une maladie génétique qui, selon lui, provoque souvent la mort d’une insuffisance cardiaque et pulmonaire vers l’âge de 20 ans. Il a dit qu’aucun médicament ne peut guérir la maladie, mais que la thérapie génique pourrait aider.

Il a déclaré que son équipe espère utiliser des outils d’IA pour améliorer la thérapie génique et réduire les coûts de traitement afin de la rendre abordable pour chaque famille.

Plus tôt à Hong Kong, le visa lui a été accordé dans le cadre d’un nouveau programme pour attirer les talents mondiaux Il a soulevé des inquiétudes quant au fait que les destinataires pourraient avoir un casier judiciaire.

Selon le ministère de l’Immigration, les candidats doivent satisfaire aux exigences normales en matière d’immigration, notamment avoir un « casier judiciaire vierge » et ne soulever « aucune préoccupation en matière de sécurité ou de criminalité » pour venir à Hong Kong.

Le ministre du Travail de Hong Kong, Chris Sun, a refusé de commenter les cas individuels, mais a reconnu que les candidats n’avaient pas besoin de divulguer d’antécédents criminels dans le processus de candidature. Il a déclaré que les candidats devront le faire à partir de mercredi.

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Leung a rapporté de Hong Kong.

Désiré Faure

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