Hong Kong déclare le cardinal Joseph Zen coupable d’un fonds de protestation pro-démocratie


Hong Kong
CNN

Un ancien évêque de 90 ans et critique virulent du Parti communiste chinois au pouvoir a été reconnu coupable vendredi d’accusations liées à son rôle dans un fonds de secours. Manifestations pro-démocratie à Hong Kong en 2019.

Le cardinal Joseph Zinn et cinq autres, dont la chanteuse de Cantopop Denise Ho, ont désobéi à l’ordonnance des associations en omettant d’enregistrer le « Humanitarian Relief Fund 612 » qui avait expiré en partie pour payer les frais juridiques et médicaux des manifestants, West Kowloon Magistrates. Les tribunaux ont statué.

Le cardinal aux cheveux argentés, qui a comparu devant le tribunal avec une canne, et les co-accusés ont tous nié l’accusation.

L’affaire est un indicateur de la liberté politique dans Hong Kong Pendant la répression en cours contre le mouvement pro-démocratie, cela arrive à un moment sensible pour le Vatican, qui s’apprête à renouveler un accord controversé avec Pékin sur la nomination d’évêques en Chine.

En dehors du tribunal, Zain a déclaré aux journalistes qu’il espérait que les gens n’associeraient pas sa condamnation à la liberté religieuse.

J’ai vu beaucoup de gens s’inquiéter de l’arrestation de Cardinal. Cela n’a rien à voir avec la liberté religieuse. Je fais partie du fonds. Zen a dit que (Hong Kong) n’avait vu aucun mal (à sa liberté religieuse).

Zen et quatre autres administrateurs de la fiducie – le chanteur Ho, l’avocate Margaret Ng, le chercheur Hwi Bo-keung et le politicien Sid Ho – ont chacun été condamnés à une amende de 4 000 dollars HK (510 dollars).

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Le sixième accusé, Sze Cheng Wei, qui était le secrétaire de la fiducie, a été condamné à une amende de 2 500 dollars HK (320 dollars US).

Ils ont tous été initialement inculpés en vertu de la loi controversée sur la collusion soutenue par Pékin avec les forces étrangères sur la sécurité nationale, qui est passible d’une peine d’emprisonnement à perpétuité. Ces accusations ont été abandonnées et ont plutôt fait l’objet d’une accusation moindre en vertu de la loi sur les associations, une loi centenaire de l’époque coloniale qui prévoit des amendes pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars HK (1 274 dollars US), mais pas de peines de prison pour les primo-délinquants.

Le tribunal a appris en septembre que le fonds statutaire avait levé l’équivalent de 34,4 millions de dollars grâce à 100 000 dépôts.

En plus de fournir une aide financière aux manifestants, le fonds a également été utilisé pour parrainer des rassemblements en faveur de la démocratie, comme le paiement de matériel audio usagé. En 2019 lors de manifestations de rue pour résister au resserrement de l’emprise de Pékin.

Bien que Zen et les cinq autres accusés aient été acquittés des charges en vertu de la loi sur la sécurité nationale, la législation que Pékin a imposée à Hong Kong en juin 2020 dans le but de réprimer les manifestations a été utilisée à plusieurs reprises pour étouffer la dissidence.

Depuis l’introduction de la loi, la plupart des personnalités pro-démocratie de la ville ont été arrêtées ou exilées, tandis que de nombreux médias indépendants et ONG ont été fermés.

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Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises les critiques selon lesquelles la loi – qui criminalise les actes de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des forces étrangères – a étouffé les libertés, affirmant au contraire qu’elle avait rétabli l’ordre dans la ville après le mouvement de protestation de 2019.

Le procès à Hong Kong d’un haut clerc asiatique a mis en lumière les relations entre Pékin et le Saint-Siège. CNN a contacté le Vatican jeudi pour commenter le cas de Zain mais n’a pas reçu de réponse.

Zen s’est fermement opposé à une Un accord controversé conclu en 2018 Entre le Vatican et la Chine à propos de la nomination des évêques. Auparavant, les deux parties avaient revendiqué le dernier mot dans la nomination des évêques en Chine continentale, où les activités religieuses sont étroitement surveillées et parfois interdites.

Né de parents catholiques à Shanghai en 1932, Zhen s’est enfui avec sa famille à Hong Kong pour échapper au régime communiste imminent alors qu’il était adolescent. Il a été ordonné prêtre en 1961 et ordonné évêque de Hong Kong en 2002, avant de prendre sa retraite en 2009.

Connu comme la « Conscience de Hong Kong » parmi ses partisans, Zen est depuis longtemps un éminent défenseur de la démocratie, des droits de l’homme et de la liberté religieuse. Il a été en première ligne de certaines des manifestations les plus importantes de la ville, de la marche de masse contre la législation sur la sécurité nationale en 2003 au « mouvement des parapluies » pour exiger le suffrage universel en 2014.

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Désiré Faure

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