Hilton Salwa : Le gigantesque hôtel de luxe au milieu de nulle part

(CNN) – Il n’y a pas grand-chose à la frontière du Qatar avec l’Arabie saoudite. Quelques avant-postes ensoleillés et des kilomètres et des kilomètres de vaste désert vide dans toutes les directions.

Puis, plus tôt cette année, quelque chose de très différent a émergé au milieu de ce nulle part : un complexe hôtelier de luxe étincelant, doté de son propre parc à thème.

De toute évidence, le Hilton Salwa Beach Resort & Villas n’est pas un hôtel ordinaire.

Vu du ciel, c’est comme une ville côtière entière. des plages jumelles immaculées se détachent du port central. Au-dessus du sable, des villas et des bâtiments d’un blanc éclatant se regroupent autour de piscines bleues. Derrière eux, une oasis de verdure. C’est l’une des plus grandes stations balnéaires du Moyen-Orient.

Alors, que se passe-t-il lorsqu’un immense hôtel de luxe apparaît à des kilomètres de tout au moment où la pandémie gèle les voyages dans le monde ?

Le complexe est l’une des plus grandes stations balnéaires du Moyen-Orient.

Dimitris Sidis

C’est très chargé, selon Etienne Charles Gillies, directeur général de la station. Lorsqu’il a ouvert ses portes en février, il est devenu un établissement d’hébergement à succès auprès des habitants, dit-il. Ces derniers temps, il a été une destination populaire pour les visiteurs et les voyageurs d’affaires de la région au sens large.

Il y a beaucoup de place. Le Hilton Salwa Beach dispose de 84 villas, allant de deux à quatre chambres, avec piscines privées et accès direct à la plage de sable blanc (tarifs à partir de 1 500 $ la nuit). Il y a 31 appartements et villas de style village arabe, tandis que l’hôtel principal compte 246 chambres et suites.

Les immenses terrains contiennent également plus de 20 points de vente de nourriture et de boissons, dont sept restaurants, un spa haut de gamme avec suites VIP, des terrains de sport, des piscines entourées de jardins paysagers, des installations d’entreprise et une marina.

De plus, le plus grand parc à thème du Qatar abrite des dizaines d’attractions, dont le “King Cobra”, une excitante promenade en métro à deux étages qui envoie les passagers dans la bouche d’une gigantesque structure en forme de serpent.

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Santé et sécurité

Hilton Salwa

Le complexe possède son propre parc aquatique.

Dimitris Sidis

Le complexe de luxe est construit sur 320 hectares de terrain sablonneux à 100 kilomètres au sud-ouest de Doha, dans un emplacement stratégique pour accueillir les visiteurs du Qatar et de l’Arabie saoudite.

La construction a commencé en 2015 et la phase finale avant l’ouverture s’est concentrée sur son adaptation avec des mesures de santé et de sécurité renforcées conformément aux règles de mobilité et aux protocoles d’hygiène du Qatar.

“En raison de l’impact de Covid-19, nous avons dû accélérer les exigences pour l’ouverture du complexe et identifier de nouveaux arguments de vente uniques axés sur les séjours”, a déclaré Gillies à CNN.

C’était une bonne nouvelle pour Sama Jamali, une habitante de Doha de 21 ans, et ses amis. “Parce qu’il était dangereux et difficile de voyager, nous avons décidé de rester au complexe”, a-t-elle déclaré à CNN. “La chambre était magnifique, très spacieuse et confortable – avec une technologie de pointe et le virus Covid-19 très sûr et propre.”

Hilton Salwa

Les villas et les chambres sont à quelques pas de la plage.

Dimitris Sidis

Gillies a déclaré que l’introduction de directives et de restrictions de voyage a conduit à l’adoption d’une approche d’ouverture progressive, avec un certain nombre de points de vente et d’installations tels qu’un centre de plongée et une académie de sport de pointe qui devraient fonctionner dans les prochains mois.

« Nous sommes un nouveau complexe et plus que des chambres », a déclaré Gillies. « Nous avons des villas et un parc aquatique qui rendent notre structure complètement unique. »

Outre les efforts visant à intégrer la nouvelle technologie sans contact, Gillies a identifié la logistique et la dotation en personnel comme des considérations clés. “Les jours de pointe, dans tout le complexe, nous accueillons jusqu’à 2 500 invités, avec un effectif d’environ 1 200 membres d’équipe”, a-t-il déclaré.

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Travail et adrénaline

Hilton Salwa

Les intérieurs sont influencés par des motifs arabesques traditionnels.

Dimitris Sidis

Ces clients, lorsqu’ils ne se détendent pas ou ne se promènent pas sur le sable doux et cotonneux le long de la plage longue de 3,5 km du complexe, peuvent s’occuper en choisissant parmi une longue liste d’activités amusantes.

Au cœur de tout cela se trouve le parc aquatique et aventure Desert Falls.

L’attraction remplie d’adrénaline comprend plusieurs piscines et aires de jeux aquatiques pour les enfants, ainsi que près de 30 manèges et toboggans, dont un tour de montagnes russes à son point de départ – au sommet de la montagne de 32 mètres du parc – qui offrent une vue panoramique vue sur l’ensemble du complexe.

Ici, les invités des courses sur tapis peuvent également zoomer sur les tubes – tête et côte à côte – en un rapide splash, ou essayer un simulateur de surf.

Hilton Salwa

Vous pourrez faire la course sur les toboggans aquatiques.

Dimitris Sidis

Le parc abrite également ce qui a été décrit comme la première structure d’aviron artificielle au Moyen-Orient. Il y a une piste de karting en plein air – entièrement équipée de tribunes pour les spectateurs – et un parcours de laser tag intérieur.

Inévitablement, étant donné sa taille, l’hôtel propose une gamme d’options de restauration, notamment une cuisine du Moyen-Orient, italienne et chinoise.

Levantine sert des plats arabes emblématiques avec une touche, y compris le Qattinah, un délicieux mocktail composé de sirop d’épices botaniques, de kaléidoscope d’agrumes et de flocons d’or 24 carats. Parmi les plats principaux et les desserts, citons le kebab épicé au fumé (pois chiches fumés, purée d’ail rôti) suivi de konafa nabulsi (crème de pistache).

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Boissons dorées et baby-foot

Hilton Salwa

Le restaurant Miss Wong du complexe sert un cocktail sans alcool Orange Sunset.

Dimitris Sidis

Chez Miss Wong, le son d’une cloche guide les invités vers une expérience culinaire chinoise spéciale qui commence par une cérémonie du thé élaborée. Les recommandations incluent une soupe au poulet et aux légumes (champignons Enoki, champignons shiitake séchés, légumes, wonton au poulet et au curcuma), un assortiment de boulettes et du canard laqué croustillant. Le cocktail rafraîchissant Orange Sunset (orange fraîche / pastèque fraîche / citron frais / grenadine / thé oolong / blanc d’œuf) se démarque sur la carte des boissons.

Le restaurant Dante Cucina Italiana du complexe sert du vin toscan et des pizzas cuites au four à bois. Un autre, The League, est un bar sportif et de divertissement où vous pourrez regarder des matchs de football et jouer au billard et aux matchs de football. Des emplacements de cocktails et des seaux de bière sont disponibles ici, ainsi qu’un menu gastronomique proposant une sélection de hamburgers, de steaks et de côtes fumées.

Bien sûr, les options de villégiature de luxe ne manquent pas au Qatar, d’autant plus que le pays se prépare à recevoir des visiteurs pour la finale de la Coupe du Monde de la FIFA fin 2022.

La collection déjà bondée comprend le W Doha, le Mandarin Doha, le Ritz-Carlton Sharq Village Resort, ainsi que la station balnéaire de Banana Island à Antara, tous plus proches du centre-ville et de l’aéroport.

Le voyage dans le désert en vaut-il la peine ?

“Nous avons apprécié la sélection de restaurants, en particulier le buffet continental. Nourriture de première classe avec une excellente présentation”, a déclaré Jamali, qui attendait déjà avec impatience un autre séjour.

“Ce fut une expérience formidable et il n’y a jamais eu de moment d’ennui en raison des divers divertissements et activités disponibles

Antoinette Lefurgey

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