Hank Aaron Tribute donne le coup d’envoi des World Series à Atlanta

ATLANTA – Quelques instants après que les fans de Truist Park ont ​​scandé l’hymne tomahawk habituel, que beaucoup considèrent comme un geste autochtone raciste, ils ont fait une ovation à Billy Aaron, la veuve de Hank Aaron, lors d’un salut d’avant-match. Le joueur du Temple de la renommée qui est décédé en janvier.

La poursuite vaillante d’Aaron du record de carrière de Babe Ruth face aux abus raciaux a fait de lui un symbole de progrès majeur pour de nombreux Noirs américains. Sa mort a déclenché une vague d’amour et d’honneur dans tout le baseball et le pays.

(Atlanta espérait à l’origine honorer Aaron au All-Star Game en juillet, mais la Major League Baseball a déplacé le jeu à Denver pour protester contre une loi géorgienne qui imposait de nouvelles limites au vote, selon les démocrates et les groupes de droits de vote qui ont condamné la loi injustement ciblant les électeurs à la peau brune).

Tout au long de la saison, il est apparu sur le terrain du géant Trust Park n°44, le numéro de maillot d’Aaron, dessiné sur la pelouse. Lorsqu’Atlanta a remporté le titre de la Ligue nationale ce mois-ci, l’équipe et la MLB ont finalement décidé d’honorer Aaron devant un public de télévision nationale, avant le premier match à domicile de l’équipe, qui était le match 3 de vendredi.

“Je pense que nous, les joueurs de ce club, avons senti que nous devions faire quelque chose pour que sa vie puisse être célébrée d’une manière ou d’une autre sur la plus grande scène”, a déclaré le joueur d’Atlanta Tyler Matzik. “C’est juste une petite motivation supplémentaire pour aller là-bas et montrer ce qu’étaient les Braves, c’était tout au sujet des Braves”

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La cérémonie comprenait une vidéo d’honneur qui a été montrée dans le stade et diffusée par Fox National. Il comprenait des descriptions du rôle d’Aaron dans l’aide à l’intégration du baseball après avoir rejoint Milwaukee en 1954 – sept ans après que Jackie Robinson a franchi la barrière des couleurs – et l’importance du coup de circuit lorsqu’il a croisé Ruth en 1974. Il est un modèle pour des millions d’Américains.

Billy Aaron se tenait sur un tapis rouge rond sur le côté du terrain et saluait la foule alors qu’ils l’acclamaient, puis Dusty Baker, un manager des Houston Astros qui était un ami proche d’Aaron, est sorti du bunker des visiteurs et a couru vers la colline, où il a salué trois des fils d’Aaron, Hank Jr. Gayle et Dorinda, et son petit-fils Raynal Aaron.

L’entraîneur d’Atlanta, Brian Snicker, a été submergé par les sentiments du moment lorsqu’il a discuté de la cérémonie après la victoire 2-0 d’Atlanta. Il a embauché Aaron Sneaker pour être entraîneur dans les ligues mineures quand Aaron était le manager du ranch d’Atlanta et a aidé à diriger la carrière après-jeu de Sneaker. Les deux sont devenus très proches.

“J’ai serré Billy dans mes bras”, a déclaré Snicker, puis s’est arrêté pendant plusieurs secondes, retenant apparemment ses larmes, avant de continuer, “et je lui ai dit à quel point Hank me manquait.”

Aaron était également un mentor pour Baker, qui a rejoint Atlanta en tant que recrue en 1968 et a joué sept ans avec Aaron. et ses coéquipiers lui ont donné dans l’équipe. Avant le match, Baker a noté que c’était une expérience étrange et triste pour lui de venir à Atlanta et de ne pas y voir Aaron.

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“C’est le genre de chose le plus différent que j’aie jamais ressenti, et vous ne pouvez pas le décrire”, a déclaré Becker, “parce que je suis heureux d’être de retour ici, mais triste d’être de retour ici pour la première fois, à part Les funérailles de Hank, sans Hank.”

Baker a embrassé chacun des enfants d’Aaron sur la colline, puis Hank Aaron Jr. a lancé le premier lancer de cérémonie pour la star d’Atlanta Freddy Freeman, qui a déclaré avant le match qu’il frissonnait à la pensée de la fête. .

“Celui qui l’a appelé, vous a fait vous sentir aimé”, a déclaré Freeman. “J’aimerais qu’il soit là pour pouvoir regarder ça.”

L’hommage a été de courte durée, en partie parce que les organisateurs de l’équipe et la MLB ont déclaré qu’ils pensaient qu’Aaron, la star humble et sans prétention, voulait se concentrer sur les joueurs et le match, pas sur lui.

Mais il était important que le plus grand joueur de l’histoire de la franchise et l’un des athlètes les plus rentables de l’histoire soient reconnus.

C’est absolument nécessaire”, a déclaré Becker. “C’est l’année de Hank Aaron.”

Antoinette Lefurgey

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