Hajj arrêté à Amarnath après l’explosion des nuages ​​et des torrents

KOLKATA, Inde – Des crues soudaines ont tué au moins 16 personnes lors d’un pèlerinage hindou annuel dans une grotte de montagne de l’Himalaya, dans la région indienne du Cachemire.

Les autorités ont lancé une opération de sauvetage de masse, avec 40 autres disparus samedi. Une éruption de nuages ​​​​qui s’est produite dans la zone d’une grotte sacrée hindoue à environ 75 miles à l’ouest de Srinagar la veille a interrompu le voyage d’Amarnath.

Près de 15 000 pèlerins ont été emmenés dans un camp de base à basse altitude et les secouristes ont utilisé des hélicoptères pour transporter les personnes bloquées autour de la grotte.

« D’abord, il a commencé à pleuvoir lentement, ce qui est normal à cette altitude. Mansour Ahmed Lone, 31 ans, un photographe qui dit camper près de la grotte chaque année depuis 2012. « Je me sens chanceux d’être en vie », a-t-il déclaré.

Des vidéos des médias locaux montrent des eaux de crue se déversant dans les collines alors que des haut-parleurs ordonnent aux gens de quitter la zone. Des témoins oculaires ont rapporté avoir vu d’énormes rochers de la taille d’un camion tomber du haut des collines alors que des torrents balayaient les tentes et les cuisines. Les travaux de sauvetage ont été entravés par la difficulté de transporter de la machinerie lourde dans la région. Le personnel militaire a travaillé avec des outils à main pour enlever les décombres.

Un témoin oculaire a déclaré: « Nous étions terrifiés par ce que nous avons vu. » Ani agence de presse. Cette année, plus de 300 mille pèlerins Il a été enregistré au cours du voyage pour jeter un œil au shivling d’Amarnath, une stalagmite naturelle considérée comme une forme de Lord Shiva, à une altitude de près de 4 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Une excursion dans la grotte peut se faire à pied ou à poney. Environ 80 000 personnes ont effectué le Hajj cette année.

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Nous avons couru rapidement vers des terrains plus élevés pour des raisons de sécurité. Mais tout le monde n’a pas été aussi chanceux ou rapide. « Nous pouvions entendre des gens crier à l’aide », a déclaré Loone, le photographe. « Ils ont été enterrés sous des tas de pierres et de gravats. »

Nous avons évacué près de 100 blessés. Il y a encore des gens enterrés ici », a déclaré le lieutenant-général Amardeep Singh Ugla. Raconter Reporters au camp de base de Sangam. « Nous espérons les faire sortir dans les prochaines 24 heures. »

Avec les opérations de sauvetage en cours, le nombre de morts devrait augmenter. Les averses ne sont pas connues dans la région, mais une fréquence accrue d’événements météorologiques extrêmes s’est produite Les chercheurs s’inquiètent et militants. La dernière grande inondation s’est produite dans la vallée en 2014. Urbanisation rapide et Décapage Les zones humides naturelles ont rendu la région particulièrement vulnérable au changement climatique.

Le Premier ministre indien Narendra Modi gazouiller Il a présenté ses condoléances et a parlé aux responsables locaux de l’effort de sauvetage. Des opérations de sauvetage et de secours sont en cours. Toute l’assistance possible est fournie aux personnes touchées.

Il s’agissait du premier pèlerinage en trois ans après un arrêt dû à la pandémie de coronavirus. En 2019, le gouvernement a interrompu le pèlerinage à mi-chemin et a dit aux gens de faire demi-tour quelques jours avant la révocation du statut semi-autonome du Cachemire.

Le pèlerinage était également risqué dans le passé. Jusqu’à il y a quelques décennies, elle était pratiquée sur une période de 15 jours seulement. En 1996, des tempêtes de neige et des tempêtes de neige ont tué près de 240 pèlerins. une Un comité Le cabinet mis en place par le gouvernement à la suite de la tragédie a recommandé de plafonner le nombre de pèlerins à 100 000 chaque année.

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Irfan a rapporté de Srinagar.

Désiré Faure

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