Facebook, Twitter et d’autres suppriment l’influence pro-américaine

SAN FRANCISCO – Facebook, Instagram, WhatsApp et Twitter ont supprimé de leurs réseaux une opération d’influence qui faisait la promotion des intérêts de la politique étrangère américaine à l’étranger, selon un rapport publié mercredi par… des chercheurs De Stanford Internet Observatory et de la société de recherche Graphika.

C’était la première fois qu’une campagne d’influence faisant avancer les intérêts américains à l’étranger était découverte et supprimée des plateformes de médias sociaux. Les chercheurs ont découvert que l’opération, qui s’est déroulée pendant près de cinq ans sur huit réseaux sociaux et applications de messagerie, a promu les opinions, les valeurs et les objectifs des États-Unis tout en attaquant les intérêts de la Russie, de la Chine, de l’Iran et d’autres pays.

Les comptes à l’origine de l’opération se faisaient souvent passer pour des organes d’information ou prenaient l’identité de personnes inexistantes, publiant du contenu dans au moins sept langues, dont le russe, l’arabe et l’ourdou. Les publications ont critiqué des pays comme la Russie pour être impliqués dans des « guerres impérialistes » en Syrie et en Afrique, tout en louant les efforts d’aide américains en Asie centrale et en Irak.

Meta, qui possède Facebook, Instagram et WhatsApp, a déclaré que le « pays d’origine » des comptes était les États-Unis, tandis que Twitter a déclaré que les « pays d’origine supposés » des comptes étaient les États-Unis et la Grande-Bretagne, selon le rapport.

« C’est la première fois que nous voyons quelque chose comme ça », a déclaré Renee DeResta, directrice de recherche à l’Observatoire Internet de Stanford. « C’est la première fois que nous voyons une opération d’influence étrangère pro-américaine annulée par Twitter et Meta. »

Mercredi, les opérations d’influence soutenues par les États-nations sur les réseaux sociaux tels que Facebook et Twitter ont été principalement attribuées à la Russie, à la Chine, à l’Iran et à d’autres adversaires étrangers des États-Unis. La Russie a été un pionnier Bon nombre de ces tactiques de désinformation en ligne, utilisant Facebook, Twitter et d’autres réseaux sociaux pour diffuser des messages de division parmi les électeurs américains lors de l’élection présidentielle de 2016, ont la Chine. Utilisez également Facebook et Twitter Pour polir son image et saper les accusations de violations des droits de l’homme.

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Les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que des opérations d’influence promouvant les intérêts américains à l’étranger sont actives, bien qu’aucun effort spécifique n’ait été documenté et étudié auparavant.

Le gouvernement américain ne commente pas les programmes classifiés. Brigadier général. Le général Pat Ryder, porte-parole du Pentagone, a déclaré que l’agence « examinerait et évaluerait toute information fournie par Facebook ou Twitter ».

Selon le rapport, Twitter et Meta, qui n’autorisent pas les comptes opérant secrètement pour promouvoir certains récits, ont supprimé les comptes en juillet et août. D’autres plates-formes qui ont été utilisées dans l’opération sont Telegram, YouTube de Google et les réseaux sociaux russes VKontakte et Odnoklassniki.

Twitter a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire sur le rapport de Stanford et Graphica. Meta n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Alors que les entreprises ont régulièrement divulgué les opérations d’influence qu’elles retirent de leurs plateformes, elles n’ont pas publié de rapport sur la campagne pro-américaine.

Les seules opérations américaines précédemment mentionnées par Meta étaient des efforts locaux, tels que Company Time ouvert En octobre 2020, Rally Forge Marketing travaillait avec l’organisation conservatrice Turning Point USA pour cibler les Américains.

Dans un e-mail, YouTube a déclaré avoir mis fin à plusieurs chaînes publiant en arabe, en farsi et en russe pour promouvoir les affaires étrangères américaines, y compris des chaînes liées à une société de conseil américaine, dans le cadre d’une enquête sur des opérations d’influence coordonnées. Elle a déclaré que ses conclusions sont similaires à celles rapportées dans le rapport de Stanford et Graphica.

Diresta a déclaré que les tactiques utilisées dans la campagne d’influence pro-américaine sont similaires à celles utilisées par la Chine. Elle a déclaré que si la Russie cherche souvent à semer la division dans ses campagnes en ligne, la Chine met davantage l’accent sur la promotion d’une image en rose de la vie dans le pays. Avec la campagne pro-américaine, a-t-elle dit, l’objectif était également de « montrer à quel point les États-Unis sont formidables par rapport à d’autres pays ».

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Les chercheurs ont été informés de la campagne pro-américaine en ligne par Meta et Twitter afin qu’ils puissent analyser et étudier l’activité, selon le rapport. Les chercheurs ont découvert que le processus se concentrait fortement sur les messages favorisant les États-Unis et l’Occident par le biais de mèmes et de fausses nouvelles, tout en critiquant la Russie, la Chine et l’Iran.

Les chercheurs ont déclaré que les comptes avaient adapté leur langage et leurs messages aux différentes régions. En une seule tentative, un groupe de 12 comptes Twitter, 10 pages Facebook, 15 profils Facebook et 10 comptes Instagram ont été créés entre juin 2020 et mars 2022 pour se concentrer sur l’Asie centrale. Certains prétendaient être des médias avec des noms comme Vostochnaya Pravda. Au moins un compte a été présenté comme un individu utilisant une fausse photo de profil basée sur une photo de l’actrice portoricaine Valeria Menendez.

Elle a ensuite publié ces récits de pénuries alimentaires causées par l’invasion russe de l’Ukraine dans les pays d’Asie centrale et a scandé des protestations pro-ukrainiennes dans ces endroits.

Un autre groupe de 21 comptes Twitter, six comptes Instagram, cinq profils Facebook et deux pages Facebook ont ​​ciblé le public iranien entre novembre 2020 et juin 2022, selon le rapport. Certains personnages ont utilisé des images de profil qui peuvent avoir été créées avec une intelligence artificielle. Beaucoup ont tenté de se présenter comme de vraies personnes en éparpillant de la poésie iranienne et des images de la nourriture persane parmi les messages politiques.

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Les messages de cet effort ont affirmé que le gouvernement iranien avait pris de la nourriture à ses citoyens pour la distribuer au groupe armé Hezbollah, ou mis en évidence des moments embarrassants pour le pays, comme une panne de courant qui a fait perdre à une équipe d’échecs iranienne un tournoi international en ligne.

Sur Facebook et Instagram, des dizaines de messages ont comparé négativement les opportunités des femmes iraniennes avec celles des femmes à l’étranger. D’autres messages critiquaient le soutien de l’Iran à l’invasion russe de l’Ukraine et affirmaient que la situation aurait des répercussions économiques sur les Iraniens.

Une autre série de comptes rendus axés sur le Moyen-Orient, a salué les efforts de l’USAID en Irak et a discuté des interactions positives entre les forces américaines et les enfants syriens.

Le groupe de comptes axé sur les pays d’Asie centrale a également mentionné l’Agence américaine pour le développement international 94 fois sur Twitter et 384 fois sur Facebook, tout en louant Washington comme un partenaire économique fiable qui peut aider à réduire la dépendance de la région vis-à-vis de la Russie.

Aucune des campagnes n’a atteint un large public. Les chercheurs ont noté que la plupart des publications et des tweets recevaient une « poignée » de likes ou de retweets, et que seulement 19% des comptes secrets identifiés comptaient plus de 1 000 abonnés.

Julian E. Barnes Contribuer à la préparation des rapports.

Désiré Faure

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