Explication : À quel point sommes-nous préoccupés par la variole du singe ?

Une portion de tissu cutané, récoltée à partir d’une lésion sur la peau d’un singe infecté par le virus de la variole du singe, vue à un grossissement de 50 fois le quatrième jour du développement de l’éruption cutanée en 1968. (Reuters)

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NEW YORK – Les responsables de la santé mondiale ont tiré la sonnette d’alarme concernant une augmentation des cas de monkeypox en Europe et ailleurs, l’infection virale la plus courante en Afrique de l’Ouest et centrale.

Samedi, 92 cas confirmés et 28 cas suspects de monkeypox ont été signalés dans 12 pays membres qui ne sont pas endémiques pour le virus, selon l’Organisation mondiale de la santé.

L’agence des Nations Unies a déclaré qu’elle s’attend à identifier davantage de cas de monkeypox à mesure qu’elle étend la surveillance dans les pays où la maladie n’est généralement pas détectée, et fournira plus de conseils et de recommandations dans les prochains jours aux pays sur la manière d’atténuer la propagation du monkeypox.

Voici ce que l’on sait de l’épidémie actuelle et des risques relatifs de monkeypox :

À quel point est-ce dangereux ?

Un responsable américain de la santé publique a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse vendredi que les risques pour le grand public étaient actuellement faibles.

Le monkeypox est un virus qui peut provoquer des symptômes tels que de la fièvre et des courbatures et se présenter avec une éruption cutanée cahoteuse caractéristique.

Il est lié à la variole, mais est généralement plus bénin, en particulier la souche ouest-africaine du virus identifiée dans un cas américain, qui a un taux de mortalité d’environ 1 %. La plupart des gens se rétablissent complètement en deux à quatre semaines, a déclaré le responsable.

Le virus ne se transmet pas aussi facilement que le virus SARS-CoV-2 qui a stimulé la pandémie mondiale de COVID-19.

Les experts pensent que l’épidémie actuelle de monkeypox se propage par le contact étroit et intime peau à peau d’une personne présentant une éruption cutanée active. Les experts ont déclaré que cela faciliterait la maîtrise de sa propagation une fois l’infection identifiée.

« COVID se propage par les voies respiratoires et est très contagieux. Cela ne semble pas être le cas avec la variole du singe », a déclaré le Dr Martin Hirsch du Massachusetts General Hospital.

« Ce qui semble se produire maintenant, c’est qu’il a atteint la population sous une forme sexuelle, sous une forme génitale, et se propage comme une IST, amplifiant sa transmission dans le monde entier », a déclaré le spécialiste des maladies infectieuses à Reuters.

Qu’est-ce qui inquiète les experts de la santé?

Selon l’Organisation mondiale de la santé, les récentes épidémies signalées jusqu’à présent sont atypiques, car elles surviennent dans des pays où le virus ne circule pas régulièrement. Les scientifiques cherchent à comprendre l’origine des cas actuels et si quelque chose à propos du virus a changé.

La plupart des cas signalés à ce jour ont été détectés au Royaume-Uni, en Espagne et au Portugal. Il y a également eu des cas au Canada et en Australie, et un cas de monkeypox a été confirmé à Boston, où les responsables de la santé publique ont déclaré que d’autres cas sont susceptibles d’émerger aux États-Unis.

Les responsables de l’OMS ont exprimé leur inquiétude quant au fait que davantage d’infections pourraient émerger alors que les gens se rassemblent pour des festivals, des fêtes et des vacances au cours des prochains mois d’été en Europe et ailleurs.

Comment les gens peuvent-ils se protéger de l’infection?

Le Royaume-Uni a commencé à vacciner les travailleurs de la santé qui peuvent être à risque lorsqu’ils soignent des patients avec le vaccin contre la variole, qui peut également protéger contre la variole du singe. Le gouvernement américain affirme avoir suffisamment de vaccins contre la variole stockés dans son stock national stratégique pour vacciner l’ensemble de la population américaine.

Il existe des médicaments antiviraux pour la variole qui peuvent également être utilisés pour traiter la variole du singe dans certaines conditions, a déclaré un porte-parole du département américain de la Santé et des Services sociaux dans un communiqué.

Plus généralement, les responsables de la santé disent que les gens devraient éviter tout contact personnel étroit avec une personne qui a une éruption cutanée ou qui est autrement malade. Les personnes qui soupçonnent qu’elles ont la variole du singe doivent les isoler et consulter un médecin.

Qu’est-ce qui pourrait être derrière l’augmentation soudaine des cas?

Les virus ne sont pas quelque chose de nouveau et d’attendu », a déclaré Angela Rasmussen, virologue à l’Organisation des vaccins et des maladies infectieuses de l’Université de la Saskatchewan au Canada.

Rasmussen a déclaré qu’un certain nombre de facteurs, notamment l’augmentation des voyages dans le monde ainsi que le changement climatique, ont précipité l’émergence et la propagation des virus. Elle a déclaré que le monde était également plus attentif à toute nouvelle épidémie de quelque nature que ce soit à la suite de la pandémie de COVID.

L’Organisation mondiale de la santé s’attend à ce que davantage de cas de monkeypox apparaissent dans le monde.

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