Exclusivité Associated Press : les Philippines annulent le contrat d’hélicoptère russe

Manille, Philippines (AFP) – Le gouvernement philippin a annulé un accord d’achat Des responsables philippins ont déclaré que 16 hélicoptères de transport militaires russes étaient dus aux craintes d’éventuelles sanctions américaines.

L’ancien ministre de la Défense, Delfin Lorenzana, a déclaré mardi soir qu’il avait annulé un accord de 12,7 milliards de pesos (227 millions de dollars) pour acheter des hélicoptères Mi-17 dans une décision approuvée le mois dernier par le président de l’époque, Rodrigo Duterte. avant l’expiration de leur mandat le 30 juin.

« Nous pourrions faire face à des sanctions », a déclaré Lorenzana à l’Associated Press, décrivant comment Washington pourrait exprimer son mécontentement si les Philippines acceptaient l’accord en raison de l’aggravation du conflit américain avec la Russie.

Il a déclaré que les responsables américains de la sécurité étaient au courant de la décision de Manille et pourraient fournir des hélicoptères lourds similaires à l’usage militaire philippin.

Après avoir été secrétaire à la Défense sous Duterte, Lorenzana a été nommée par le nouveau président Ferdinand Marcos Jr. Diriger une agence gouvernementale chargée de convertir d’anciennes bases militaires en centres commerciaux.

L’ambassadeur des Philippines à Washington, Jose Manuel Romualdez, a déclaré à l’Associated Press que l’accord avait été annulé car Manille pourrait faire face à des sanctions potentielles en vertu d’une loi fédérale américaine appelée Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act si l’accord d’hélicoptère est conclu.

Un responsable militaire philippin a déclaré que le contrat d’hélicoptère serait soumis à un « processus de résiliation » après que la décision d’annulation ait été prise car le contrat avait déjà été signé. Le responsable, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat car il n’y avait aucune autorité pour discuter publiquement de la question, a déclaré que les Russes pouvaient faire appel, mais que le gouvernement philippin avait peu de marge de manœuvre pour reconsidérer.

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Dans le cadre de l’accord d’achat d’hélicoptères, signé en novembre, le premier lot d’hélicoptères polyvalents devait être livré par la société russe SoftknoExport dans environ deux ans.

Lorsqu’on lui a demandé en mars si l’invasion de l’Ukraine par la Russie affecterait l’achat, Lorenzana a déclaré aux journalistes : « Nous ne voyons aucune possibilité qu’il soit annulé à partir de ce moment » et a ajouté que « seul le temps nous le dira ».

Lorenzana a déclaré à l’époque que les Philippines avaient effectué un premier paiement en janvier. On ne savait pas immédiatement ce qu’il adviendrait du paiement après que les Philippines aient décidé de se retirer de l’accord.

Des responsables philippins ont déclaré que les hélicoptères de fabrication russe auraient pu être utilisés dans des opérations de combat, de recherche et de sauvetage et d’évacuation médicale dans l’archipel d’Asie du Sud-Est, qui est souvent frappé par des typhons et d’autres catastrophes naturelles.

En mars, les Philippines ont voté « oui » à une résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies appelant à l’arrêt immédiat de l’attaque de Moscou contre l’Ukraine et au retrait de toutes les forces russes. Il a condamné l’invasion et a fait écho à l’appel du secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, à respecter les principes humanitaires pour protéger les civils et les infrastructures civiles en Ukraine.

Duterte s’est dit préoccupé par l’impact mondial de l’invasion russe mais ne l’a pas condamné personnellement. Pendant son mandat, il a noué des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, qui l’appelait autrefois son « idole », et le dirigeant chinois Xi Jinping tout en critiquant fréquemment les politiques de sécurité américaines.

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Les Philippines sont un allié conventionnel de Washington, qui a imposé de sévères sanctions visant à faire pression sur Moscou pour qu’il se retire de l’Ukraine.

L’accord d’hélicoptère russe faisait partie de plusieurs accords d’achat d’armes signés au cours des derniers mois de mandat de Duterte.

En février dernier, Lorenzana a signé un accord de 32 milliards de pesos (571 millions de dollars) pour acheter 32 hélicoptères S-70i Black Hawk à la société aérospatiale polonaise PZL Mielec. Il s’agissait du plus gros contrat d’achat d’avions militaires signé sous Duterte, ont déclaré des responsables de la défense philippine.

En raison de contraintes financières, les Philippines ont lutté pendant des années pour moderniser leur armée, l’une des régions les plus sous-financées d’Asie, pour faire face à des décennies d’insurrections islamistes et communistes et défendre leur territoire dans la mer de Chine méridionale contestée.

Désiré Faure

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