Étude : Le dégel extrême du Groenland a accru le risque d’inondation mondiale

La calotte glaciaire au-dessus de la plus grande île du monde contient suffisamment d’eau gelée pour élever les océans d’environ six mètres (20 pieds) dans le monde, et la fonte intense y a augmenté depuis au moins 40 ans.

De nouvelles recherches ont montré, lundi, que les 3 500 milliards de tonnes de calotte glaciaire du Groenland qui ont fondu au cours de la dernière décennie ont fait monter le niveau mondial de la mer d’un centimètre et augmenté le risque d’inondations dans le monde.


La calotte glaciaire au-dessus de la plus grande île du monde contient suffisamment d’eau gelée pour élever les océans d’environ six mètres (20 pieds) dans le monde, et la fonte intense y a augmenté depuis au moins 40 ans.

Bien qu’il s’agisse de l’un des endroits les plus étudiés sur Terre par les climatologues, la recherche de lundi est la première à utiliser des données satellitaires pour détecter le ruissellement de glace au Groenland.

Ecrire dans le magazine Connexions naturellesAu cours des quatre dernières décennies, le ruissellement des eaux de fonte au Groenland a augmenté de 21%, ont déclaré les chercheurs.

Plus surprenant encore, les données fournies par l’Agence spatiale européenne ont montré que la calotte glaciaire a perdu 3 500 milliards de tonnes de glace depuis 2011, produisant suffisamment d’eau pour soulever les océans à l’échelle mondiale et exposer les communautés côtières à un risque accru d’inondation.

La recherche a montré qu’un tiers de la glace perdue au cours de la dernière décennie s’est produite en seulement deux étés chauds – 2012 et 2019.

Les images ont montré une grande variation annuelle de la fonte des glaces et, avec les données de température, ont montré que les vagues de chaleur étaient de plus en plus une cause majeure de perte de glace – au-delà du réchauffement climatique.

En 2012, par exemple, lorsque des changements dans les configurations atmosphériques ont fait voler de l’air inhabituellement chaud au-dessus de la calotte glaciaire pendant des semaines, 527 milliards de tonnes de glace ont été perdues.

“Comme nous l’avons vu dans d’autres parties du monde, le Groenland est également vulnérable à une augmentation des événements météorologiques extrêmes”, a déclaré Thomas Slater, du Center for Polar Monitoring and Modeling de l’Université de Leeds et auteur principal.

« Alors que notre climat se réchauffe, il est logique de s’attendre à ce que les dégels extrêmes au Groenland se produisent plus souvent. »

On sait que prédire dans quelle mesure la fonte du Groenland contribuera à l’élévation du niveau de la mer est très difficile pour les scientifiques qui doivent également prendre en compte l’élévation potentielle causée par la fonte d’autres glaciers.

À mesure que les océans se réchauffent, l’eau se dilate et contribue également à l’élévation du niveau de la mer.

Lundi, les auteurs ont déclaré que les données satellitaires leur permettaient d’estimer rapidement et avec précision la quantité de glace que le Groenland a perdue au cours d’une année donnée, la convertissant en l’équivalent de l’élévation du niveau de la mer.

“Le modèle estime que la calotte glaciaire du Groenland contribuera entre 3 et 23 cm à l’élévation du niveau mondial de la mer d’ici 2100”, a déclaré la co-auteure Amber Leeson, maître de conférences en science des données environnementales à l’université britannique de Lancaster.

“Ces estimations spatiales du ruissellement nous aideront à mieux comprendre les processus complexes de fonte des glaces… et nous permettront seulement d’améliorer nos estimations de l’élévation future du niveau de la mer.”


Les précipitations sur la calotte glaciaire du Groenland indiquent des risques de changement climatique


© 2021 AFP

la citation: La fonte extrême du Groenland a augmenté le risque d’inondation mondial : étude (2021, 1er novembre) Extrait le 1er novembre 2021 de https://phys.org/news/2021-11-extreme-greenland-ice-global.html

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Jacinthe Poulin

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