Eric Prince, allié de Trump, nie son rôle dans l’opération mercenaire en Libye

Nairobi, Kenya – Répondant aux accusations des enquêteurs de l’ONU selon lesquelles il a violé l’embargo international sur les armes, Eric Prince, fondateur de Blackwater Worldwide et éminent partisan de Donald J.Trump, a nié tout rôle dans une opération mercenaire d’une valeur de 80 millions de dollars en Libye en 2019 Il a insisté sur les principales conclusions de l’enquête de l’ONU étaient complètement fausses.

Il a déclaré dans une interview au New York Times: “Eric Prince n’a violé aucun embargo sur les armes et n’a rien à voir avec l’envoi d’avions, de drones, d’armes ou de personnes en Libye – depuis un certain temps.”

Un rapport confidentiel a été soumis jeudi au Conseil de sécurité de l’ONU Le Times l’a compris M. Prince a été accusé d’avoir violé l’embargo sur les armes imposé à la Libye depuis dix ans en participant à Opération mercenaire malheureuse En 2019, il a cherché à soutenir un puissant dirigeant libyen dans ses efforts pour renverser le gouvernement libyen soutenu par la communauté internationale.

M. Prince, qui a fait l’objet d’un examen international après que ses sous-traitants de Blackwater ont tué 17 civils irakiens en 2007, a été un fervent partisan de Trump ces dernières années. Sa sœur, Betsy DeVos, était la secrétaire à l’éducation de M. Trump.

S’exprimant au téléphone, M. Prince a contesté les affirmations clés du rapport de l’ONU, critiquant les critiques et minimisant ses liens avec l’ancien président. Il a dit qu’il avait rencontré M. Trump une fois en tant que président, lors de l’événement de la Journée des anciens combattants, et qu’il n’avait jamais discuté de la Libye ou de toute autre question politique avec lui.

Il a ajouté, faisant apparemment référence à lui: “Je n’étais pas conseiller de la politique étrangère du président”. Articles de presse En utilisant cette description. “Alors, arrête de me décrire comme ça. Ce n’est pas vrai.”

M. Prince et son avocat reconnaissent qu’ils n’ont pas vu le rapport de l’ONU, ni bon nombre des allégations spécifiques qui y sont incluses, qui comprennent des dizaines de pages de présentations PowerPoint, de contrats, de virements bancaires, de SMS et d’autres preuves. M. Prince n’a présenté aucune preuve convaincante pour contrer ces allégations.

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Greg Smith, qui a travaillé avec M. Prince entre 2014 et 2016 et est mentionné dans le rapport, a déclaré que l’opération mercenaire décrite par les enquêteurs en Libye présente de nombreuses similitudes avec un projet que M. Prince a présidé au Soudan du Sud en 2014.

“Ce sont les mêmes personnes, le même avion”, a déclaré M. Smith.

Le large démenti de Prince augmente les enjeux du rapport classifié, qui est actuellement devant le Conseil de sécurité et devrait être publié le mois prochain. Le rapport ouvre la possibilité que M. Prince soit sanctionné par un gel des avoirs et une interdiction de voyager, cependant De telles sanctions sont rarement imposées Par les Nations Unies.

L’une des principales accusations du rapport est que M. Prince a montré un complot mercenaire d’une valeur de 80 millions de dollars au chef de la milice libyenne Khalifa Haftar lors d’une réunion au Caire en avril 2019, quelques jours à peine après que M. Haftar ait lancé une vaste campagne militaire pour saisir le Capitale libyenne, Tripoli. .

C’était impossible, insista Prince. Il a dit: “Je n’ai jamais rencontré le général Haftar.” “Je n’étais pas en Egypte en 2019. Je n’ai jamais parlé à l’homme.”

Le rapport indique que la réunion a coïncidé avec un changement soudain dans l’approche de l’administration Trump à l’égard de la Libye.

Au lendemain de la réunion décrite dans le rapport, le 15 avril, M. Trump J’ai passé un coup de téléphone A Haftar et a publiquement reconnu son “rôle important dans la lutte contre le terrorisme et la sécurisation des ressources pétrolières libyennes”, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué à l’époque.

Quatre jours plus tard, M. Trump Il a surpris ses assistants Le soutien explicite à l’avancée de M. Haftar vers Tripoli, dans ce qui fut un renversement radical de la Politique américaine envers la Libye. Avant cela, les États-Unis soutenaient le gouvernement que Haftar tentait de renverser.

Prince dit qu’il a tenté d’influencer le président uniquement par le biais d’articles de journaux, en 2017 dans le Financial Times. Proposer une force spéciale aux frontières Pour arrêter l’immigration illégale en provenance de Libye et dans le Wall Street Journal a suggéré une force de Entrepreneurs privés Combattre en Afghanistan. «J’aurais aimé qu’il écoute», a déclaré M. Prince. “J’aurais aimé qu’il écoute les conseils que je lui ai donnés dans les articles.”

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Prince a également déclaré qu’il n’avait jamais discuté de la question de la Libye avec deux autres personnalités proches de Trump: Jared Kushner, gendre et conseiller de l’ancien président, et Mike Pompeo, l’ancien secrétaire d’État.

L’opération mercenaire que les Nations Unies rapportent à M. Prince n’est que le dernier lien pour mettre en évidence le rôle des forces étrangères dans la guerre chaotique et tentaculaire qui a balayé la Libye après son long dictateur. Le colonel Mouammar Kadhafi a été renversé Pendant le printemps arabe en 2011.

Les Émirats arabes unis, la Turquie, la Russie, l’Égypte et d’autres pays se sont rangés du côté du conflit, envoyant des fonds, des combattants et des armes puissantes alors qu’ils cherchent à influencer l’avenir de la nation nord-africaine riche en pétrole.

Haftar, qui contrôle la majeure partie de l’est de la Libye, est peut-être le leader le plus puissant du pays. Il a fait face à de vives critiques internationales en avril 2019 lorsqu’il a commencé sa campagne pour s’emparer de Tripoli avec le soutien des Émirats arabes unis, et plus tard de mercenaires russes.

Les enquêteurs de l’ONU affirment qu’une équipe de 20 mercenaires britanniques, australiens, sud-africains et américains a été secrètement déployée en Libye en juin 2019 dans le cadre d’un plan de 80 millions de dollars pour aider M. Haftar, alors dans sa campagne pour s’emparer de Tripoli.

Le rapport indique que les mercenaires sont arrivés dans des avions et des bateaux militaires passés en contrebande d’Afrique du Sud et d’Europe et ont proposé de former une escouade d’assassinats pour localiser et assassiner le principal commandant ennemi de Haftar.

Mais l’opération s’est heurtée à un obstacle lorsque la Jordanie a refusé de vendre des hélicoptères Cobra de fabrication américaine aux mercenaires, puis s’est transformée en désastre lorsqu’un différend avec M. Haftar a forcé les mercenaires à fuir la Libye par bateau à travers la Méditerranée.

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Prince dit qu’à ce moment-là il était dans les montagnes du Wyoming et plus tard lors d’un voyage en Alaska et au Canada avec son fils.

Il a déclaré: «Il est difficile de gérer une opération de mercenaires provenant de régions éloignées du nord du territoire du Yukon».

Le rapport de l’ONU indique que M. Prince a volé trois de ses avions en Libye pour être utilisés dans la campagne de guerre de Haftar.

Les enquêteurs disent qu’un chemin papier les a conduits des sociétés contrôlées par des princes aux Bermudes, en Bulgarie et aux États-Unis qui possédaient les avions vers le champ de bataille libyen.

M. Prince a trébuché dans son explication de ses entreprises. L’avocat de Prince l’a contredit lorsque M. Prince a déclaré qu’il était le propriétaire de Bridgeport, une société britannique d’arpentage qui, selon les enquêteurs de l’ONU, avait été utilisée pour couvrir les projets militaires de M. Prince.

Il a dit qu’il ne savait pas ou ne se souciait pas de qui avait acheté les avions qui se sont retrouvés en Libye.

Il a déclaré qu’il avait refusé de coopérer avec les enquêteurs de l’ONU – un groupe de six personnes connaissant les armes illicites et les transferts financiers connus officiellement sous le nom de Groupe d’experts – parce qu’il pensait qu’ils voulaient ternir sa réputation. Il a dit: “Il n’y a pas de procédures équitables”. “C’est un travail difficile.”

Un responsable occidental a déclaré que les enquêteurs de l’ONU avaient déjà formellement recommandé des sanctions contre l’ami de Prince et ancien partenaire commercial pour son rôle dans le complot de mercenaires.

À présent, M. Prince, qui est confronté à une bataille pour sa réputation, du moins aux Nations Unies, a déclaré qu’il avait été victime d’une photo vague et secrète qu’il avait lui-même imprimée il y a longtemps.

“Mon nom est devenu un appât pour les gens qui aiment tisser ensemble des théories du complot”, a déclaré M. Prince. «Et s’ils jettent mon nom, ça attire toujours l’attention. C’est tellement dégoûtant.

Désiré Faure

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