Entretien exclusif avec Gabriel Magalhaes : le défenseur central d’Arsenal est prêt à réaliser de grandes choses sous Mikel Arteta | actualités footballistiques

Quatre jours après qu’Arsenal ait battu Tottenham Hotspur 3-1 à l’Emirates Stadium, Gabriel Magalhaes est toujours en tête. “Il n’y a rien de mieux dans le football que de gagner un derby”, a-t-il déclaré. Sports aériensUn sourire blanc s’étala sur son visage.

Surtout quand tu gagnes comme ça.

Il y avait un sentiment, quoique prudemment, de quelque chose en train de se construire. Les victoires serrées sur Norwich et Burnley ont changé l’ambiance. Mais démolir Tottenham dimanche était autre chose. “Nous étions très heureux de donner cette joie aux fans”, ajoute Gabriel.

Le joueur de 23 ans était absent lors d’un début de saison chaotique qui a laissé Arsenal en bas du tableau sans aucun point, même pas un but lors de ses trois premiers matchs. Mais son retour d’une blessure au genou a été un facteur important dans son amélioration.

Gabriel avait une présence importante au cœur de leur défense, aidant à assurer des draps propres contre Norwich et Burnley – après quoi Mikel Arteta l’a appelé « un joueur avec un avenir incroyable » – puis en menottant Harry Kane dimanche.

En regardant le Brésilien jouer comme ça, se mélangeant à la fois matériellement et techniquement admirablement, il est facile de voir pourquoi Arsenal serait prêt à payer 27 millions de livres sterling pour le signer depuis la nuit de l’été dernier.

Mais sa première campagne en Angleterre n’a pas été simple.

Il a superbement commencé, remportant trois prix consécutifs de joueur de l’année d’Arsenal, mais les performances de l’équipe ont rapidement décliné ainsi que son déclin.

Un diagnostic de Covid l’a envoyé en isolement pendant la période de Noël. Il était dans et hors de l’équipe dans la seconde moitié de la saison.

“Cela a été une année d’apprentissage”, déclare Gabriel, adossé à sa chaise sur le terrain d’entraînement intérieur du siège d’Arsenal à Colney à Londres.

“Bien sûr, l’équipe était mauvaise, mais j’ai bien commencé et je pense que ça a été une bonne année pour moi. J’ai appris beaucoup de choses et je suis un joueur plus mature cette année. Je connais mieux la ligue parce que ça va.”

Cela aide également à ce que la communication devienne plus facile. Gabriel a choisi de mener cette interview dans son portugais natif, mais a développé une meilleure compréhension de l’anglais.

“Je pense que, plus que tout autre chose sur le terrain, la langue a été la plus grande difficulté pour moi en termes d’adaptation”, dit-il. « Il y a beaucoup de joueurs ici qui parlent français, portugais et espagnol mais dans ce pays, il faut parler anglais et c’était difficile pour moi.

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Gabriel ajoute : “Mon anglais n’est toujours pas parfait, mais c’est définitivement bien meilleur qu’avant et ça m’aide beaucoup.”

Harry Kane et Gabriel en lice pour la tête (AP)
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Gabriel s’en sort admirablement avec Harry Kane contre Tottenham

Gabriel se sent maintenant chez lui à Arsenal, et l’année dernière n’était pas la première de sa carrière à devoir s’adapter à un environnement inconnu.

Au Brésil, le mal du pays l’a presque poussé à tourner complètement le dos au football après avoir quitté Sao Paulo pour Florianopolis, à quelque 500 miles de là, pour jouer pour Avai, 14 ans.

De là, s’installer en France à l’âge de 19 ans a été tout aussi difficile.

Il finira bien sûr par devenir une figure majeure à Lille, suscitant l’intérêt de Manchester United, d’Everton ainsi que d’Arsenal. Mais le succès n’a été obtenu qu’après un passage dans les réserves et des périodes de prêt banales avec Troie et le club croate du Dinamo Zagreb.

En d’autres termes, c’était un combat.

Était-ce difficile d’imaginer arriver au niveau où il est maintenant ?

“Bien sûr,” dit-il en secouant la tête.

«Je dirais que j’ai beaucoup mûri au cours de ces années parce que beaucoup de choses se sont passées dans ma vie en si peu de temps.

Arsenal
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Gabriel célèbre avec ses coéquipiers lors de la victoire sur Burnley

“C’était une période où j’ai beaucoup appris et fait une énorme différence en m’aidant à devenir le joueur que je suis maintenant. Quand je suis sur le terrain maintenant, je pense à ces moments difficiles et je les utilise pour m’aider.

“La chose la plus difficile que d’atteindre le plus haut niveau est d’y rester et c’est quelque chose que je réalise aussi. Chaque jour, je travaille dur pour améliorer et maintenir mes qualités physiques et techniques.”

Gabriel remercie David Luiz, qui est maintenant parti, de l’avoir aidé à s’installer à Arsenal. Il remercie également Pablo Mari et ses autres collègues. Mais ses mots les plus chaleureux sont dédiés au réalisateur Arteta.

Nous voulons faire du bon travail pour lui parce que c’est exactement ce qu’il mérite.

Gabriel sur Mikel Arteta

“C’est un grand gars qui aide toujours ses joueurs et son staff”, dit Gabriel. « Il nous soutient dans les moments difficiles et je suis très content de son entraînement.

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“Sans aucun doute, j’apprends beaucoup de lui. Il nous aide beaucoup sur le terrain, en termes de définition de la façon dont nous nous installons et des systèmes que nous utilisons. Il nous guide vers l’avant mais nous pose aussi des questions sur ce que je pense peut-être mieux pour l’équipe.”

“La communication en général entre les joueurs et le manager est très bonne. Nous voulons lui offrir une bonne performance car c’est exactement ce qu’il mérite. Nous voyons qu’il aime ce qu’il fait et nous voulons réaliser de grandes choses ensemble.”

Les fans espèrent que les outils sont enfin en place pour faire exactement cela.

La refonte estivale d’Arsenal a laissé Arteta avec l’une des plus jeunes équipes d’Europe. Parmi les six nouvelles recrues, le nouveau défenseur central de Gabriel dans la course de 50 millions de livres sterling était Ben White.

« Grâce à Dieu, nous avons pu gagner trois matchs ensemble et garder notre cage inviolée », dit Gabriel. “Ce n’est que le début mais je pense que nous avons les ingrédients d’un très bon partenariat en termes de nos traits.”

Gabriel

Ensemble, ils forment le plus jeune duo défensif de premier choix de la Premier League. Ce sont clairement des défenseurs modernes, sécurisés sur le ballon et rapides dans l’herbe, et malgré leur relative inexpérience, Gabriel estime qu’ils ont rapidement réussi à gérer les demandes d’Arteta au centre.

“Le manager veut avant tout que ses défenseurs défendent bien”, dit-il. “Il veut que nous connaissions les moments pour attaquer et les moments pour défendre. C’est ce que nous essayons de faire, et maintenant nous savons quand aller en profondeur et quand appuyer.”

“Avoir un bon timing sur le terrain est essentiel et il nous en parle beaucoup. Il nous dit aussi à quel point chaque match est différent ici car nous affrontons des joueurs avec des qualités différentes.

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Regardez les moments forts de la victoire 3-1 d’Arsenal sur Tottenham

“Ben et moi avons eu une saison entière en Premier League maintenant et nous apprenons à mieux le connaître. Nous avons encore besoin de plus de communication mais nous nous améliorons à chaque match et cela augure bien pour le reste des matchs. Chapitre .

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“Nous voulons être une défense très forte et dangereuse.”

Cette acuité et cette agressivité peuvent certainement être vues dans le derby animé du nord de Londres dimanche à l’Emirates Stadium, où Gabriel et White se sont joyeusement lancés dans les défis et ont dominé leurs adversaires dans les airs du début à la fin.

Comme on peut le voir dans les statistiques. Arsenal remporte plus de duels, plus de têtes et plus de tacles que la saison dernière. Ils font aussi plus de blocs et plus de passes.

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Takehiro Tomiyasu a ajouté à cette capacité de combat à l’arrière droit mais c’est Aaron Ramsdale qui donne le ton.

L’ancien gardien de but de Sheffield United, sa personnalité contagieuse évidente alors qu’il marche derrière Gabriel en scandant son nom avant le début de cette interview, est une présence bruyante et fiable sur le terrain qui a fait preuve d’un leadership impressionnant dans sa surface de réparation.

« C’est un très bon gardien, dit Gabriel. “C’est un autre très jeune gars avec un bel avenir devant lui. Il nous aide beaucoup. Il communique bien sur le terrain et sa distribution est également très bonne.”

Ramsdale, Gabriel et le reste des défenseurs d’Arsenal ont été vus se câliner et se câliner alors qu’ils tiennent leurs rivaux à distance ces dernières semaines, et la rencontre de samedi avec Brighton est une autre occasion de cimenter cette collaboration.

Gabriel et Ben White ont été impressionnés par leur duo défensif
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Gabriel et Ben White ont été impressionnés par leur duo défensif

“C’est tellement important d’avoir cet esprit combatif, ce désir de gagner, quand vous n’êtes pas sur le terrain”, dit Gabriel. « Nous voulons gagner chaque match mais aussi chaque ballon et chaque duel.

“لقد رأينا الطريقة التي تفاعل بها المشجعون مع كل تدخل مهم وكل تمريرة جيدة يوم الأحد – وليس فقط الأهداف. نحن بحاجة إلى أن يكون لدينا هذا الشغف طوال كل مباراة ، وفي كل مرة تكون الكرة هناك للفوز بها. الحصول على هذا الدعم من الجماهير يدفعنا en avant “.

C’est juste une autre raison d’être optimiste à Arsenal maintenant et Gabriel est d’accord. “Je pense que nous allons avoir une bien meilleure saison”, ajoute-t-il, “ces dents blanches qui brillent à nouveau”.

“Je pense vraiment que nous pouvons accomplir beaucoup cette fois.”

Regardez Brighton contre Arsenal en direct sur Sky Sports Premier League à partir de 17 heures samedi; Début du match à 17h30

Antoinette Lefurgey

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