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Maidenhead (Royaume-Uni) (AFP) – Josh Smith est un joueur de tennis professionnel avec une différence – jouer, s’entraîner et même fabriquer des balles pour les membres du Holyport Real Tennis Club dans la ceinture de banlieue verdoyante de Londres.

Smith Range est un bâtiment historique et caverneux en briques situé dans le Berkshire, à l’ouest de la capitale, érigé en 1889 par le célèbre bâtisseur de tribunaux Joseph Beckley.

Real Tennis se targue d’être le sport de raquette le plus ancien au monde – rendu célèbre par le roi britannique Henry VIII – et est le prédécesseur du jeu moderne de tennis.

Le terrain de jeu inégal de Holyport, le stade de jeu à dedans, comprend de nombreuses caractéristiques particulières telles que des toits en pente, des fentes dans les murs et un contrefort dépassant du mur – un tambourin – qui fait changer de direction la balle.

Le pro résident Josh Smith crée une balle au Holyport Real Tennis Club Adrien DenisAFP

Pour rendre le jeu plus difficile, chaque stade est unique – les caractéristiques restent cohérentes mais les dimensions et les conditions varient.

Les balles sont fabriquées à la main et solides tandis que les battes sont en bois avec une pointe inclinée et un petit sweet spot – mettant l’accent sur l’habileté et la précision ainsi que sur le sport et la force.

Joueurs en action au Holyport Real Tennis Club
Joueurs en action au Holyport Real Tennis Club Adrien DenisAFP

Le Smith à queue de cheval, 31 ans, est classé 13e mondial et veut aller plus haut mais en même temps doit jongler avec ses autres rôles au club.

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« Je fais à peu près tout ici », dit-il à l’AFP. « Mon ambition personnelle est de me développer en tant que joueur. C’est pourquoi je suis dans le jeu – donc je m’entraîne dur et m’entraîne dur. »

Smith forme et s’occupe également de la gestion de la magnifique cour, qui a été construite dans la partie inférieure du jardin appartenant à une grande maison qui a depuis été transformée en maison de retraite.

« Je fabrique des balles, je noue les raquettes de tout le monde, tout ce genre de choses », a-t-il déclaré. « C’est, je le dis, l’élément le plus unique d’un vrai joueur de tennis, à quel point nos rôles sont divers. »

Le pro résident Josh Smith dessine une raquette au Holyport Real Tennis Club
Le pro résident Josh Smith dessine une raquette au Holyport Real Tennis Club Adrien DenisAFP

Le Real Tennis, dont la liste des champions du monde remonte à 1740, ne se joue que dans quatre pays : la France, l’Australie, les États-Unis et la Grande-Bretagne.

‘lettre’

« Ce jeu a une profondeur de caractère que les autres sports auxquels j’ai pratiqué n’ont pas », a déclaré Smith. « Cela ne veut pas dire qu’il y a quelque chose de mal avec ceux-ci – c’est juste qu’il est difficile de rivaliser avec des centaines d’années d’histoire. Il y a quelque chose de spécial à ce sujet. »

Josh Smith se classe 13e au classement mondial du tennis réel
Josh Smith se classe 13e au classement mondial du tennis réel Adrien DenisAFP

« Il y a quelque chose d’incroyable à frapper une vraie balle de tennis. J’adore ce casse-tête, j’aime le fait que ce soit difficile. Le jeu me pousse vraiment contre le mur mais c’est en partie la même chose qui me ramène donc j’aime cet aspect. »

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Smith a déclaré qu’il n’était pas réaliste de gagner sa vie simplement en jouant à des tournois, avec des prix en argent limités.

Les postes les plus lucratifs pour les professionnels en chef se trouvent aux États-Unis, mais les salaires en Grande-Bretagne sont inférieurs.

Smith s’est impliqué dans les sports de squash – travaillant d’abord comme un véritable professionnel du tennis au Royal Tennis Court de Hampton Court Palace, où Henry VIII a joué au 16ème siècle.

Il pense qu’il a du temps de son côté car les joueurs peuvent jouer jusqu’à la quarantaine grâce à une forte composante de compétences plutôt qu’à une force pure.

Josh Smith (derrière le terrain) entraîne un joueur au Holyport Real Tennis Club
Josh Smith (derrière le terrain) entraîne un joueur au Holyport Real Tennis Club Adrien DenisAFP

L’actuel champion du monde australien Robert Fahey a 54 ans.

« J’ai encore faim », a déclaré Smith. « Mon objectif personnel est que je veux gagner d’anciens titres, ces vieux trophées qui se jouent depuis longtemps – des championnats britanniques, des titres français, des titres importants. Je veux mettre mon nom sur l’un d’eux. »

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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