Enfin, la sonde Perseverance de la NASA a extrait le premier échantillon de roche de Mars

Le rover de la NASA a prélevé ses premiers échantillons de matériau rocheux sur Mars la semaine dernière après sa première tentative en août Mystérieusement devenu vide. Le nouveau spécimen de roche, de la taille d’un petit cigare, constitue une première étape cruciale dans un effort plus large d’une décennie visant à renvoyer les premiers échantillons de l’humanité de Mars à la Terre dans un état impeccable.

L’extraction réussie d’échantillons de rover a eu lieu mercredi dernier à 17h36 HAE, forant dans des roches que les scientifiques appellent “rochet”. À l’aide d’un foret creux en forme de tube verrouillant le matériau rocheux à l’intérieur, Persévérance a foré un trou de quelques centimètres de profondeur avec une perceuse à percussion rotative installée à l’extrémité du bras d’échantillonnage de sept pieds. Un mécanisme de torsion à l’intérieur du trépan coupe la carotte de roche hors de la Rochette et la maintient bien serrée à l’intérieur d’un tube à échantillon. Pour s’assurer qu’il était en sécurité à l’intérieur, Perseverance a manœuvré le bras d’échantillonnage à cinq maillons pour amener le foret devant la caméra Mastcam-Z du rover, l’un de ses principaux yeux.

Système de creusement persévérant, attaché à l’extrémité d’un bras de sept pieds de haut avec cinq articulations.
Photo : NASA/JPL

Perseverance, un laboratoire scientifique sur roues de la taille d’une voiture, a atterri au cratère Jezero sur Mars en février lors d’une mission de recherche principale Obtenez d’anciens signes de vie microbienne et collectez des dizaines d’échantillons pour qu’un futur robot martien les récupère et les renvoie chez lui.

Après que le foret de la sonde ait capturé les roches et que les scientifiques aient confirmé visuellement le succès de l’échantillon, la main d’échantillonnage a remis le tube de roche à un autre mécanisme à l’intérieur du corps principal de persistance pour le traitement. Une autre caméra, la caméra du système de bobinage, prend des photos des échantillons de roche avant qu’ils ne soient attachés à un conteneur hermétique.

Une série d’images capturées par un modèle de caméra spool rover, qui prend des images d’échantillonnage avant de les traiter dans un conteneur hermétique.
Images : NASA/JPL, séquence d’action : The Edge

Le contenant sera hermétique Stocké dans un petit garage au bas du VR jusqu’à ce qu’il soit temps de persévérer pour retirer le tube scellé sur le toit pour l’assemblage.

Foret, face vers le haut après avoir saisi l’échantillon de roche.
Photo : NASA/JPL

Là où la persistance diminue, les échantillons de roche n’ont pas encore été déterminés. Un jour, un robot futuriste de la NASA collectera des tubes de leurs lieux de repos à la surface et les lancera sur l’orbite de Mars, où un autre vaisseau spatial construit par l’Agence spatiale européenne les ramassera et les ramènera chez eux pour une arrivée dans les années 2030.

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Jacinthe Poulin

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