En raison du lancement précis, la NASA affirme que le carburant du télescope spatial Webb durera probablement plus de 10 ans

Le télescope spatial James Webb de la NASA. Crédit : Laboratoire d’images conceptuelles du Goddard Space Flight Center de la NASA

Après le lancement réussi de Nasa‘s Télescope spatial James Webb Le 25 décembre, achevant deux manœuvres de correction à mi-parcours, l’équipe de Webb a analysé sa trajectoire initiale et déterminé que l’observatoire devrait contenir suffisamment de propulseur pour permettre aux opérations scientifiques d’être soutenues en orbite pendant plus de 10 ans de la vie de la science. (La référence minimale pour la mission est de cinq ans.)

La fusée Ariane 5 lance le télescope spatial Webb

Une fusée Ariane 5 lancée depuis Arianespace avec à son bord le télescope spatial James Webb de la NASA, samedi 25 décembre 2021, depuis la zone de lancement ELA-3 du port spatial européen du Centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française. Le télescope spatial James Webb (parfois appelé JWST ou Webb) est un grand télescope infrarouge doté d’un miroir primaire de 21,3 pieds (6,5 m). L’observatoire étudiera chaque étape de l’histoire cosmique – de l’intérieur de notre système solaire aux galaxies observables les plus éloignées de l’univers primitif. Crédit : NASA/Bill Ingalls

L’analyse montre qu’il faut moins d’impulsions que prévu initialement pour corriger la trajectoire de Webb vers son orbite finale autour d’un deuxième point de Lagrange connu sous le nom de L2, le point d’équilibre gravitationnel de l’autre côté de la Terre, loin du Soleil. Ainsi, Webb aura beaucoup plus que l’estimation de carburant de base – bien que de nombreux facteurs puissent finalement affecter la durée de fonctionnement de Webb.

Webb a un propulseur de missile à bord non seulement pour corriger le mi-parcours et le mettre en orbite autour de L2, mais aussi pour les fonctions nécessaires pendant la durée de la mission, y compris les manœuvres de « maintien en position » – le petit propulseur brûle pour ajuster l’orbite de Webb – ainsi que ce qu’on appelle la gestion de l’élan, qui maintient l’orientation de Webb dans l’espace.

Le carburant supplémentaire est en grande partie dû à la précision de lancement d’Arianespace Ariane 5, qui a dépassé les exigences nécessaires pour mettre Webb sur la bonne voie, ainsi qu’à la précision de la première manœuvre de correction à mi-voie – une relativement petite, 65 minutes après lancement brûlant qui a ajouté environ 45 mph (20 mètres/sec) à la vitesse de l’observatoire. Une deuxième manœuvre de correction a eu lieu le 27 décembre, ajoutant environ 6,3 mph (2,8 m/s) à la vitesse.

la santé De la trajectoire de lancement une autre conséquence : le timing du déploiement du panneau solaire. Ce déploiement a été effectué automatiquement après la séparation d’Ariane 5 sur un ordre stocké de se déployer soit lorsque Webb a atteint une certaine position vers le soleil idéale pour capturer la lumière du soleil pour alimenter l’observatoire – soit automatiquement 33 minutes après le lancement. Comme Webb était déjà dans la bonne position après s’être séparé du deuxième étage d’Ariane 5, le système solaire a pu se propager environ une minute et demie après la séparation, soit environ 29 minutes après le lancement.

Désormais, tous les déploiements sont contrôlés, donc le timing des déploiements – ou même leur ordre – peut changer. Découvrez ce qui est prévu ici.

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Jacinthe Poulin

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