En 2021, le Canada a enfin percé son rôle de pays fort dans le football

Cela a pris du temps, mais les équipes canadiennes de soccer masculin et féminin ont finalement atterri sur la même page en 2021.

Pendant très longtemps, les deux programmes ont été mal synchronisés. Quand une équipe gagnait, l’autre ne l’était pas. Quand l’un prospérait, l’autre vacillait.

Mais maintenant, ils traversent une période dorée à l’unisson. Ne vous y trompez pas, 2021 a été une année spéciale pour le football canadien, l’équipe féminine remportant la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo et l’équipe masculine s’affirmant comme une force montante dans la région de la CONCACAF.

Bev Priestman, l’entraîneure de l’équipe féminine canadienne, n’était pas intéressée par les mots lors de son premier jour de travail. L’entraîneur anglais a hérité d’une équipe qui a remporté des médailles de bronze olympiques consécutives sous John Herdman et figurait dans le top 10 du classement mondial de la FIFA lorsqu’elle a succédé à Kenneth Heiner Muller en octobre 2019.

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Les 5 meilleurs moments du football canadien en 2021

Des moments d’Alfonso Davies, Steve Labé, Julia Grosso, Sam Adekogby et Jesse Fleming ont tous figuré sur la liste au cours d’une année chargée pour les équipes nationales de football du Canada. Vivez les meilleurs moments de 2021 avec Signa Butler de CBC et Alexandre Gangué-Ruzic parmi les bâtons. 6:38

Le troisième podium consécutif du Canada à Tokyo a été une réalisation sans précédent pour le Canada. Mais obtenir une autre médaille de bronze n’intéressait pas l’aumônière, qui considérait qu’obtenir davantage de l’équipe était une partie importante de son mandat.

« Une équipe comme le Canada doit être sur ce podium. Je pense que nous devons changer la couleur de la médaille. Deux bronzes, c’est incroyable et c’est un exploit incroyable, grâce à John [Herdman] Et l’appareil et les joueurs qui l’ont rendu possible. [But] « Pour continuer à avancer, nous devons viser encore plus haut », a déclaré Priestman lors de sa conférence de presse d’introduction.

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moment d’or

Non seulement les Canadiens visaient des buts plus élevés, mais le but de Priestman était de remporter la médaille d’or à Tokyo après une course magique qui a culminé avec leur victoire palpitante aux tirs au but contre la Suède.

Le penalty de Julia Grosso a été le moment décisif, mais le jeune milieu de terrain n’était pas le seul à jouer fort pour le Canada à Tokyo.

La célèbre capitaine Kristen Sinclair a fourni inspiration et leadership tout au long du tournoi. Le milieu de terrain Jesse Fleming était un maître dans l’organisation du milieu de terrain. La gardienne Stéphanie Lappé a reçu le surnom de « ministre de la Défense ». Ashley Lawrence a expliqué pourquoi elle est considérée comme l’une des meilleures défenseures du football féminin. Vanessa Gill et Kadisha Buchanan se sont combinées pour avoir un impact au milieu de la ligne de fond canadienne.

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Les Canadiennes remportent l’or après des tirs au but

Julia Grosso a marqué le but vainqueur, tandis que la gardienne Stéphanie Lappe a tenu bon lors de la victoire 3-2 du Canada sur la Suède aux tirs au but. 1:23

L’équipe féminine n’a cessé de se renforcer à chaque match au Japon, ramenant les fans captifs à la maison pour un voyage passionnant. Plus de 4,4 millions de téléspectateurs ont regardé le match Canada-Suède sur CBC, ce qui en fait l’événement le plus regardé par les Canadiens aux Jeux olympiques et souligne à quel point cette équipe est importante pour le pays.

Leurs homologues masculins ont également connu une année significative.

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Escalade de la Coupe du monde

La seule équipe canadienne à participer à la finale de la Coupe du monde masculine était en 1986 au Mexique lorsqu’elle s’est retirée au premier tour après trois défaites en lock-out. Depuis lors, une déception après l’autre, la victoire de la Gold Cup 2000 n’a été qu’une légère erreur sur le radar.

Mais l’équipe masculine a atteint sa majorité en 2021 sous Herdmann et s’est imposée comme une nation majeure de la CONCACAF. Tout a commencé lorsque le Canada a franchi une étape préliminaire pour se qualifier pour la ronde finale des éliminatoires de la Coupe du monde pour la première fois depuis la préparation du tournoi de 1998 en France. Les Reds se sont ensuite qualifiés pour les quarts de finale de la Gold Cup au cours de l’été, entraînant une victoire écrasante pour le Mexique en demi-finale.

Fort de cette performance, le Canada est resté invaincu lors de ses huit premiers matchs du tour final des éliminatoires de la Coupe du monde de la CONCACAF, y compris des matchs nuls sur la route contre le Mexique et les États-Unis et a culminé avec des victoires inoubliables contre le Costa Rica et les Mexicains le mois dernier à Edmonton.

Dans le passé, le Canada comptait sur des gardiens et une défensive solides pour battre ses adversaires. Mais il y a quelque chose de très différent à propos de ce côté canadien actuel. Rempli de joueurs talentueux jouant leurs affaires dans les meilleurs clubs à travers l’Europe, le Canada joue avec un niveau de confiance et de dynamisme offensif qui a toujours fait défaut.

En tête de liste se trouvent Jonathan David et Alfonso Davies, 21 ans, qui sont considérés parmi les meilleurs jeunes du monde. C’est le but notable de Davis à domicile contre le Panama en octobre qui a non seulement assuré une victoire importante pour le Canada, mais est également devenu viral et a attiré l’attention du rappeur canadien Drake, qui a cherché et reçu une audience après le match avec Davis et ses coéquipiers. .

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Regarder | Le brillant effort solo de Davies a battu le Panama :

Le superbe but d’Alphonso Davies envoie le Canada devant le Panama lors des éliminatoires de la Coupe du monde de la CONCACAF

L’attaquant Alphonso Davies marque avec un superbe effort en solo lors de la victoire 4-1 du Canada sur le Panama lors des éliminatoires de la Coupe du monde de la CONCACAF. 1:47

L’équipe masculine a touché une corde sensible chez les Canadiens en 2021, avec plus de 1,1 million de téléspectateurs qui ont regardé la victoire du Canada contre le Mexique, soit près du double de l’audience télévisée des Maple Leafs de Toronto le même soir. Les billets pour le match du Canada contre les États-Unis le mois prochain au Tim Hortons de Hamilton se sont vendus en moins d’une journée.

La victoire des Canadiens sur le Mexique – pour la première fois en 21 ans – les a vus se hisser au sommet du tableau de qualification en 2022 et se mettre en pole position pour se qualifier pour la Coupe du monde de l’année prochaine au Qatar. Le Canada, qui a grimpé de 32 places à 40 dans le classement de la FIFA à la fin de l’année, a également contribué à faire passer le récit d’une mauvaise réputation à une équipe qui est désormais une force dans la région.

« Nous sommes une grande équipe dans la CONCACAF », a déclaré l’attaquant Kyle Larrain après la victoire du Mexique. « Je pense que l’équipe y croit. Nous pensons que nous pouvons faire la Coupe du monde. »

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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