Éliminatoires asiatiques de l’AFC – En route vers le Qatar : Focus sur le Japon | foot | Nouvelles

KUALA LUMPUR – La pandémie de COVID-19 a retardé d’un an le coup d’envoi des éliminatoires asiatiques de l’AFC – la route vers le Qatar, mais la bataille pour l’une des quatre places garanties de la Coupe du Monde de la FIFA Qatar 2022 ne fera que s’intensifier dans Septembre quand le continent se réchauffe. 12 nations leaders sont en lice pour une place en finale.

Alors que le Qatar, détenteur de la Coupe d’Asie de l’AFC, s’est déjà assuré une place en tant que pays hôte de la Coupe du Monde de la FIFA, les deux meilleures nations de chacun des deux groupes de qualification du continent se qualifieront également pour la phase finale tandis que le troisième participera aux éliminatoires à réclamer. un autre endroit pour l’Asie.

Nous examinons ici les perspectives du Japon, tête de série du groupe B et les habituels éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA.

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Le Japon entre dans les éliminatoires asiatiques alors qu’il cherche à poursuivre son record enviable de qualification pour chaque finale de Coupe du monde depuis ses débuts au tournoi de 1998 en France.

Le record de qualification de la nation est juste derrière son grand rival, la Corée du Sud, et l’équipe de Hajime Moriyasu sera parmi les favorites pour remporter l’une des deux places de qualification automatique du groupe B.

Samurai Blue a atteint le tour final en gardant des matchs et un record presque sans faille. Huit victoires consécutives, marquant 46 buts et n’en concédant que deux, ont permis au Japon de dépasser le Tadjikistan, deuxième, avec un maximum de 24 points dans le groupe F du deuxième tour.

L’équipe de Moriyasu est un mélange impressionnant de jeunesse, d’expérience et de stature en tant qu’entraîneur de l’équipe olympique – il a mené le pays à la quatrième place aux Jeux olympiques de Tokyo début août – et a vu l’ancien capitaine de Sanfrecce Hiroshima donner des chances à certains des meilleurs jeunes talents du pays. lors des tours précédents.

L’équipe n’a cessé d’évoluer par rapport à celles qui ont atteint les 16 derniers à Russie 2018 avant de passer à la deuxième place en tant que finaliste pour le Qatar lors de la Coupe d’Asie de l’AFC 2019 aux Émirats arabes unis, Moriyasu utilisant également la participation du Japon à la Copa America 2019 pour poursuivre son développement. . ses choix.

Maya Yoshida, une vétéran des tournois de la Coupe du monde 2014 et 2018, continue de diriger l’équipe tandis que Yuto Nagatomo et Hiroki Sakai sont également des visages familiers. Mais avec Takefusa Kubo et Ritsu Duan qui brillent aux Jeux olympiques, Moriyasu a beaucoup de richesses à sa disposition alors que le Japon cherche à se qualifier pour la Coupe du monde pour la septième fois consécutive.


Date

Depuis le lancement de la J-League en 1993, le Japon n’a cessé de s’imposer aux côtés de la Corée du Sud comme la principale puissance du football en Asie, s’étant qualifié pour chaque Coupe du Monde de la FIFA depuis 1998.

L’aube du professionnalisme a irrité les Japonais, qui n’avaient jamais semblé capables de lancer une sérieuse tentative de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA. Avant le rallye du succès, il y avait le chagrin.

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Après avoir remporté la Coupe d’Asie de l’AFC pour la première fois à domicile en 1992, le Japon figurait parmi les favoris pour se qualifier pour la phase finale en 1994, mais a perdu de manière dramatique lorsqu’il a refusé l’égalisation à la dernière minute lors de leur qualification contre l’Irak à Doha. Ils ont une place pour leur toute première Coupe du monde.

À partir de là, les Japonais n’ont jamais regardé en arrière. Une victoire en barrages à Johor Bahru en 1997 contre l’Iran les a qualifiés pour France 98 et les équipes consécutives se sont qualifiées de manière convaincante depuis lors pour faire du Japon l’une des équipes à gagner cette fois également.


Les principaux acteurs

Maya Yoshida

La défenseure centrale vétéran Maya Yoshida est la pièce maîtresse de la défense japonaise et l’une des joueuses les plus fiables de Moriyasu. Le défenseur de la Sampdoria a fait ses débuts en 2010, faisant plus de 100 sélections et capitaine de l’équipe, soulignant son importance continue pour Samurai Blue.

Wataru Endo

Le milieu de terrain Wataru Endo s’est imposé au cœur du milieu de terrain japonais après s’être régulièrement imposé comme un choix fiable devant la défense de son pays et l’équipe de Bundesliga de Stuttgart, puisqu’il a été nommé capitaine avant la saison en cours.

Yuya Osako

Yuya Osako a récemment terminé ses sept saisons et demie en Allemagne pour retourner au Japon pour jouer pour Vissel Kobe, mais l’attaquant reste l’un des meilleurs noms de l’équipe de Hajime Moriyasu. Osako apporte plus que de simples objectifs à l’équipe, agissant comme un point focal qui permet aux membres attaquants les plus mobiles d’alimenter ses forces.

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Concurrents du groupe

Le Japon ne sera dépassé par aucun de ses adversaires du groupe B, mais il y aura suffisamment de défis parmi les cinq autres équipes pour s’assurer que le Blue Samurai ne peut pas baisser la garde.

La rivalité entre l’Australie et le Japon s’est intensifiée depuis que les deux équipes ont rejoint l’AFC en 2006, les deux équipes s’affrontant lors des éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2010, 2014 et 2018.

L’Arabie saoudite présentera l’un des défis les plus difficiles pour les Japonais, qui ont perdu contre la nation d’Asie de l’Ouest lors de leurs éliminatoires finales pour Russie 2018. Alors que le Japon avait déjà réservé sa place en finale, la victoire a donné à l’Arabie saoudite une place dans le premier Coupe du monde Fifa. Coupe depuis 2006.

La Chine a renforcé son équipe alors qu’elle cherche à mettre fin à ses deux décennies d’absence de la Coupe du Monde de la FIFA, tandis qu’Oman et le Vietnam visent une qualification pour la première fois.



Le sondage se termine à 17h00 (UTC+8) le 31 août.

Photos : Agence France-Presse, AFC

Léonard Lachapelle

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