Effondrement d’un immeuble à Lagos : désespoir sur place alors que les familles regardent les efforts de sauvetage

Parmi eux se trouvait Zainab Sani, 26 ans, une microbiologiste qui travaillait avec Fourscore Homes, les développeurs du bâtiment, dans le cadre du programme de service obligatoire pour les jeunes du pays.

Mardi, des secouristes ont dit à sa famille qu’elle s’était identifiée par son nom. Sa famille était parmi beaucoup d’autres qui ont appelé les noms de leurs proches aux secouristes, qui à leur tour ont déclaré qu’ils communiquaient avec des personnes sous les décombres. Ce fut un moment éphémère de joie et de réconfort pour plus d’une douzaine de familles.

Mercredi, les secouristes ont récupéré le corps de Sani.

“Je ne sais pas pourquoi ils n’ont pas pu la joindre à temps”, a déclaré le frère de Sunny, Fawaz, à CNN. « S’ils travaillaient constamment, s’ils avaient assez de matériel, ils auraient sauvé ma sœur.

Jeudi, le nombre de morts dans l’effondrement de l’immeuble de grande hauteur en construction est passé à 32, selon le gouverneur de l’État de Lagos, Babajide Sanu Olu. Mais l’Agence nationale d’urgence évalue le nombre de morts à 36. Neuf personnes ont été sauvées vivantes, selon les chiffres officiels.

Les pleurs des proches des victimes ont rempli l’air alors que les secouristes récupéraient les corps des ruines mercredi et jeudi. Des engins de construction lourds ont touché l’épave alors que des dizaines de victimes n’ont pas encore été récupérées.

“Tout ce qu’ils ont fait, c’est déplacer des corps de cet endroit … ils n’ont fait aucun soin”, a déclaré Anarita Iwelo dans une vidéo en direct du site sur Instagram. Iwilo est la sœur de Samuel Iwello, 34 ans, dont le corps a été retiré de dessous un tas de gravats et d’acier mutilé jeudi soir.

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Avant que son corps ne soit retrouvé, la famille Ewelo est restée à proximité du site toute la nuit, vigilante pour identifier les corps et rechercher des signes de vie.

Des secouristes sur les décombres d'un immeuble effondré dans le district d'Ikoyi à Lagos, au Nigeria, le 2 novembre 2021.

“Ils pelletent littéralement des choses et les tirent. Tirant des tiges à gauche, à droite et au centre”, a déclaré Anarita d’une voix chargée de colère. “Si quelqu’un se cache quelque part… vous le couvrirez, vous tirerez des choses par-dessus sa tête. Vous serez celui qui finira par le tuer.”

Elle a confirmé que l’une des deux victimes est Oweni Inekwe, 26 ans, dans une déclaration que sa famille a transmise à CNN. Elle avait commencé à travailler comme assistante personnelle chez Fourscore il y a à peine une semaine.

“Sa lumière brillait brillamment… Le plus triste, c’est qu’elle a également été écrasée par la cupidité, la corruption et la méchanceté de l’élite des affaires et des chefs de gouvernement qui courent sans contrôle au Nigeria”, a déclaré la famille Inekwe.

Les familles semblaient sombrer davantage dans le désespoir alors qu’elles regardaient les efforts de sauvetage. Anarita Iwelo a également déclaré qu’elle avait regardé les sauveteurs regarder des didacticiels sur YouTube – et a déclaré que la scène avait aggravé les choses.

En réponse, le gouverneur de l’État de Lagos, Sanu Oulu, a déclaré aux journalistes qu’un mécanisme “très sophistiqué” avait été mis en place par une autre agence et que certains conseillers ne le connaissaient pas.

Onyinye Ekenwe, 26 ans, décédée dans l'effondrement du bâtiment, a commencé à travailler avec Fourscore il y a à peine une semaine.

Une femme se jeta aux pieds du souverain. “Construisez là ! Construisez là”, chantaient ses supplications au milieu de la cacophonie des excavatrices, que certains proches assimilaient à de la démolition.

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Lors du discours du gouverneur devant le bâtiment effondré jeudi, ses proches désespérés l’ont supplié de l’aider à retrouver leurs proches.

L’immeuble effondré, dans le quartier huppé d’Ikoyi, a été annoncé comme “Luxury in the Sky”, avec des appartements à partir de 1,2 million de dollars par unité.

Les habitants ont critiqué la lenteur de la réponse des services d’urgence après l’effondrement de lundi, un témoin ayant déclaré à CNN “Nous avons attendu quatre ou cinq heures maintenant!”

Un autre homme a crié : « Des gens meurent !

En désespoir de cause, un certain nombre de personnes ont eu recours à des personnes à mains nues, tirant plusieurs personnes des décombres avant l’arrivée des services d’urgence lundi.

enquête en cours

Le bâtiment est en construction depuis deux ans.

L’enquête sur la cause de l’effondrement est toujours en cours et les responsables sur le terrain évaluent les dommages potentiels aux bâtiments environnants, selon un communiqué du gouvernement de l’État de Lagos.

Cette image satellite fournie par Maxar Technologies montre un gros plan d'un immeuble effondré, au centre, à Lagos, au Nigeria, le mercredi 3 novembre 2021.

CNN a contacté Fourscore Heights Limited, la société mère de Fourscore Homes, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Les cas d’effondrement de bâtiments au Nigeria ont augmenté ces dernières années, souvent en raison du non-respect des contrôles réglementaires, d’une mauvaise connaissance du bâtiment et de matériaux de construction de qualité inférieure.

En 2019, l’effondrement de deux bâtiments distincts, dont l’un abritait une école, avait fait des dizaines de morts.

Un expert a déclaré à CNN à l’époque que plus de 1 000 bâtiments risquaient de s’effondrer à Lagos.

Désiré Faure

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