D’où vient l’eau de la Terre ? Cette météorite peut détenir la réponse

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Londres
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Si vous vous êtes déjà demandé d’où vient l’eau sur Terre, ne cherchez pas plus loin que A météore qui a atterri dans la cour d’une famille en Angleterre l’année dernière pourrait bien avoir la réponse.

Des chercheurs du Natural History Museum de Londres et de l’Université de Glasgow en Ecosse, Il a étudié une météorite trouvée dans la ville de Winkcombe, Gloucestershirepour découvrir qu’elle contient de l’eau semblable à celle de la Terre.

« C’est une fenêtre cristalline sur notre système solaire primitif », a déclaré jeudi à CNN Luke Daly, co-auteur de l’étude et maître de conférences en géosciences planétaires à l’Université de Glasgow.

Publié dans Revue des avancées scientifiques Il y a des milliards d’années, l’étude a révélé que des roches extraterrestres pourraient avoir apporté des composants biochimiques – tels que l’eau – sur notre planète, créant les océans et toute vie sur Terre.

Environ 71% de la surface de la Terre est recouverte d’eau, les océans contenant environ 96,5% de toute l’eau, selon Service géologique des États-Unis.

L’imagerie et l’analyse chimique de la météorite Winchcombe – comme on l’appelait maintenant – ont révélé qu’elle contenait environ 11 % d’eau et 2 % de carbone en poids, ce qui en fait la première du genre découverte au Royaume-Uni.

L’équipe, qui a mesuré le rapport des isotopes de l’hydrogène dans l’eau, a découvert qu’il est très similaire à la composition de l’eau sur Terre, Selon un communiqué de presse du Muséum d’histoire naturelle.

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Des extraits de roches ont également trouvé des acides aminés extraterrestres, ce qui en fait la preuve la plus solide que l’eau et la matière organique ont été livrées à la planète par des astéroïdes comme celui dont Winchcombe s’est détaché.

La météorite a été identifiée comme une chondrite carbonée CM, qui est un type de météorite pierreuse qui a une composition élevée de composants du système pré-solaire.

Récupéré dans les 12 heures suivant l’atterrissage avec l’aide de la UK Fireball Alliance, une organisation visant à récupérer des météorites récemment tombées au Royaume-Uni, il a eu peu de temps pour modifier l’atmosphère terrestre.

« Nous savons (c’est-à-dire) que tout ce qu’il contient est 100% extraterrestre, y compris 11% de l’eau qu’il contient », a déclaré Daly.

« La plupart des chondrites CM contiennent de l’eau » semblable à la terre « , mais ces roches changent et se décomposent en quelques jours (ou) semaines après avoir été sur Terre, elles pourraient donc ressembler à la Terre parce qu’elles ont absorbé l’eau de pluie ou quelque chose comme ça », a-t-il expliqué.

« Ce spécimen incroyablement nouveau restera l’une des météorites les plus vierges des collections du monde entier », a déclaré mercredi Natasha Almeida, conservatrice des météorites au Natural History Museum et co-auteur de l’étude.

Daly a qualifié la météorite Winchcombe de découverte « chanceuse ». Ce n’était que la taille d’un ballon de basket, a-t-il dit, donc si ça allait à une vitesse différente ou sous un angle différent, tout serait brûlé, ajoutant que c’était une excellente collaboration pour le Cosmic Chemistry Network du Royaume-Uni qui « s’est réuni ». à jeter dans l’évier de la cuisine lors de l’étude de cette roche. »

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Bien que cet article soit le premier d’une longue série de travaux sur la météorite, Daly a déclaré qu’il les occuperait pendant des années. « Il y a certainement beaucoup d’histoires et de secrets gardés dans cette pierre spéciale », a-t-il ajouté.

Jacinthe Poulin

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