Doncic et la Slovénie se qualifient pour les demi-finales olympiques de basket-ball

Saitama, Japon (AP) – Luka Doncic et la Slovénie ont besoin d’une victoire pour décrocher une médaille lors de leurs débuts olympiques en basket-ball.

Les victoires sont tout ce que Doncic obtient quand il porte l’uniforme de son pays.

Doncic a marqué 20 points, réalisé 11 passes décisives et huit rebonds, et la Slovénie a battu l’Allemagne 94-70 mardi lors du match d’ouverture du quart de finale masculin.

Zoran Dragic a donné un départ rapide à la Slovénie avec ses six premiers tirs et a terminé 11-13 sur son chemin à 27 points.

Doncic est la superstar incontestée Slovènes – probablement de tout le tournoi de basket-ball. Mais toute l’attention qu’il attire signifie que les défenses adverses doivent laisser les autres joueurs ouverts et Doncic est heureux de leur donner le ballon.

C’est le capitaine de l’équipe”, a déclaré Dragic. “Nous le savons et l’acceptons, mais nous avons beaucoup d’armes dans notre équipe et c’est facile de jouer avec lui parce que quand il joue, comme trois gars, ils doivent le garder.”

Doncic n’était pas affûté dès 10 heures du matin au niveau national, mais l’a repris en seconde période en marquant et en faisant des matchs pour empêcher l’Allemagne d’avoir un impact sérieux sur l’avance de la Slovénie.

Les Slovènes affronteront jeudi la France ou l’Italie invaincues en demi-finale.

Ils sont 17-0 en lice avec Doncic et cherchent maintenant à ajouter une médaille d’or olympique au championnat d’Europe qu’ils ont remporté en 2017.

“Un bon groupe de joueurs jouant ensemble. Une excellente chimie. Il n’y a pas d’ego dans l’équipe, a déclaré l’entraîneur slovène Aleksandar Ciculic. Il n’y a pas d’égoïsme et ils jouent vraiment avec leur cœur à chaque match.”

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La Slovénie a remporté son groupe après avoir battu l’Espagne 95-87 dimanche pour remporter l’une des têtes de série, évitant d’avoir à affronter les États-Unis, la France ou l’Australie jusqu’en demi-finale.

Mais l’Allemagne a été assez forte pendant un certain temps, y revenant après le départ rapide de la Slovénie, avant que Doncic et ses coéquipiers ne réussissent bien au début de la seconde mi-temps.

Henrik Roedel, sélectionneur de l’Allemagne

“Quand tout le monde le frappe, c’est très difficile de jouer contre cette équipe.”

Modu Lo a marqué 11 points pour conclure la première apparition olympique de l’Allemagne depuis 2008, lorsqu’il était dirigé par le coéquipier de Doncic, Dirk Nowitzki, lors de sa saison recrue à Dallas.

Doncic a été le meilleur buteur du tournoi avec 28,3 points par match lors de la phase de groupes. Pour le deuxième match consécutif, il a terminé tout près de son premier triplé aux Jeux olympiques depuis LeBron James pour les États-Unis en 2012.

Les deux équipes ont profité des récentes opportunités de qualification olympique en remportant deux des quatre tournois de qualification organisés le mois dernier.

La Slovénie a des objectifs bien plus importants que le simple fait d’arriver ici.

La Slovénie a pris une avance de 23-12 avec neuf de ses 12 premiers tirs, Dragic menant 4 pour 4. Le score était de 25-14 après un, mais Lo a marqué trois trois points en un peu plus d’une minute à mi-parcours. L’Allemagne a également pris les devants 32-31.

La Slovénie a rapidement repris l’avantage et s’est déplacée 44-37 dans les vestiaires lorsque Dragic a marqué 3 points pour le dernier panier du match.

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Dragic a fait un autre 3 pour ouvrir la seconde moitié et a poussé l’avance à deux chiffres et n’a plus jamais été proche.

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Antoinette Lefurgey

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