Dites « cheese! L’imagerie galactique capture 3 milliards d’étoiles

Cap Canaveral, Floride – Une session d’imagerie galactique a capturé plus de 3 milliards d’étoiles et de galaxies dans l’un des plus grands relevés du ciel jamais réalisés.

Une caméra alimentée par l’obscurité sur un télescope au Chili a effectué les observations sur une période de deux ans, en se concentrant sur le ciel de l’hémisphère sud. NOIRLab de la National Science Foundation a publié les résultats de l’enquête cette semaine.

Montrés dans les moindres détails, la plupart de ces objets de la Voie lactée sont des étoiles. Le nombre comprend également de petites galaxies lointaines qui peuvent avoir été confondues avec des étoiles individuelles.

C’est comme prendre une photo de groupe et pouvoir distinguer non seulement chaque individu, mais aussi la couleur de leur chemise, a déclaré le chercheur principal Andrew Saydjari, doctorant en physique à l’Université de Harvard.

« Malgré de nombreuses heures passées à regarder des images contenant des dizaines de milliers d’étoiles, je ne suis pas sûr que mon cerveau ait parcouru la taille de ces nombres », a déclaré Sedjari dans un e-mail.

Cette dernière enquête couvre désormais 6,5% du ciel nocturne, selon les chercheurs. Il comprend les résultats d’une enquête publiée en 2017 qui a classé deux milliards de corps célestes, pour la plupart des étoiles.

Avec des centaines de milliards d’étoiles dans la Voie lactée, le catalogue cosmique ne manquera pas de s’agrandir. Il n’y a pas d’autres mises à jour de cette enquête particulière, a déclaré Sedjari, mais les prochains télescopes traiteront de plus grandes régions du ciel.

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Jacinthe Poulin

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