« Dévastatrice » : la crise climatique pourrait alimenter de futures épidémies | Environnement

JIl y aura au moins 15 000 cas de virus transmis entre espèces au cours des 50 prochaines années, car la crise climatique contribue à alimenter une propagation « potentiellement dévastatrice » de maladies qui mettront en danger les animaux et les humains et risqueront de nouvelles épidémies, ont averti les chercheurs.

À mesure que la planète se réchauffe, de nombreuses espèces animales seront obligées de se déplacer vers de nouvelles zones pour trouver des conditions appropriées. Ils apporteront avec eux des parasites et des agents pathogènes, les faisant se propager parmi des espèces qui n’interagissaient pas auparavant. Cela augmentera le risque d’une soi-disant « propagation zoonotique », dans laquelle les virus passent des animaux aux humains, ce qui pourrait conduire à une autre pandémie de l’ampleur de Covid-19.

« Alors que le monde change, le visage de la maladie changera également », a déclaré Gregory Albury, expert en écologie des maladies à l’Université de Georgetown et co-auteur du document de recherche. Publié dansNature. Ces travaux fournissent des preuves plus indiscutables que les décennies à venir seront non seulement plus chaudes, mais aussi plus malades.

« Nous avons démontré un mécanisme nouveau et dévastateur pour l’émergence de maladies qui pourraient menacer la santé des animaux à l’avenir et avoir potentiellement des répercussions sur nous aussi. »

Albury a déclaré que le changement climatique « ébranle les écosystèmes jusqu’à leur cœur » et provoque des interactions entre des espèces qui sont déjà susceptibles de propager des virus. Il a déclaré que même des mesures drastiques pour lutter contre le réchauffement climatique ne suffiraient pas à arrêter les risques de propagation des événements.

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« Cela se produit, et cela ne peut être évité même dans les meilleurs scénarios de changement climatique, et nous devons prendre des mesures pour construire l’infrastructure sanitaire afin de protéger les animaux et les personnes », a-t-il déclaré.

Le document de recherche note qu’au moins 10 000 types de virus capables d’infecter les humains circulent « silencieusement » parmi les populations d’animaux sauvages. Jusqu’à relativement récemment, cette infection croisée était inhabituelle, mais avec plus d’habitat détruit pour l’agriculture et l’urbanisation, Plus de personnes sont entrées en contact avec des animaux infectés.

Le changement climatique exacerbe ce problème en aidant à propager des maladies parmi des espèces qui ne se sont jamais rencontrées auparavant. L’étude a prédit des changements dans l’aire de répartition géographique de 3 139 espèces de mammifères en raison des changements climatiques et de l’utilisation des terres jusqu’en 2070 et a constaté que même avec un niveau relativement faible de réchauffement global, il y aurait au moins 15 000 événements de transmission inter-espèces pour un ou plusieurs virus pendant ce temps. le temps.

Les chauves-souris représentent la majorité de la propagation de cette maladie en raison de leur capacité à parcourir de longues distances. Une chauve-souris infectée à Wuhan, en Chine, est une cause présumée de la pandémie de COVID-19 Recherche précédente estimée Il existe environ 3 200 souches de coronavirus déjà transmises entre groupes de chauves-souris.

La nouvelle recherche avertit que les risques de maladies liées au climat ne sont pas à l’épreuve du temps. « Étonnamment, nous avons constaté que ce changement environnemental était peut-être déjà en cours et que le maintien du réchauffement en dessous de 2 ° C tout au long du siècle ne réduirait pas l’implication virale future », indique le document.

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Une grande partie du risque de maladie a été attribuée aux régions de haute altitude d’Afrique et d’Asie, bien que le manque de surveillance rende difficile le suivi de la progression de virus spécifiques. « Il y a ce changement massif, pour la plupart banal, qui se produit dans les écosystèmes », a déclaré Colin Carlson, un autre co-auteur de la recherche.

Nous ne les surveillons pas et cela fait de l’épidémie un danger pour le problème de tous. Le changement climatique crée d’innombrables points chauds de risque de maladies zoonotiques dans notre arrière-cour. Nous devons construire des systèmes de santé prêts pour cela.

Des experts non impliqués dans la recherche ont déclaré que l’étude soulignait le besoin urgent d’améliorer les processus conçus pour prévenir de futures pandémies, ainsi que d’éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles à l’origine de la crise climatique.

« Les résultats confirment que nous devons absolument empêcher la propagation des agents pathogènes », a déclaré Aaron Bernstein, directeur par intérim du Center for Climate, Health, and Global Environment de l’Université de Harvard.

« Les vaccins, les médicaments et les tests sont nécessaires mais sans investissements majeurs dans la prévention primaire des épidémies, c’est-à-dire la conservation de l’habitat, la réglementation stricte du commerce des espèces sauvages et l’amélioration de la biosécurité du bétail, par exemple, nous nous retrouverons dans un monde où seuls les riches peut se permettre la perspective d’épidémies de maladies infectieuses.

Alors que l’intervention humaine dans les paysages a été comprise comme un risque de maladie pendant un certain temps, la nouvelle recherche représente un « pas en avant critique » dans la compréhension de l’évolution du climat, a déclaré Peter Daszak, président de l’EcoHealth Alliance, une organisation à but non lucratif qui s’efforce de prévenir Les changements alimenteront la propagation des virus.

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« Le plus inquiétant, c’est que nous sommes peut-être déjà dans le processus – quelque chose auquel je ne m’attendais pas et un véritable signal d’alarme pour la santé publique », a-t-il déclaré. « En fait, si vous pensez aux impacts potentiels du changement climatique, si les maladies pandémiques en font partie, nous parlons de milliards de dollars d’impact potentiel.

« Ce coût caché du changement climatique a finalement été mis en lumière, et la vision que ce document nous montre est un avenir très moche pour la faune et pour les gens. »

Jacinthe Poulin

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