Des vols d’observation sont enfin arrivés pour constater les dégâts causés aux Tonga par l’éruption d’un énorme volcan sous-marin

Wellington, Nouvelle-Zélande La Nouvelle-Zélande et l’Australie ont pu envoyer lundi des vols de reconnaissance militaire aux Tonga pour évaluer les dégâts causés par une éruption volcanique sous-marine massive dans la nation insulaire du Pacifique.

Un nuage de cendres imposant depuis l’éruption du volcan samedi a empêché les vols précédents. La Nouvelle-Zélande espère envoyer mardi des fournitures essentielles, dont de l’eau potable indispensable, à bord d’un avion de transport militaire.

Aucun blessé n’a été confirmé aux Tonga, bien qu’une femme britannique ait été portée disparue.

Éruption du volcan Tonga en Australie
Sur cette photo fournie par les Forces de défense australiennes, un avion P-8 Poseidon de la Royal Australian Air Force décolle de la base aérienne d’Amberley, en Australie, le lundi 17 janvier 2022, pour aider le gouvernement des Tonga après l’éruption d’un volcan sous-marin.

LACW Emma Schwenk/AFP


Lundi, le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré qu’il « soutenait la famille d’une femme britannique portée disparue aux Tonga et qu’il était en contact avec les autorités locales ».

Des proches d’Angela Glover, qui dirige un centre de sauvetage pour animaux dans la capitale des Tonga, ont déclaré qu’elle n’avait pas été vue depuis qu’elle a été emportée par le tsunami. Son mari James a survécu en s’accrochant à un arbre.

« Je ne pense pas que cela aurait une fin heureuse », a déclaré Nick Eleni, le frère de Glover, au Guardian.

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a déclaré que la capitale, Nuku’alofa, était recouverte d’une épaisse couche de poussière volcanique, polluant l’approvisionnement en eau et faisant de l’eau douce un besoin vital.

Les agences d’aide ont déclaré que des cendres épaisses et de la fumée ont incité les autorités à demander aux gens de porter des masques et de boire de l’eau en bouteille.

Les contacts avec les Tonga sont restés très limités. La société qui possède le seul câble à fibre optique sous-marin qui relie la nation insulaire au reste du monde a déclaré qu’il avait probablement été coupé lors de l’éruption du volcan et que les réparations pourraient prendre des semaines.

La perte du câble empêche la plupart des Tunisiens d’utiliser Internet ou de téléphoner à l’étranger. Ceux qui ont pu transmettre les messages ont décrit leur pays comme ressemblant à la surface de la lune alors qu’ils commençaient à se nettoyer du tsunami et des chutes de cendres volcaniques.

Des vagues de tsunami d’environ 2,7 pieds de haut se sont écrasées sur la côte des Tonga. Les vagues ont traversé l’océan Pacifique, coulant deux personnes au Pérou et causant des dégâts mineurs de la Nouvelle-Zélande à Santa Cruz, en Californie.

Samedi, des alertes au tsunami ont été émises pour toute la côte ouest des États-Unis et l’Alaska Il a depuis été levé.

Malgré les avertissements des autorités de rester à l’écart des plages du nord de la Californie, les équipes de secours ont mis cinq personnes en sécurité après s’être aventurées près des plages de Californie. Les océans ont été enflammés par la montée soudaine des vagues du tsunami samediEt CBS San Francisco a rapporté.

Un facteur qui complique tout effort d’aide internationale est que les Tonga ont jusqu’à présent été en mesure d’éviter toute épidémie de la maladie COVID-19[feminine. Ardern a déclaré que le personnel militaire néo-zélandais avait été entièrement vacciné et était prêt à suivre tous les protocoles établis par les Tonga.

Il était inhabituel qu’une éruption volcanique affecte tout un bassin océanique, a déclaré Dave Snyder, coordinateur de l’alerte aux tsunamis au Centre national d’alerte aux tsunamis à Palmer, en Alaska.

L’US Geological Survey a estimé que l’éruption a provoqué l’équivalent d’un séisme de magnitude 5,8. Les scientifiques ont déclaré que les tsunamis générés par des volcans plutôt que par des tremblements de terre sont relativement rares.

L’envoyé spécial du secrétaire général de l’ONU pour les océans, Peter Thompson, a déclaré à CBS News que les pays mobilisaient un soutien pour les Tonga et l’archipel voisin des Fidji. « L’éruption volcanique est un rappel dramatique que nous vivons dans le giron de la nature. »

« Nos pensées et nos sympathies vont au peuple des Tonga et du sud-est des Fidji », a déclaré Thompson, qui était l’ambassadeur des Fidji aux Nations Unies, à la correspondante de CBS News, Pamela Falk.

Il a exhorté ses habitants à « rester forts ».

Thompson a appelé Fidji et d’autres petites nations à aider à atténuer l’impact du changement climatique.

Les scientifiques ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que l’éruption du volcan aurait un impact significatif sur le climat de la Terre.

Les éruptions volcaniques massives peuvent parfois provoquer un refroidissement global temporaire lorsque le dioxyde de soufre est pompé dans la stratosphère. Dans le cas de l’éruption des Tonga, les premières mesures par satellite ont indiqué que la quantité de dioxyde de soufre émise aurait aussi peu d’effet, peut-être aussi bas que 0,02 degrés Fahrenheit sur le refroidissement moyen mondial, a déclaré Alan Roebuck, professeur à l’Université Rutgers du New Jersey. .

Des images satellites ont montré l’éruption spectaculaire du volcan samedi soir, avec un panache de cendres, de vapeur et de gaz gonflant comme des champignons géants au-dessus des eaux du Pacifique Sud.

Éruption du volcan Tonga
Image satellite prise par Himawari 8, un satellite météorologique japonais exploité par l’Agence météorologique japonaise et publié par l’Institut national des technologies de l’information et de la communication (NICT), montre une éruption volcanique sous-marine, à droite, dans la nation pacifique des Tonga le 15 janvier 2022 .

NTIC via AP


Un bang sonique a pu être entendu jusqu’en Alaska et a envoyé deux fois des ondes de pression autour de la planète, modifiant la pression atmosphérique qui a peut-être brièvement aidé à éliminer la brume de Seattle, selon le National Weather Service. De grosses vagues aussi loin que les Caraïbes ont été détectées par les changements de pression provoqués par l’éruption.

Samuela Funua, qui préside le conseil d’administration de Tonga Cable Ltd., qui possède le seul câble reliant les Tonga au monde extérieur via les Fidji, a déclaré que le câble semble avoir été coupé environ 10 à 15 minutes après l’explosion. Le câble est situé au-dessus et à l’intérieur du récif, ce qui peut être tranchant, a-t-il déclaré.

Funua a déclaré que le navire devrait tirer le câble pour évaluer les dégâts, puis l’équipage devrait le réparer. Il a dit qu’une pause pouvait prendre une semaine à réparer, tandis que plusieurs pauses pouvaient prendre jusqu’à trois semaines. Il a ajouté qu’il n’était pas encore clair quand il serait sûr pour un navire de s’aventurer près du volcan sous-marin pour commencer les travaux.

Funua a déclaré que le deuxième câble sous la mer qui relie les îles des Tonga semble avoir été coupé. Cependant, le réseau téléphonique local fonctionnait, permettant aux Tunisiens de s’appeler. Mais il a déclaré que le nuage de cendres persistant rendait toujours difficiles les appels téléphoniques par satellite à l’étranger.

Il a déclaré que les Tonga, qui abritent 105 000 personnes, avaient eu des discussions avec la Nouvelle-Zélande sur l’acquisition d’un deuxième câble international à fibre optique pour assurer un réseau plus robuste, mais que l’emplacement isolé du pays rendait difficile toute solution à long terme.

Le câble s’est également rompu il y a trois ans, peut-être en raison du remorquage d’un navire d’ancrage. Au départ, les Tonga n’avaient pas accès à Internet, mais un accès limité par satellite a ensuite été rétabli jusqu’à ce que le câble soit réparé.

Dans une vidéo publiée sur Facebook, Nightingale Fillet s’abritait dans la maison de sa famille d’une pluie de cendres volcaniques et de petits morceaux de roche qui ont noirci le ciel.

« C’est vraiment mauvais. Ils nous ont dit de rester chez nous et de couvrir nos portes et fenêtres parce que c’est dangereux », a-t-elle déclaré. « Je me suis senti désolé pour les gens. Tout le monde s’est figé quand l’explosion s’est produite. Nous avons couru à la maison. » Dehors, des gens ont été vus portant des parapluies pour se protéger.

Rachel Afiki Taumoibo, qui préside le New Zealand Tonga Business Council, a déclaré qu’elle espérait que le niveau relativement bas du tsunami permettrait à la plupart des gens de se mettre en sécurité, même si elle s’inquiète pour ceux qui vivent sur les îles les plus proches du volcan.

« Nous prions pour que seules les infrastructures aient été endommagées et que les gens aient pu atteindre les hauteurs », a-t-elle déclaré.

L’éruption du volcan Hunga Tonga Hunga Ha’apai, à environ 40 miles au nord de Nuku’alofa, a été la dernière d’une série d’éruptions dramatiques. Fin 2014 et début 2015, des éruptions ont créé une nouvelle petite île et perturbé les voyages aériens internationaux vers l’archipel du Pacifique pendant plusieurs jours.

La société d’imagerie terrestre Planet Labs avait observé l’île ces derniers jours après le début d’une nouvelle éruption volcanique fin décembre. Les images satellites ont montré comment le volcan a radicalement façonné la région, créant une île en pleine croissance au large des Tonga.

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Désiré Faure

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