Des signes d’un virus animal ont été découverts chez un humain qui a reçu un cœur de porc

Un homme de 57 ans du Maryland a survécu pendant deux mois avec un cœur transplanté d’un porc génétiquement modifié portant des signes d’un virus qui infecte les animaux, a déclaré le chirurgien qui a pratiqué la première opération du genre.

La divulgation renforce l’une des objections les plus pressantes aux greffes d’animal à humain, à savoir que l’utilisation généralisée d’organes animaux modifiés peut faciliter l’introduction de nouveaux agents pathogènes chez l’homme.

La présence d’ADN viral chez le patient peut indiquer une infection qui a contribué à sa détérioration soudaine et à sa mort le 8 mars, a déclaré le Dr Bartley Griffith, chirurgien transplantologue à la faculté de médecine de l’Université du Maryland lors d’une présentation à l’American Medical Association. implantation.

Commentaires du Dr Griffith Signalé pour la première fois par MIT Technology Review.

Le porc a été génétiquement modifié afin que ses organes ne provoquent pas de rejet par le système immunitaire humain. Le cœur a été fourni au patient, David Bennett Sr., par Revivicor, une société de médecine régénérative basée à Blacksburg, en Virginie.

Les responsables de l’entreprise ont refusé de commenter jeudi. Les responsables de l’université ont déclaré que l’animal avait été testé pour le virus appelé cytomégalovirus porcin. Mais les tests ne détectent que l’infection active, pas l’infection latente dans laquelle le virus pourrait se cacher tranquillement dans le corps du porc.

crédit…École de médecine de l’Université du Maryland, via EPA, via Shutterstock

La greffe de M. Bennett a d’abord été considérée comme réussie. Il n’a montré aucun signe de rejet d’organe et le cœur du porc a continué à fonctionner pendant plus d’un mois, franchissant une étape critique pour les patients transplantés.

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Un test a indiqué la présence de CMV porcin chez M. Bennett 20 jours après la greffe, mais à un niveau si bas que le Dr Griffiths a dit qu’il pensait que cela pouvait être une erreur de laboratoire. Le Dr Griffiths a déclaré que 45 jours après l’opération, Bennett était tombé gravement malade et que des tests ultérieurs avaient montré une forte augmentation des niveaux de virus.

« Nous avons donc commencé à penser que le virus qui s’est manifesté si tôt le jour 20 n’était qu’un flash qui a commencé à se développer dans le temps, et c’est peut-être l’acteur – peut-être l’acteur – qui a causé tout cela », a déclaré le Dr. Griffiths l’a dit à d’autres agronomes.

Il a déclaré que la santé de M. Bennett s’était soudainement détériorée 45 jours après l’opération.

« Au jour 45, il avait l’air vraiment génial », a déclaré le Dr Griffiths. « Quelque chose s’est passé. Il avait l’air malade. Il a perdu son attention. Il ne voulait pas nous parler. Il était allongé dans son lit, respirant fort et avait un peu chaud. » M. Bennett est décédé le 8 mars.

La transplantation cardiaque a été l’une des nombreuses transplantations pionnières de ces derniers mois qui offrent de l’espoir à des dizaines de milliers de patients qui ont besoin de nouveaux reins, cœurs et poumons dans un contexte de grave pénurie d’organes humains donnés.

Mais le potentiel de conséquences inattendues, en particulier l’introduction potentielle de maladies animales chez l’homme, peut freiner l’enthousiasme pour l’utilisation d’organes génétiquement modifiés.

De nombreux scientifiques pensent que la pandémie de coronavirus est née d’un virus transmis par un animal, encore non reconnu, à des personnes en Chine.

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Jacinthe Poulin

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