Des scientifiques ont découvert le plus grand cratère de la Terre il y a 100 000 ans

Un cratère en forme de croissant dans le nord-est de la Chine détient le record du plus grand cratère d’impact sur Terre, formé au cours des 100 000 dernières années.

Avant 2020, le seul autre cratère d’impact découvert en Chine a été découvert dans le comté de Xiuyan, dans la province côtière du Liaoning, selon un communiqué du Observatoire de la Terre de la NASA.

Puis, en juillet 2021, les scientifiques ont confirmé qu’une structure géologique dans la chaîne de montagnes du Petit Xingan s’était formée à la suite de la collision d’une roche spatiale. un terrain. L’équipe a publié une description du cratère d’impact nouvellement découvert ce mois-là dans le journal Météorites et sciences planétaires.

Le cratère Yilan mesure environ 1,85 km de large et s’est probablement formé il y a environ 46 000 à 53 000 ans, d’après radiocarbone de charbon et de sédiments lacustres organiques du site, indique un communiqué de la NASA.

Les chercheurs ont recueilli ces échantillons de sédiments en extrayant une carotte de forage du centre du cratère, Forbes a rapporté.

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Sous plus de 328 pieds (100 mètres) de sédiments stratifiés de lacs et de marécages, l’équipe a trouvé une dalle d’environ 1 000 pieds (320 mètres) d’épaisseur de granit fracturé, un granit composé de nombreux fragments de roche maintenus ensemble dans un réseau. . Ce rocher porte des cicatrices révélatrices du fait qu’il a été frappé par un météore.

Par exemple, les fragments de roche montrent des signes de fusion et de recristallisation lors de l’impact, car le granit se réchauffe rapidement puis se refroidit. D’autres fragments de la roche ont survécu à ce processus de fusion et contiennent à la place du quartz « choqué » qui s’est brisé selon un schéma distinct lorsque la roche spatiale s’est écrasée, selon Forbes.

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L’équipe a également découvert des éclats de verre en forme de larme et des morceaux de verre perforés de minuscules trous créés par des bulles de gaz. Ces deux caractéristiques indiquent également qu’un impact de haute intensité s’y est produit, selon un communiqué de la NASA.

Une partie du bord sud du cratère Yilan est manquante, de sorte que la structure géologique ressemble à un croissant du haut, Global Times a rapporté. Chen Ming, l’un des auteurs de l’article et chercheur à l’Institut de géochimie de Guangzhou, a déclaré au Global Times que de tels cratères en forme de croissant sont relativement rares sur Terre.

En octobre 2021, le satellite Landsat 8 a capturé un superbe instantané du bord nord du cratère, et les scientifiques étudient maintenant comment et quand le bord sud a disparu, selon un communiqué de la NASA.

Le soi-disant cratère de météorite en Arizona détenait le record du plus grand cratère d’impact de moins de 100 000 ans ; Il a environ 49 000 à 50 000 ans et a un diamètre de 0,75 miles (1,2 km). En comparaison, le cratère Xiuyan mesure 1,8 km de large, mais son âge est inconnu, rapporte Forbes.

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct. Lire l’article d’origine ici.

Jacinthe Poulin

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