Des scientifiques découvrent que l’atmosphère de Pluton s’estompe lentement

En tant que corps céleste, il n’est pas toujours facile de rester dans l’atmosphère – il suffit de demander à Mars – et une nouvelle étude suggère que les gaz environnants Pluton Il s’estompe maintenant, redevenant de la glace alors que la planète naine s’éloigne du soleil.

L’atmosphère de Pluton, déjà mince, se compose en grande partie de azote Avec quelques gouttes de méthane Et Monoxyde de carbone. À mesure que les températures chutent à la surface, cela semble provoquer un nouveau gel de l’azote, provoquant l’évaporation de l’atmosphère.

L’évaluation a été effectuée à l’aide de ce que l’on appelle cacher: Utiliser une étoile lointaine comme rétroéclairage pour les télescopes sur Terre pour regarder ce qui se passe sur Pluton. C’est une technique d’observation éprouvée et largement utilisée en astronomie.

Pluton et son atmosphère, repérés par New Horizons. (NASA/JHU-APL/SwRI)

“Les scientifiques ont utilisé la magie pour observer les changements dans l’atmosphère de Pluton depuis 1988”, Le planétologue Eliot Young dit : Du Southwest Research Institute (SwRI) au Texas.

“La mission New Horizons a obtenu un excellent profil de densité à partir de son survol de 2015, cohérent avec un doublement de l’atmosphère de Pluton chaque décennie, mais nos observations de 2018 ne montrent pas une poursuite de cette tendance à partir de 2015.”

L’atmosphère de Pluton est constituée de glace s’évaporant à la surface, avec de petits changements de température conduisant à de grands changements dans la densité apparente de l’atmosphère. Le plus grand glacier connu avec de l’azote est Planète Spoutnik, la partie ouest du coeur Tombo Régional La région visible à la surface de Pluton.

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La planète naine met actuellement 248 années terrestres pour faire une orbite autour du Soleil et, à un moment donné, s’approche de 30 unités astronomiques (UA) du Soleil – 30 fois la distance entre la Terre et le Soleil.

Cependant, cette distance augmente, ce qui apporte moins de soleil et des températures plus basses pour Pluton. L’augmentation de la densité atmosphérique observée en 2015 est probablement due à l’inertie thermique – chaleur résiduelle piégée dans les glaciers azotés qui a une réaction retardée à la distance croissante entre Pluton et le Soleil.

« Une analogie avec cela est la façon dont le soleil réchauffe le sable sur la plage » Le scientifique planétaire du SwRI, Leslie Young, déclare. “Les rayons du soleil sont plus intenses l’après-midi, mais le sable continue ensuite à absorber la chaleur tout au long de l’après-midi, il fait donc plus chaud en fin d’après-midi.”

Pluton Flash(NASA/SwRI)

Ci-dessus : des télescopes situés près du milieu de la trajectoire de l’ombre ont observé un « éclair central » causé par la réfraction de la lumière dans l’atmosphère de Pluton dans une zone au centre de l’ombre.

Pluton n’est peut-être plus considéré comme une planète – c’est toujours une source de controverse parmi les experts – mais il reste un corps planétaire important pour les astronomes. Nous continuons à apprendre de nouvelles informations sur ce rocher éloigné tout le temps.

Ces dernières années, les astronomes ont pu confirmer qu’il y avait des montagnes aux sommets enneigés sur Pluton et des océans liquides sous sa surface – deux découvertes qui pourraient nous en dire plus sur le fonctionnement de l’atmosphère de la planète naine (qui résultent toutes deux de le nouveau survol des Horizons 2015).

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Les observations de 2018 ont utilisé un «flash central», ce qui indique que les télescopes utilisés regardaient directement Pluton lors du calcul des mesures atmosphériques, ce qui ajoute à leur crédibilité.

“Le flash central vu en 2018 était le plus puissant que l’on ait jamais vu dans le nuage de Pluton”, Jeune dit. “Le flash central nous donne une connaissance très précise de la trajectoire de l’ombre de Pluton sur Terre.”

Les résultats ont été partagés dans Réunion annuelle de l’American Astronomical Society for Planetary Sciences.

Jacinthe Poulin

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