Des scientifiques découvrent des traces de vie ancienne dans un saphir vieux de 2,5 milliards d’années

L’échantillon de saphir du Groenland, où ont été découverts les plus anciens gisements de saphir connus, contient du graphite – un minéral composé de carbone pur. Les signatures chimiques dans le carbone indiquent qu’il s’agissait d’une relique du début de la vie.

“Le graphite à l’intérieur de ce saphir est vraiment unique. C’est la première fois que nous voyons des preuves d’une vie ancienne dans des roches contenant du saphir”, a déclaré Chris Yakimchuk, professeur de sciences de la Terre et de l’environnement à l’Université de Waterloo au Canada. Dans un communiqué de presse.

Le graphite a été trouvé dans des roches datant de plus de 2,5 milliards d’années, une période sur Terre où l’oxygène était nécessaire dans l’atmosphère et où la vie unicellulaire n’existait que dans les micro-organismes et les algues.

Pour déterminer si le carbone était d’origine biologique, les chercheurs ont examiné sa chimie, en particulier la composition isotopique des atomes de carbone.

“La matière vivante se compose préférentiellement d’atomes de carbone plus légers, car elle nécessite moins d’énergie pour être incorporée dans les cellules”, a déclaré Yakimchuk. « Sur la base de la quantité accrue de carbone-12 dans ce graphite, nous avons conclu que les atomes de carbone étaient autrefois une vie ancienne, très probablement des micro-organismes morts tels que les cyanobactéries. »

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Des scientifiques ont découvert des roches au Groenland en étudiant la géologie du saphir pour mieux comprendre les conditions nécessaires à sa formation.

Le saphir bleu est fait de la même substance. Dans le saphir, le chrome produit une couleur distinctive, tandis que des traces de fer, de titane et de nickel produisent les différentes couleurs du saphir, y compris le bleu généralement associé aux pierres précieuses.

L’équipe a également découvert que le graphite est susceptible de modifier la chimie de la roche environnante pour créer des conditions favorables à la croissance du saphir.

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“La présence de graphite nous donne également plus d’indices pour déterminer comment les saphirs se sont formés sur ce site, ce qui est impossible à faire directement sur la base de la couleur et de la composition chimique du saphir”, a déclaré Yakimchuk. dans la déclaration.

La recherche a été publiée dans revues de géologie approximative la semaine dernière.

Jacinthe Poulin

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