Des parents d’enfants handicapés poursuivent l’Iowa pour interdire les masques

Un groupe de parents d’élèves handicapés a déposé une plainte fédérale visant à faire annuler une loi de l’Iowa interdisant aux écoles d’exiger des masques, arguant que cela met en danger leur santé et refuse un accès égal à l’éducation.

Le procès, soutenu par l’American Civil Liberties Union et les organisations de défense des droits des personnes handicapées, ajoute à la pression juridique à laquelle la loi est confrontée alors que les cas de virus et les hospitalisations dans l’Iowa atteignent leur plus haut niveau depuis l’hiver dernier.

Le département américain de l’Éducation a lancé cette semaine des enquêtes pour déterminer si la loi de l’Iowa et des actions similaires dans quatre autres États dirigés par les républicains discriminaient illégalement les étudiants handicapés ou souffrant de problèmes de santé.

Une mère de jumeaux à Council Bluffs a poursuivi l’État pour contester la mesure, et un juge a fixé une audience la semaine prochaine sur l’opportunité d’émettre une injonction temporaire bloquant son application.

Le procès déposé vendredi devant le tribunal fédéral de Des Moines concerne des enfants trop jeunes pour être vaccinés et souffrant de handicaps qui les rendent vulnérables à des cas potentiellement graves de COVID-19, notamment un trouble d’organe rare, la paralysie cérébrale et l’asthme.

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Leurs parents soutiennent que la loi les exclut effectivement de l’apprentissage en personne, en violation de l’Americans with Disabilities Act et de la Rehabilitation Act.

a déclaré Susan Mizner, directrice du programme des droits des personnes handicapées de l’ACLU, qui a déposé une plainte similaire en Caroline du Sud.

La poursuite nomme le gouverneur Kim Reynolds, la directrice du ministère de l’Éducation de l’Iowa Ann Lebow et plusieurs districts scolaires comme défendeurs, y compris des défendeurs à Des Moines, Davenport, Ankeny, Waterloo et Iowa City. Les procureurs ont déclaré qu’ils demanderaient une ordonnance d’interdiction temporaire visant à empêcher l’application de la loi dès que possible.

Lors d’une conférence de presse jeudi, Reynolds a défendu la loi et a déclaré que le nombre élevé de dossiers dans l’État ne provoque pas de panique. “Le risque de maladie grave chez les enfants est très faible”, a-t-elle déclaré, qualifiant le faible taux d’hospitalisations d’encourageant.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle dirait aux parents préoccupés par les enfants non vaccinés atteints de maladies chroniques qui ne se sentent pas en sécurité en classe, Reynolds a indiqué qu’ils pourraient plutôt s’inscrire à des options en ligne uniquement. Elle a dit qu’elle avait entendu parler de plus de parents d’enfants qui ont eu des réactions “sévères” aux masques et pensent qu’ils entravent leur apprentissage.

“Les parents comprennent et connaissent la santé de leurs enfants. Ils sont la meilleure personne pour décider de ce plan d’action pour leurs enfants”, a-t-elle déclaré.

Mizner a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi que certaines options d’apprentissage à distance incluent désormais des cours préenregistrés dans lesquels les étudiants n’interagissent pas avec des instructeurs en direct. Elle a dit que c’est moins un service que l’apprentissage en classe et “particulièrement inapproprié” pour les étudiants handicapés qui bénéficieraient d’une interaction plus pratique.

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En vertu de la loi adoptée le dernier jour de la session législative de mai, les commissions scolaires et les superviseurs ne peuvent exiger des élèves et du personnel qu’ils portent des masques. Le port du masque devrait être facultatif et des rapports anecdotiques suggèrent qu’il est limité dans de nombreuses écoles.

La loi est en conflit avec les directives des Centers for Disease Control and Prevention, qui recommandent le port de masque universel pour les étudiants et les enseignants en classe. Le CDC a publié les directives à la lumière de la propagation rapide de la variante delta hautement contagieuse de COVID-19.

Les défis juridiques surviennent alors que 500 000 élèves ont commencé l’école ces derniers jours dans l’Iowa. Des grappes d’infection impliquant des enfants et des enseignants, et une exposition potentielle parmi les camarades de classe, perturbent déjà certaines écoles.

L’Iowa a enregistré en moyenne environ 1 200 cas confirmés par jour au cours de la semaine dernière, et environ un quart d’entre eux font partie des 17 ans ou moins. Environ 5% des patients de l’Iowa hospitalisés pour des infections confirmées au COVID-19 en date de mercredi avaient 17 ans ou moins.

Contrairement à l’automne dernier, la loi interdit aux écoles d’offrir un horaire mixte ou de passer temporairement à des cours en ligne uniquement sans avoir à rattraper du temps plus tard.

Citant cette nouvelle réalité, le district scolaire de Newton a signalé que 29 élèves et huit membres du personnel étaient absents d’une école primaire mercredi en raison de COVID-19 et d’autres maladies, mais que les cours en personne se poursuivront sans changement.

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Désiré Faure

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