Des empreintes fossilisées montrent que les humains ont atteint l’Amérique du Nord beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait initialement

L’opinion populaire est que les gens ont atteint l’Amérique du Nord De l’Asie via la Béringie, un pont terrestre qui reliait autrefois les deux continents, à la fin de la période glaciaire il y a environ 13 000 à 16 000 ans. mais plus Des découvertes récentes et certaines contestées Ils ont suggéré que les humains pourraient avoir été en Amérique du Nord plus tôt.

Maintenant, des chercheurs qui étudient les empreintes humaines fossilisées au Nouveau-Mexique disent qu’ils ont la première preuve concluante que les humains étaient en Amérique du Nord il y a au moins 23 000 ans.

« Les habitants des Amériques font partie de ces choses qui, depuis de nombreuses années, ont été très controversées et de nombreux archéologues “Ils ont des opinions avec une ferveur presque religieuse”, a déclaré Matthew Bennett, professeur et spécialiste des empreintes de pas anciennes à l’Université de Bournemouth et auteur d’une étude sur les nouvelles découvertes publiée dans Science jeudi.

“L’un des problèmes est qu’il y a trop peu de points de données”, il ajouta.

‘Ben, clair’

Bennett et ses collègues ont pu dater avec précision 61 traces par datation au radiocarbone des couches de graines de plantes aquatiques qui ont été conservées au-dessus et en dessous d’elles. Publications découvertes Dans le bassin de Tularosa en Parc national des Sables blancsLes chercheurs ont découvert qu’ils avaient été synthétisés il y a 21 000 à 23 000 ans.

Bennett a déclaré que le moment et l’emplacement des empreintes dans le sud-ouest de l’Amérique du Nord suggèrent que les humains doivent avoir été sur le continent beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant. Les personnes qui ont fait les empreintes – principalement des adolescents et des enfants – vivaient au Nouveau-Mexique au plus fort de la dernière période glaciaire.

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Entre 19 000 et 26 000 ans, une période connue sous le nom de dernier maximum glaciaire, deux calottes glaciaires massives couvraient le tiers nord du continent et atteignaient au sud New York, Cincinnati et Des Moines, Iowa. Les températures glaciales et froides auraient pu rendre le voyage entre l’Asie et l’Alaska impossible pendant cette période, ce qui signifie que les personnes qui ont laissé les empreintes de pas sont probablement arrivées beaucoup plus tôt.

“C’est le premier emplacement sans ambiguïté et un bon point de données qui place les habitants du sud-ouest américain autour de la dernière calotte glaciaire”, a déclaré Bennett.

“C’est le but parce que cela vous permet de regarder des sites plus anciens et des sites plus controversés, sous un jour différent.”

L’un de ces sites est Grotte Chiquihuet à Zacatecas Dans le centre du Mexique, où des outils en pierre pelée de forme humaine datant de 30 000 ans ont été trouvés.

David Rashall, un consultant en archéologie géologique qui a travaillé avec des pistes humaines et animales dans le bassin de Tularosa. Pendant huit ans, Bennett et son équipe ont déclaré que ses dates d’empreinte semblaient “très solides”. Les graines fournissent des âges très fiables et précis par datation au radiocarbone.

“De plus, ces dates proviennent de couches de graines au-dessus et au-dessous de la surface du chemin, qui encadrent l’événement de formation du chemin. Vous ne pouviez pas demander un meilleur cadre”, a déclaré Rashall, qui n’a pas participé à l’étude.

Cependant, a-t-il dit, il était déconcertant qu’aucun artefact, tel que des outils en pierre, n’ait été trouvé dans la région.

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“Ces pistes suggèrent que les gens étaient au Nouveau-Mexique plus tôt que prévu. C’est un sujet qui prend de l’ampleur dans la littérature. Cependant, nous devons être prudents et faire plus de recherches avant de commencer à faire beaucoup de -agitant », a déclaré Rashall.

Une impression d'artiste de ce à quoi aurait ressemblé la scène lors de la réalisation des empreintes de pas.

enfants et ados

Les empreintes de pas ont probablement été faites dans un sol meuble au bord d’une zone humide. Très probablement, a déclaré Bennett, le vent a soufflé la poussière sur la surface, submergeant les empreintes digitales.

Il a déclaré que les chasseurs-cueilleurs auraient fait plus de 10 000 pas par jour, ce qui signifie qu’au moins certaines des empreintes survivront dans les archives fossiles.

Les empreintes de pas racontent une histoire intéressante de la vie à cette époque, principalement laissée par les adolescents et les jeunes enfants.

L’analyse dimensionnelle des empreintes indique qu’elles ont été faites par des enfants âgés de 9 à 14 ans – un modèle observé sur d’autres sites d’empreintes fossilisées. Sur le site se trouvent également des traces de mammouths, de paresseux terrestres géants, de grands loups et d’oiseaux.

L’étude a noté: “Une hypothèse pour cela est la division du travail, dans laquelle les adultes participent à des tâches exigeant des compétences, tandis que le fait d’aller chercher et porter est délégué aux adolescents.”

“Les enfants accompagnent les adolescents, et collectivement, ils laissent plus d’empreintes qui ont été préférentiellement enregistrées dans les archives fossiles.”

Jacinthe Poulin

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