Des écoliers néo-zélandais découvrent de nouvelles espèces

Pingouin géant Kawhia aux pieds plongeurs. Crédit Simon Giovanardi

Un pingouin géant fossilisé découvert par des écoliers néo-zélandais a été révélé comme une nouvelle espèce lors d’un examen par les pairs Journal de paléontologie des vertébrés par des chercheurs de l’Université Massey.

Les pingouins ont des archives fossiles qui remontent à peu près à l’âge des dinosaures, et le plus ancien de ces pingouins a été découvert à Aotearoa. Les manchots fossiles de Zealandia (ancienne Aotearoa) sont principalement connus d’Otago et de Canterbury, bien que d’importantes découvertes aient été faites récemment à Taranaki et Waikato.

En 2006, un groupe d’écoliers lors d’une excursion de chasse aux fossiles au Hamilton Junior Club (JUNATS), dirigé par le paléontologue du club Chris Templar, a découvert les os d’un pingouin géant fossile.

Des chercheurs de l’Université Massey et du Bruce Museum (Connecticut, États-Unis) ont visité le Waikato Te Weir Taunga ou Waikato Museum pour analyser les ossements fossiles d’un ancien pingouin. L’équipe a utilisé la numérisation 3D dans le cadre de son enquête et a comparé les fossiles à des copies numériques d’os du monde entier. Le scan 3D signifie également que l’équipe peut produire une réplique imprimée en 3D du fossile pour les naturalistes de Hamilton Jr. Le véritable fossile de manchot a été offert par le club au musée de Waikato en 2017.

Le Dr Daniel Thomas, maître de conférences en zoologie à la Massey School of Natural and Computational Sciences, affirme que le fossile a entre 27,3 et 34,6 millions d’années et date d’une époque où une grande partie de Waikato était sous l’eau.

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« Le pingouin ressemble Caire Les manchots géants ont été décrits pour la première fois à Otago, mais ils ont des pattes beaucoup plus longues, que les chercheurs appelaient le pingouin. Wawerwa – Te reo Māori pour « longues jambes ». Ces pattes plus longues auraient rendu le pingouin beaucoup plus grand que les autres Caire Alors qu’il marchait sur terre, il mesurait probablement environ 1,4 mètre de haut, et cela a peut-être influencé la vitesse à laquelle il nage ou la profondeur à laquelle il plonge », explique le Dr Thomas..

“Ce fut un réel privilège de contribuer à l’histoire de cet incroyable pingouin. Nous savons à quel point ce fossile est important pour tant de gens”, ajoute-t-il.

plongeur à pied C’est une icône pour de nombreuses raisons. Le manchot fossile nous rappelle que nous partageons Zealandia avec d’incroyables lignées animales qui atteignent les profondeurs du temps, et ce partage nous donne un rôle important dans la tutelle. La façon dont le manchot fossile a été découvert, par les enfants qui ont découvert la nature, nous rappelle l’importance d’encourager les générations futures à devenir kaitiaki [guardians]. “

C’est quelque chose dont les enfants concernés se souviendront toute leur vie, dit Mike Saffey, président de Hamilton Junior’s Junior Naturalist.

“Ce fut un rare privilège pour les enfants de notre club d’avoir l’opportunité de découvrir et de sauver cet énorme fossile de pingouin. Nous encourageons toujours les jeunes à explorer et à profiter de ces endroits merveilleux. Il y a tellement de choses merveilleuses à découvrir. “

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Stefan Savi était présent sur les missions de découverte et de sauvetage. “C’est surréaliste de savoir que la découverte que nous avons faite quand nous étions enfants il y a de nombreuses années contribue au monde universitaire aujourd’hui. Et c’est même une nouvelle espèce ! Les manchots géants sont rarement connus pour exister en Nouvelle-Zélande, donc c’est vraiment génial de savoir que la communauté continue pour les étudier et en savoir plus sur eux. » Évidemment, la journée que j’ai passée à enlever le grès a été bien dépensée !

Il y avait aussi le Dr Esther Dale, une écologiste des plantes qui vit maintenant en Suisse.

“C’est assez excitant d’être impliqué dans la découverte d’un fossile aussi grand et relativement complet, sans parler d’une nouvelle espèce ! Je suis impatient de voir ce que nous pouvons en apprendre sur l’évolution des manchots et de la vie en Nouvelle-Zélande.”

Aidez Alwyn Dale à récupérer le fossile. “C’était définitivement l’une de ces choses quelque peu surréalistes à regarder – le moment ultime de la liste des choses à faire pour moi. Après avoir rejoint JUNATS, il y a eu des histoires célèbres de découvertes incroyables et d’expériences spéciales – et l’excavation d’un fossile de pingouin géant doit être juste Un véritable témoignage de tous les parents et bénévoles qui ont donné de leur temps et de leurs ressources pour créer des souvenirs uniques et formateurs pour les membres du club.

« Trouver n’importe quel fossile est très excitant quand on pense au temps qui s’est écoulé pendant que cet animal s’est caché enfermé dans des rochers », déclare Tali Matthews, membre de longue date du Hamilton Junior Naturalist Club, qui travaille dans le département de Conservation à Taranaki. Le manchot géant est à un autre niveau. Au fur et à mesure que de nouveaux fossiles de manchots géants seront découverts, nous comblerons plus de lacunes dans l’histoire. C’est très excitant. “

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La recherche a été détaillée dans un article intitulé ‘L’un des manchots géants fossiles de l’Oligocène de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, Publié aujourd’hui dans Journal de paléontologie des vertébrés. Décrivez l’étude plongeur à pied En tant que nouvelle espèce de fossiles de manchots, il fournit une image plus complète de la diversité des manchots géants.

Référence : « Manchot fossile géant de l’Oligocène de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande » 16 septembre 2021, disponible ici. Journal de paléontologie des vertébrés.
doi: 10.1080/02724634.2021.953047

L’étudiante au doctorat Simone Giovanardi a dirigé la recherche avec le Dr Daniel Ksepka et le Bruce Museum et le Dr Daniel Thomas de l’Université Massey.

Jacinthe Poulin

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