Des échantillons d’eaux usées révèlent des niveaux record de Covid-19 aux États-Unis

Avec la forte demande de tests Covid-19 à domicile et efficacité en question, les services de santé de la Californie au Massachusetts se tournent vers des échantillons d’eaux usées pour avoir une meilleure idée de l’étendue du coronavirus dans les communautés et de ce qui pourrait être réservé aux systèmes de santé.

Les experts affirment que les eaux usées sont essentielles pour mieux comprendre la santé publique des villes et des quartiers, en particulier dans les zones mal desservies qui n’ont pas un accès égal aux soins.

« Chaque fois qu’une personne infectée utilise les toilettes, elle jette ces informations dans les toilettes, où elles sont collectées, agrégées et mélangées aux excréments de milliers d’autres personnes », a déclaré Nisha Ghali, co-fondatrice et présidente de Biobot Analytics. , un épidémiologiste des eaux usées basé au Massachusetts.

« Même si vous ne pouvez pas passer le test, vous déféquez quand même », a déclaré Ghaly. « Cela ne dépend pas de l’obtention de soins de santé ou d’une assurance maladie. »

La surveillance des eaux usées peut également évaluer d’autres problèmes de santé publique, tels que l’obésité, les opioïdes et même la polio, a déclaré Sherry Bagswewen, professeure agrégée de génie civil et environnemental à l’Université du Massachusetts Lowell. La pandémie a inauguré une nouvelle ère d’analyse des eaux usées, autrefois une discipline insidieuse, pour orienter les politiques de santé publique.

« C’est un peu comme cartographier une tendance », a déclaré Bagsoyon, ajoutant qu’il y avait eu un « changement de paradigme » avec de plus en plus de villes se tournant vers l’analyse des eaux usées pour mieux comprendre les défis locaux.

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Une analyse récente des eaux usées provenant de diverses sources à travers le pays indique une augmentation sans précédent des infections à un moment où des millions de personnes sont obligées de reconsidérer leurs projets de voyage et de vacances.

selon Panneau d’eaux usées dans Biobot AnalyticCependant, les niveaux de Covid-19 détectés dans les échantillons d’eaux usées à travers le pays sont désormais plus élevés qu’à tout autre moment de la pandémie.

Des échantillons récents d’eaux usées à Houston, par exemple, montrent qu’il y a eu une forte augmentation de la quantité de coronavirus détectée dans les eaux usées de la ville. Au 20 décembre, la charge virale de Houston, ou la quantité de virus dans les échantillons, était de 546% et le taux de positivité était de 14%. Selon le panneau des compteurs d’eaux usées du service de santé de la ville. La charge virale est en hausse par rapport à 142% la semaine dernière et 76% la semaine précédente.

Plus de 700 employés de la ville ont contracté le virus, maire Sylvester Turner Il a dit sur Twitter. En conséquence, Turner a annoncé l’ouverture de deux méga-sites supplémentaires qui offriront des tests gratuits aux résidents.

Le Dr Amesh Adalja, scientifique principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a déclaré : « Les eaux usées vont être un indicateur clé de ce qui se passe dans une communauté donnée.

« Cela donnera également une indication de ce qui se passera, car tous les cas de Covid ne sont pas pris en charge – de nombreux cas sont bénins ou proches », a-t-il ajouté. « Mais la réalité est que les personnes infectées excréteront le virus dans leurs selles. »

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La surveillance des eaux usées montre également une augmentation du nombre de cas dans certaines parties de la Californie, du Colorado, de l’Idaho, du Massachusetts, du Missouri et de la Caroline du Nord, ainsi qu’au Canada, en Espagne et au Royaume-Uni.

Une équipe de chercheurs de l’Université du Missouri travaille avec le ministère de la Santé et des Services aux personnes âgées et le ministère des Ressources naturelles Pour traquer le virus dans les égouts.

Des chercheurs du Missouri séparent le virus des plus grosses particules de déchets et extraient son matériel génétique. Ils peuvent également amplifier le matériel génétique et l’étudier plus en détail grâce à un processus connu sous le nom de réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse quantitative. En plus de détecter la présence du virus à l’origine du Covid-19 dans les déchets humains, les chercheurs peuvent également identifier certaines variantes.

De nouvelles données montrent que la variante hautement contagieuse de l’omicron se propage rapidement à travers l’État.

Des tests approfondis le 20 décembre ont révélé des mutations associées à la variante omicron dans 32 des 57 échantillons d’eaux usées collectés dans tout l’État, a déclaré Jeff Wenzel, qui supervise le programme de surveillance des eaux usées au ministère de la Santé de l’État. Presse associée. Les tests de la semaine précédente ont trouvé la mutation dans 15 des 63 sites de test.

Pagsuyoin fait partie d’une équipe du Massachusetts pour développer un capteur sans fil capable de détecter le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19, dans l’air et dans les eaux usées quelques jours avant une épidémie. Les chercheurs mèneront une étude de trois ans en utilisant les données de trois sites de surveillance, deux d’entre eux dans le Massachusetts et un aux Philippines.

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« Les gens deviennent un peu plus ouverts sur l’utilisation des données sur les eaux usées pour déterminer où la maladie est censée se propager », a-t-elle déclaré. « Nous pouvons utiliser cette technologie pour surveiller plus efficacement la santé de la population. »

L’analyse des eaux usées est plus efficace en tant que signal d’alerte précoce entre les vagues de tempête, en particulier parce que les gens ne ressentent pas grand-chose lorsque les prix baissent, et pour suivre les cas où les vagues commencent à se dissiper. Cela peut également aider à combler certaines des lacunes pendant les vagues lorsque les tests sont inadéquats et servir de moyen de comparer les vagues, a déclaré le Dr Albert Koe, professeur de santé publique, d’épidémiologie et de médecine à la Yale University School of Public Health.

Ce que cela aide, c’est d’examiner les tendances au fil du temps et de comparer, disons :  » Sommes-nous mauvais pour envoyer cette vague par rapport à la précédente « , a déclaré Coe. De ces comparaisons.

Koe a déclaré que la surveillance des eaux usées est mieux utilisée dans le cadre d’une analyse plus large de l’épidémie qui prend en compte d’autres points de données, tels que les tests.

Jacinthe Poulin

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