Découvrez une immense planète dix fois plus grosse que Jupiter en orbite autour d’une paire d’étoiles géantes

Les scientifiques ont découvert une planète géante en orbite autour d’une paire massive d’étoiles très chaudes, un environnement que l’on pensait auparavant trop dur pour qu’une planète se forme.

Un article de recherche publié mercredi dans Revue des sciences de la nature Il a déclaré que la découverte de la planète, appelée « b Centauri (AB) b » ou « b Centauri b », réfute la croyance populaire parmi les astronomes.

« Jusqu’à présent, aucune planète n’a été observée autour d’une étoile trois fois la masse du Soleil », a écrit l’Observatoire européen austral, qui a photographié la planète depuis un très grand télescope dans le désert chilien.

« Cela change complètement l’image des étoiles massives en tant que planètes hôtes », a déclaré le responsable de l’étude Marcus Jansson, professeur d’astronomie à l’Université de Stockholm.

L’étoile double de type B, qui est située au centre du système solaire dans la constellation du Centaure, est très massive et chaude. L’Observatoire européen austral a déclaré qu’il émettait de grandes quantités de rayons X ultraviolets et à haute énergie, qui ont « un effet important sur le gaz environnant qui devrait agir contre la formation de la planète ».

« Les étoiles de type B sont généralement considérées comme des environnements très destructeurs et dangereux, on a donc pensé qu’il devrait être très difficile de former de grandes planètes autour d’elles », a déclaré Janson dans un communiqué de presse.

« C’est un environnement rude, dominé par un rayonnement intense, où tout est à une échelle gigantesque : les étoiles sont plus grosses, la planète est plus grosse, les distances sont plus grandes. »

Gayathri Viswanath, Ph.D. Étudiant à l’université de Stockholm

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La découverte a été décrite en juillet et publiée officiellement dans la revue Nature mercredi. « Les résultats montrent que les planètes peuvent résider dans des systèmes stellaires plus massifs que ce à quoi on pourrait s’attendre en extrapolant les résultats précédents », ont déclaré les chercheurs.

Nouvellement découvert b Centauri (AB) b C’est une planète en dehors du système solaire, une planète en dehors de notre système solaire, qui est « dix fois plus grande que Jupiter, ce qui en fait l’une des planètes les plus massives jamais découvertes », a écrit l’observatoire.

Co-auteur Gayathri Viswanath, Ph.D. Étudiant à l’Université de Stockholm, il a déclaré dans le communiqué qu’il s’agit « d’un monde étrange dans un environnement très différent de ce que nous vivons ici sur Terre et dans notre système solaire ».

« C’est un environnement difficile, dominé par un rayonnement intense, où tout est à une échelle gigantesque : les étoiles sont plus grosses, la planète est plus grande, les distances sont plus grandes », a déclaré Viswanath.

L’observatoire a écrit que l’orbite de la planète est « l’une des plus larges jamais découvertes », 100 fois plus grande que la distance entre Jupiter et le Soleil. « Cette grande distance de la paire centrale d’étoiles pourrait être la clé de la survie de la planète », a-t-elle déclaré.

Alors que l’image publiée ce mois-ci est la première du genre sur la planète depuis qu’elle a été reconnue, b Centauri (AB) b a été photographié mais n’a pas été reconnu dans les télescopes précédents, ont déclaré les chercheurs.

Janson a déclaré dans un e-mail que la découverte l’avait incité, lui et ses collègues, à développer une enquête appelée BEAST, qui examine 85 étoiles similaires.

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« Nous essaierons d’obtenir plus de temps pour le télescope pour une enquête prolongée, et nous numériserons également toutes les archives du télescope après toutes les étoiles de grande masse qui auraient pu être observées dans le passé », a écrit Janson.

« Je pense que dans ce domaine, il y aura une intensité accrue de la recherche vers les étoiles de grande masse, à la fois dans le but de découvrir des planètes, mais aussi pour leur caractérisation, pour découvrir leurs composants et essayer de découvrir plus en détail comment ils se sont peut-être formés », a-t-il écrit.

Jacinthe Poulin

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