Découvrez le site d’un impact de météorite rare à Inver Grove Heights

Un site d’écrasement de météorite rare a été découvert à Inver Grove Heights – le premier site découvert au Minnesota – et les chercheurs espèrent qu’il sera bientôt ajouté à la carte des autres sites d’impact connus dans le monde.

« Je regarde des échantillons de roche toute la journée et je n’ai jamais rien vu de tel auparavant », a déclaré Julia Steenberg, géologue et chercheuse à l’Université du Minnesota. « C’est un peu comme une bouffée d’air frais pour trouver et découvrir quelque chose de nouveau. »

Il existe environ 190 emplacements confirmés dans le monde, dont environ 30 aux États-Unis.

« Nous sommes obsédés par la géologie et cela nous enthousiasme vraiment », a déclaré Tony Runkle. Géologue principal du Minnesota Geological Survey, qui a déclaré que le site est « certainement » l’une des découvertes les plus intéressantes des 33 années d’enquête.

Le cratère sous Inver Grove Heights mesure environ 2,5 miles de large et peut s’étendre sur une superficie de 9 miles carrés au total. Steinberg, qui a grandi dans le comté de Dakota, a déclaré que cela remonte à environ 490 millions d’années.

Le cratère lui-même est caché à plusieurs centaines de mètres sous terre sous des sédiments, dit-elle, non visible à l’œil humain.

Des scientifiques du Minnesota Geological Survey, la branche de recherche du Collège des sciences de la Terre et de l’environnement de l’U, ont trouvé le site d’un impact de météorite au début de 2021 alors qu’ils mettaient à jour les cartes géologiques du Dakota. Steinberg a déclaré qu’ils l’avaient nommé Pine Bend Impact, d’après la région d’Inver Grove Heights où il a été trouvé.

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Sous la majeure partie du sol de l’État se trouvent des couches plates de sédiments glaciaires. Sous les couches glaciaires se trouvent du grès, du calcaire et du schiste. Alors que les scientifiques travaillaient à Inver Grove Heights, ils ont constaté que les couches, qui sont généralement empilées selon un schéma prévisible, étaient dans le désordre et que certaines couches semblaient s’être retournées.

« Plus je regardais les records dans ce domaine, plus cela n’avait aucun sens », a déclaré Steenberg.

Elle se souvient avoir localisé de minuscules grains de sable fissurés connus sous le nom de quartz de choc – un déterminant commun d’un impact de météorite. Les granules se composent uniquement du choc et de la pression massifs d’un impact de météorite ou d’une explosion nucléaire, a-t-elle déclaré.

La plupart du temps, a déclaré Steenberg, les météorites brûlent avant de toucher la Terre, mais parfois des collisions se produisent.

« Il y a une pression intense qui lui est associée… qui produit des effets géologiques immédiats », a-t-elle déclaré.

Pour vérifier, Steenberg a envoyé des photos et des échantillons de sédiments au Musée d’histoire naturelle de Vienne, en Autriche, et à l’Institut des géosciences de l’Université du Brésil. Ils ont affirmé qu’en fait, le quartz était choqué.

Steinberg a déclaré que les chercheurs se renseignent sur le site et veulent connaître la taille exacte de la météorite, ajoutant que U espère obtenir un financement pour les travaux. Elle a ajouté qu’ils prévoyaient de publier bientôt leurs découvertes et leurs cartes.

Étant donné que le site vient d’être découvert, il n’est pas encore inclus dans le site officiel Base de données d’impact sur la TerreBien que les chercheurs espèrent qu’il sera ajouté, dit-elle.

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Dans le haut Midwest, des sites d’impact ont été trouvés dans le Wisconsin, le Dakota du Nord et l’Iowa. Rock Elm Crater dans l’ouest du Wisconsin, à mi-chemin entre les villes jumelles et Eau Claire, est le cratère connu le plus proche du Minnesota. Il a un diamètre d’environ 3,7 miles, ce qui est légèrement plus petit que l’impact de Pine Bend, a déclaré Steinberg.

Amy Luz, porte-parole d’Inver Grove Heights, a déclaré que les habitants étaient ravis de voir le monument de Pine Bend dans le cadre de l’histoire de la ville.

« Nous sommes ravis, intrigués et soulagés de découvrir Mme Steinberg », a déclaré Luz dans un e-mail. « C’est tellement content [we] Il pourrait devenir un site géologique important, intrigant que la découverte puisse donner aux scientifiques plus de données dont ils ont besoin pour prédire les futurs impacts de météorites sur Terre et atténuer l’absence de toute chance statistique qu’une autre météorite frappe notre ville. « 

Jacinthe Poulin

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