De servir des pizzas, Fofona sert maintenant des croix de la Coupe du monde

AL-RAYAN, Qatar (AP) – Youssef Fofana est passé du service de pizza à la fourniture de croix lors de la Coupe du monde..

Après avoir été licencié en 2015 à l’âge de 14 ans du centre de formation national français de Clairefontaine, son avenir dans le football semblait terminé. Il est donc allé travailler dans une pizzeria.

« C’était le meilleur moyen de gagner de l’argent et aussi de réaliser mes rêves », a déclaré jeudi le milieu de terrain de 23 ans, deux jours avant que la France ne rencontre l’Angleterre en quart de finale de la Coupe du monde.

Fofana a fait ses débuts en France en septembre et l’entraîneur Didier Deschamps l’a sélectionné pour rejoindre l’équipe de 26 joueurs défendant les titres de la Coupe du monde Les Pleus.

Il est entré en tant que remplaçant en seconde période de la phase de groupes avec des victoires contre l’Australie et le Danemark, a débuté lors de la défaite 1-0 contre la Tunisie et a disputé les 25 dernières minutes de la victoire en huitièmes de finale contre la Pologne.

C’est tout un revirement pour un joueur qui a mis deux ans à trouver un club professionnel. Il a joué pour Drancy, une équipe amateur de la banlieue nord-est de Paris avant de signer avec l’académie des jeunes de Strasbourg en 2017.

« J’avais des doutes », a-t-il dit par l’intermédiaire d’un interprète, « et vous devez trouver comment procéder ».

Il fait ses débuts en Ligue 1 contre Lyon le 24 août 2018, s’installe à Monaco en janvier 2020 et atteint la Ligue Europa avec son nouveau club en 2021-22 et la saison en cours.

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La France, à la recherche de son troisième titre en Coupe du monde, se qualifiera pour les demi-finales contre le Portugal ou le Maroc. De l’autre côté du groupe, le vainqueur sera entre l’Argentine et les Pays-Bas contre le Brésil ou la Croatie.

Les Blues sont menés par Kylian Mbappe, qui mène la Coupe du monde avec cinq buts. Kyle Walker, l’arrière droit anglais, a affronté Mbappe et le Paris Saint-Germain alors qu’il jouait pour Manchester City en Ligue des champions et a déclaré mercredi : « Nous respectons le fait que c’est un bon joueur qui est en bonne forme en ce moment, mais je ne commencera pas le tapis rouge pour lui et lui demandera d’aller marquer.

Fofana parut amusé.

« Chapeau à lui. » dit Fofana. « S’il peut arrêter Kylian, tant mieux pour lui. Mais il y a 19 autres équipes de Ligue 1 qui attendent de répondre comment arrêter Kylian, la vérité sur le terrain. »

Fofana était de bonne humeur lorsqu’il parlait des préparatifs. Interrogé sur l’état d’esprit dans le vestiaire avant le début de la Coupe du monde, il a répondu : « L’ambiance est tendue, tendue, tendue. »

Il a poursuivi: « Non, je plaisante. » « Nous pouvons porter des écouteurs, donc si nous n’aimons pas la musique choisie pour le groupe, nous pouvons écouter la nôtre. »

Classe 98

Le défenseur Dayot Upamecano a déclaré s’être entretenu avec Marcel Desailly, défenseur de l’équipe de France championne du monde 1998.

« Il m’a donné des conseils et je dois continuer à faire ce que je fais », a déclaré Upamecano par l’intermédiaire d’un interprète. « C’est un vrai plaisir de pouvoir parler à quelqu’un comme ça. C’était un gagnant. C’était un guerrier, un véritable exemple pour les Français. »

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup Et le https://twitter.com/AP_Sports

Antoinette Lefurgey

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