De lointains souvenirs de peur se cachent dans votre cerveau, et nous avons peut-être trouvé leur cachette : ScienceAlert

Les souvenirs d’événements traumatisants peuvent persister dans le cerveau longtemps après que le moment soit passé, entraînant des états tels que : Trouble de stress post-traumatique (trouble de stress post-traumatique).

S’il est clair que la zone du cerveau s’appelle L’hippocampe joue un rôle central Dans la formation de la mémoire, la nature physique du stockage de la peur à long terme en tant que « mémoire lointaine » est restée insaisissable.

Dans une nouvelle étude sur des rats, des scientifiques de l’Université de Californie, Riverside, aux États-Unis, ont identifié certains des mécanismes clés par lesquels les souvenirs de peur lointains sont consolidés et ont identifié l’incarnation physique des peurs lointaines dans une partie importante de notre cerveau. .

En comprenant mieux comment ces souvenirs douloureux sont intégrés, nous pourrons peut-être améliorer les traitements et les thérapies pour ceux qui en souffrent.

Les chercheurs ont utilisé des souris conçues avec des neurones facilement identifiables lors de réactions de peur, ainsi qu’un mélange de virus qui interrompent d’importantes voies neuronales supposées être impliquées dans la consolidation de la mémoire, ou aident à identifier les connexions clés entre les neurones.

Le choc électrique a servi d’événement de peur de la mémoire pour les souris transgéniques. Lorsque les sujets testés sont revenus sur le site du traumatisme un mois plus tard, ils se sont figés, indiquant que les souvenirs de peur distants stockés quelque part dans le cerveau avaient en effet été restaurés.

Un examen plus approfondi de divers échantillons de cerveau a montré une amélioration constante des connexions au sein d’un petit groupe de neurones de la mémoire dans ce que l’on appelle le cortex préfrontal (PFC) – une zone responsable de la prise de décision et du comportement cognitif.

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Peur des neurones de la mémoire en rouge parmi d’autres neurones du cortex préfrontal en bleu. (Chu Lab/UCR)

D’autres tests ont montré que lorsque ces neurones de la mémoire étaient coupés, les souris étaient incapables de se souvenir d’une peur lointaine, tout en se souvenant d’un traumatisme plus récent. En d’autres termes, les neurones de la mémoire PFC forment des structures physiques, ou engrammesPour de lointains souvenirs de peur.

Les souris ont ensuite été exposées aux mêmes sites, mais cette fois sans le stimulus aversif. Les chercheurs ont montré que cela suffisait à réduire la réaction de peur et à altérer les circuits de ces neurones liés à l’événement traumatique.

« Ce sont les circuits de la mémoire préfrontale qui sont progressivement renforcés après des événements traumatisants et ce renforcement joue un rôle important dans la façon dont les souvenirs de peur mûrissent en formes stables dans le cortex cérébral pour un stockage permanent », dit-elle. dit le neuroscientifique Jun Hyung Cho.

« En utilisant un mécanisme similaire, d’autres souvenirs distants intrépides peuvent également être stockés de manière permanente dans le PFC. »

Il reste encore du travail à faire pour examiner ces mécanismes de plus près. Les chercheurs prévoient de voir si une altération sélective des circuits de mémoire du PFC supprimerait le rappel des souvenirs de peur à distance, ce qui pourrait bénéficier au traitement chez les personnes.

« Il est intéressant de noter que l’extinction de la mémoire de la peur à distance a affaibli les circuits de la mémoire préfrontale qui étaient auparavant renforcés pour stocker la mémoire de la peur à distance », dit-elle. Zhou dit.

« De plus, d’autres manipulations qui ont empêché le renforcement des circuits de mémoire PFC ont également empêché le rappel de la mémoire de la peur à distance. »

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environ 6 pour cent On s’attend à ce que la population des États-Unis connaisse une certaine forme de SSPT dans sa vie, et savoir comment stocker puis restituer ces souvenirs sera crucial pour savoir comment traiter les personnes souffrant de peur et de SSPT.

Recherche publiée dans Neurosciences naturelles.

Jacinthe Poulin

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