Coupe du monde 2022 : les dirigeants de l’USMNT sont animés par un objectif commun basé sur une expérience partagée

par Doug McIntyre
Rédacteur FOX Sports Football

En 1995, Greg Berhalter a travaillé dans une relative obscurité avec le club néerlandais de deuxième division Zvol Quand un invité spécial est apparu dans l’un des matchs du jeune défenseur.

C’était Ernie Stewart, qui a joué pour les États-Unis lors de la Coupe du monde de 1994 et a joué dans la première division Willem II.

« Il a pris tellement de temps de conduite pendant une heure et demie pour venir me voir jouer signifie beaucoup pour moi », a déclaré Berhalter, qui est maintenant entraîneur dans sa troisième année en tant qu’entraîneur de l’équipe nationale masculine des États-Unis. L’USMNT se dirige vers son dernier match de 2021, un match amical contre la Bosnie-Herzégovine, samedi à Carson, en Californie (20 h HNE, FS1 et application FOX Sports).

Berhalter et Stewart n’étaient pas particulièrement proches. Bien qu’ils soient aux Pays-Bas et qu’ils fassent partie de l’équipe américaine qui a surpris l’Argentine en route pour les demi-finales de la Copa America il y a quelques mois, il y avait un écart d’expérience et de prestige entre eux.

C’était différent avec Berhalter et Brian McBride. « Greg et moi avions à peu près le même âge », a déclaré McBride. « C’était plus un ami qu’un professeur. »

Berhalter, McBride et Stewart sont devenus des membres clés de l’équipe de la Coupe du monde 2002 qui a perdu de peu contre l’Allemagne en quarts de finale – toujours la meilleure réalisation des Américains depuis le tournoi inaugural en 1930.

Maintenant, les trois tentent de ramener l’Association nord-américaine de football sur la plus grande scène du sport après avoir échoué à se qualifier il y a quatre ans.

Cette catastrophe a ébranlé le football américain. Une fois la poussière retombée, une transmission moderne a été mise sur le côté sportif. Stewart a été nommé premier directeur général de l’USMNT après avoir occupé des postes similaires en Eredivisie et dans la Ligue de Philadelphie en MLS. En janvier 2020, McBride, l’un des joueurs les plus décorés de l’histoire des États-Unis, a succédé à General Motors lorsque Stewart a été promu directeur sportif, supervisant les programmes masculin et féminin.

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À moins d’un an de la Coupe du monde 2022, l’USMNT est deuxième au classement des huit équipes de la CONCACAF. Les trois premiers gagnants se qualifient automatiquement pour le Qatar.

Cependant, il y a peu de marge d’erreur dans les six matchs restants des séries éliminatoires. Et pour tous les meilleurs talents d’une équipe dirigée par Christian Pulisic de Chelsea, Weston McKinney de la Juventus et Serginho Dest de Barcelone, le pool de l’USMNT est une histoire jeune et inexpérimentée.

Berhalter, McBride et Stewart s’efforcent de combler ces lacunes, en utilisant l’expérience combinée de jouer dans l’équipe de la Coupe du monde 2002.

« Ce tournoi nous a tous touchés toute notre vie », a déclaré Berhalter.

Les trois hommes ont disputé huit finales de Coupe du monde et 240 sélections, mais ce qui s’est le plus démarqué en 2002, c’est à quel point tout le monde s’est rapproché du terrain.

« Ce groupe était unique dans le sens où tout le monde se faisait confiance », a déclaré McBride. « Vous pouvez être ouvert et honnête. »

C’est le genre d’ambiance que le trio de tête essaie de recréer au sein de l’équipe actuelle. Au dire de tous, cela fonctionne jusqu’à présent. « Ce groupe est incroyablement proche », a déclaré Berhalter.

Stewart et McBride savent ce qui se passe lorsque la culture des vestiaires se dirige vers le sud. Il s’agissait de membres de l’USMNT décédés pour la dernière fois en France en 1998, juste avant un cycle de la laisse des hautes eaux moderne.

« Cela vous fait vraiment penser à quel point il est important de constituer une équipe », a déclaré Stewart. « Vous pouvez oublier toutes les choses tactiques que nous essayons d’accomplir. Avoir cela en soi est vraiment un gros plus. L’équipe battra toujours 11 personnes. »

Lors de la Coupe du monde 1994, Ernie Stewart (8) a célébré avec ses coéquipiers après que son but contre la Colombie a aidé les États-Unis à bouleverser un favori d’avant-tournoi. L’USMNT passe au deuxième tour.

Dans leurs rôles actuels, cela signifie parfois prendre des décisions personnelles qui ne sont pas uniquement basées sur le football. Avec tant d’enjeux, tout le monde doit être partout à tout moment.

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« Tout le monde ne fait pas partie d’une équipe », a déclaré Stewart. « Il faut être audacieux et courageux pour faire des choix que parfois les gens ne comprennent pas. »

McBride et Stewart se parlent presque tous les jours. Idem pour l’entraîneur et le directeur général. Ils ne sont pas toujours d’accord, mais ce n’est pas nouveau.

« Brian et moi avons joué du même côté du terrain, nous avons donc dû nous battre avec Greg tout le temps », a plaisanté Stewart. « Ce n’est pas différent maintenant. »

Avoir des perspectives uniques est compréhensible compte tenu de leurs antécédents. la Le fils d’un membre de l’armée américaine stationné aux Pays-BasStewart est né, a grandi et y a passé la majeure partie de sa carrière.

Berhalter a grandi dans le New Jersey mais a passé 15 ans en Europe après avoir abandonné l’Université de Caroline du Nord. Il a terminé sa carrière en tant que joueur/entraîneur adjoint avec LA Galaxy avant de diriger le club suédois Hammarby et Columbus Crew.

Pendant ce temps, McBride a joué dans The Crew depuis le début de la MLS en 1996 jusqu’à ce que sa performance de deux buts en Corée attire l’attention des équipes anglaises. Le joueur né à Chicago avait 31 ans lorsqu’il a déménagé à Fulham, où il a marqué 33 buts en cinq saisons de Premier League.

Malgré leurs origines diverses, il existe également des similitudes entre les trois.

« Si vous regardez nos carrières, nous allons tous lutter et essayer d’atteindre les niveaux auxquels nous sommes », a déclaré Berhalter. « Nous venons de tous ces horizons différents, mais nous comprenons tous ce qu’il faut pour réussir, le travail acharné et le dévouement et le temps qu’il faut. C’est la chose que nous avons en commun. Cela facilite les conversations. « 

Leur histoire commune avec l’équipe nationale est également utile, même si, comme l’a dit McBride, « il n’y a pas beaucoup de souvenirs. Je peux vous le dire. »

« Vous savez que si vous quittez la pièce un jour et que vous vous manquez, vous reviendrez le lendemain et reprendrez votre travail », a déclaré Stewart.

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Vraiment, ils n’ont pas d’autre choix que d’aller de l’avant. Alors qu’une équipe composée principalement d’espoirs de la MLS pourrait établir un record de victoires d’un an pour l’USMNT ce week-end, cela ne signifierait rien si les États-Unis perdaient leur deuxième Coupe du monde consécutive.

Huit des 26 joueurs du camp ce mois-ci sont nés après 2002. Berhalter, McBride et Stewart ont tenté de rendre à cette nouvelle génération l’importance de représenter les États-Unis sur la scène mondiale en évoquant l’histoire de l’équipe, mais le l’accent est mis maintenant et dans un avenir proche.

« Quelque chose que nous avons présenté aux joueurs, c’est que cette équipe est un point sur le calendrier de l’USMNT », a déclaré Berhalter. « Faire partie de cela est quelque chose de spécial, et nous le prenons très au sérieux. »

Il en va de même pour la responsabilité qu’ils ressentent non seulement de ramener le programme à ce qu’il était auparavant, mais aussi de le pousser vers de nouveaux sommets.

« Je pense qu’il y a juste une compréhension commune de ce que nous voulons, et c’est la chose la plus importante », a déclaré Berhalter. « Nous faisons tous partie du programme de l’équipe nationale depuis très longtemps. Nous avons tous un amour profond et un réel respect pour l’équipe nationale américaine. C’est la meilleure partie. Il y a un langage commun de vouloir bien faire.

« Nous voulons que cette équipe soit géniale. »

Doug McIntyre, l’un des journalistes de football les plus en vue en Amérique du Nord, a couvert les équipes nationales masculines et féminines des États-Unis dans plus d’une douzaine de pays, y compris plusieurs Coupes du monde de la FIFA. Avant de rejoindre FOX Sports, le né à New York était un écrivain pour Yahoo Sports et ESPN. Suivez-le sur Twitter @ParDougMcIntyre.


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Antoinette Lefurgey

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