Comment Pékin a enterré les derniers vestiges de la démocratie à Hong Kong

HONG KONG – Quand les politiciens pro-démocratie de Hong Kong ont remporté un prix victoire éclatante Lors des élections municipales de 2019, ils ont suscité des espoirs de changement démocratique. Maintenant, les craintes d’arrestation ont incité la plupart d’entre eux à démissionner, révélant l’effondrement dramatique de ce rêve.

L’opposition a remporté près de 90 pour cent des 452 sièges du conseil provincial de Hong Kong. Sentiment antigouvernemental généralisé Ce qui s’est transformé en mois de protestations. Bien que les sondages d’opinion portaient sur le poste élu le plus bas, il était considéré comme un référendum non officiel qui montrait le soutien du public au camp pro-démocratie. gagner un défaite cuisante à Pékin et faire espérer à l’opposition que davantage de succès électoraux sont à portée de main.

Mais en moins de deux ans, Pékin a riposté, effaçant ces gains dans le cadre d’une répression plus large de la sécurité qui a considérablement augmenté les enjeux pour l’opposition politique.

Plus de la moitié des membres du conseil du camp pro-démocratie, dont plus de 250, ont démissionné ces dernières semaines pour éviter d’être piégés par la campagne de Pékin. Ceux qui sont restés craignent d’être pris.

“Auparavant, nous avions beaucoup d’espoir et d’anticipation. Maintenant, on a l’impression que nos mains et nos pieds sont liés”, a déclaré Zoe Zhao, une élue locale qui représentait le quartier ouvrier de Sham Shui Po depuis 2015 avant de démissionner en “Nous devons réfléchir soigneusement à ce que nous devons faire ensuite, car il semble que tout ce que nous faisons est mal.”

En ciblant les personnalités de l’opposition dans les conseils locaux, les autorités enterrent en fait derniers restes pour la démocratie à Hong Kong. Des dizaines d’hommes politiques sont en prison Ils risquent une peine d’emprisonnement à perpétuité pour des motifs de sécurité nationale. L’Apple Daily, un grand journal pro-démocratie, a été obligé de fermer Après l’arrestation de son fondateur et de ses rédacteurs en chef. Le plus grand syndicat d’enseignants de Hong Kong et le Civil Human Rights Front, qui a organisé de grands rassemblements de protestation, ont annoncé ces derniers jours qu’ils se dissoudraient. Pékin a réécrit les règles des prochaines élections pour Candidats au barreau que vous considérez comme déloyaux.

Les membres du conseil local ont déclaré qu’ils étaient alarmés par les plans du gouvernement visant à leur imposer un nouveau serment d’allégeance et par les informations selon lesquelles des abus perçus pourraient les laisser en prison, bannis de la politique ou en faillite.

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Les membres du conseil de comté ne sont généralement pas sous les projecteurs politiques. Ils s’en occupent Des tâches peu flatteuses Tels que faire face aux infestations de parasites, aux déchets qui débordent et au stationnement illégal. Ils aident les résidents avec des problèmes quotidiens comme le paiement des factures ou l’aide économique.

Mais en 2019, lorsque la ville a été épuisée par des manifestations antigouvernementales, les conseils ont acquis une importance politique significative. Plusieurs candidats pour la première fois ont fait campagne sur des questions soulevées par les manifestants, bien que les conseils aient peu à dire sur les questions les concernant. Responsabilité policière ou au suffrage universel.

Après que l’opposition ait remporté la majorité des sièges, Pékin a ordonné, dans le cadre d’une loi globale sur la sécurité nationale, que toute personne exerçant une fonction publique doit prêter allégeance au gouvernement de Hong Kong et à ses lois. La nouvelle clause a été largement considérée comme ouvrant la voie à l’exclusion des critiques du gouvernement.

Selon Lao Siu Kai, l’un des principaux conseillers de Pékin sur les affaires de Hong Kong, “les problèmes ne sont apparus que lorsque tant d’extrémistes ont rejoint les conseils provinciaux lors des élections de 2019”.

Pékin a déclaré que seuls les patriotes étaient autorisés à diriger la ville. Il a appliqué de vagues définitions de ce que signifie rompre un serment d’allégeance au gouvernement. L’année dernière, il a ordonné le retrait de quatre dirigeants de l’opposition de Hong Kong de la législature de la ville pour avoir exprimé leur soutien aux sanctions américaines contre des responsables de Hong Kong. Que restait-il du camp pro-démocratie au Conseil législatif de l’époque démissionner en signe de protestation.

Le gouvernement n’a pas dit aux membres du conseil local quelles conséquences ils pourraient subir en cas de non-respect du serment, ni même quand ils étaient censés prêter serment. Mais les organes de presse pro-Pékin ont publié des rapports avertissant que les conseillers locaux reconnus coupables d’avoir violé le serment pourraient devoir payer leurs salaires et dépenses pendant deux ans. Ils ont également cité des responsables les avertissant de la possibilité de cibler les membres des conseils de district qui ont brandi des slogans de protestation dans leurs bureaux.

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Michael Mo, échevin de sa ville de Tuen Mun, a déclaré qu’il avait démissionné pour éviter d’être assermenté et de risquer d’être accusé de déloyauté. Il a dit qu’il croyait qu’une telle revendication pourrait plus tard devenir la base de la sécurité nationale ; En juillet, il s’enfuit à Londres.

“C’est effrayant”, a-t-il déclaré. “C’est comme s’ils essayaient de te faire un piège.”

L’immigration intervient après des mois de tensions avec les responsables de la ville et les politiciens pro-Pékin. De nombreux démocrates voulaient utiliser leurs plateformes en tant que conseillers nationaux pour faire pression sur le gouvernement sur des questions politiques. Lorsqu’ils déposent des plaintes concernant le comportement de la police, par exemple, les responsables locaux annulent parfois des réunions ou se retirent.

Certains membres des conseils locaux progouvernementaux ont critiqué l’approche des représentants de l’opposition comme étant improductive.

Lam Kong Quan, un représentant de l’institution au conseil du comté de Sha Tin, a évoqué une déclaration d’opposition à la loi sur la sécurité nationale approuvée l’année dernière par les 17 conseils de comté contrôlés par le camp pro-démocratie, la qualifiant de distraction.

Ils disent toujours qu’ils reflètent la volonté du peuple. Mais que signifie la volonté du peuple ? “Les gens ne vous demandent pas de vous opposer au gouvernement ou aux autorités centrales”, a ajouté M. Lam.

Mais de nombreux conseillers pro-démocratie affirment que le gouvernement n’est pas disposé à travailler avec les politiciens de l’opposition, même sur des projets d’amélioration de la fonction publique.

Paul Zimmerman, le représentant pro-démocratie qui n’a pas démissionné, a déclaré que le ministère de l’Intérieur ne lui avait pas permis d’approuver les ordres du jour des réunions du comité du Conseil de district du Sud, même s’il est désormais le plus haut responsable après une vague de démissions.

Il a déclaré que cela entraverait les projets de projets tels qu’un pont piétonnier sur une baie de la région. Il l’a décrit comme faisant partie d’une campagne “pour dépouiller les conseils de comté de leur pouvoir”.

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Le gouvernement a admis que les démissions ont paralysé certains conseils provinciaux, mais a déclaré qu’il ne prévoyait pas d’organiser des élections pour pourvoir les sièges vacants avant juillet prochain.

À Sham Shui Po, une zone située au nord-ouest de la péninsule de Kowloon, célèbre pour ses immeubles d’habitation, ses vendeurs ambulants et ses temples anciens, les personnes âgées comptent depuis longtemps sur les membres du conseil pour naviguer dans les complexités des demandes de prestations et de services gouvernementaux.

Yong Yok, un politicien pro-démocratie, a démissionné de son poste de membre du conseil de district en juillet, mais a déclaré qu’il continuerait à aider les résidents sur une base volontaire jusqu’à la fin de ce mois. Son nom apparaît toujours sur une pancarte à l’extérieur de son bureau au rez-de-chaussée d’un gratte-ciel du complexe de logements sociaux de Hoi Lai, mais un papier a été collé sur les caractères chinois de son ancien personnage, “Conseiller”.

Comme il travaillait depuis son bureau un jour de semaine récent, il y avait un flux constant de résidents qui venaient au bureau. Certains voulaient acheter du poison contre les cafards. D’autres voulaient regarder la télévision. Des boîtes de masques, des sacs de riz et des bouteilles de thé étaient empilés sur les tables. Une affiche accrochée au mur montrait les 25 membres du conseil de district avec les photos des 20 membres barrées.

« Je ne veux pas les quitter, et ils ne veulent pas que je parte », a déclaré M. Young, ajoutant qu’il trouverait un emploi à temps partiel dans le travail social pour subvenir aux besoins de sa famille. M. Young, 36 ans, couvre le loyer des bureaux de sa poche et grâce aux dons des résidents. Il avait l’intention de fermer le bureau à la fin du mois d’août.

Ngan Seo, une retraitée de 71 ans, a déclaré qu’elle recherchait souvent l’aide de M. Young lorsqu’elle recevait des avis du gouvernement qu’elle ne comprenait pas. Il l’a aidée à s’inscrire à un rendez-vous de vaccination contre le Covid-19 et à obtenir un bon d’achat de 640 $.

« Le gouvernement n’arrête pas de nous dire d’aller en ligne, mais comment ? demanda Mme Siu. « S’il ne m’aide pas, où vais-je ?

Désiré Faure

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