Comment passer de manger des moustiques en Sibérie à diriger une mission de la NASA

Zoom / Lindy Elkins Tanton, deuxième à gauche, et ses collègues en Sibérie.

Scott Semper/Université d’État de l’Arizona

Lindy Elkins-Tanton est professeur de pétrologie sibérienne, de soudage à l’arc, d’écriture de code, titulaire d’un brevet, fondatrice de l’exploration d’astéroïdes et de l’exploration d’astéroïdes. À plusieurs reprises, elle a travaillé comme agricultrice, dresseuse de chiens de troupeau de compétition, auteure de livres pour enfants et consultante en gestion pour Boeing Helicopters. elle est actuellement Professeur à l’Université d’État de l’Arizonaça aide à courir entreprise d’apprentissageElle est la chercheuse principale de la NASA tâche « auto » Au astéroïde métallique.

Elle l’a décrit elle-même Un parcours professionnel en « zigzag » Ses recherches ont pris en compte la formation des planètes, les océans de magma, les extinctions massives et la fonte du manteau. Ses résultats ont été institutionnels et lui ont valu une foule de prix prestigieux. Il y a même un astéroïde – l’astéroïde 8252 Elkins Tanton – qui porte son nom.

Compte tenu de tout cela, ce fut probablement la plus grande révélation de Sa nouvelle biographieEt le Image du monde en tant que jeune femmeEt le est que cette superstar était en proie aux mêmes doutes et à la même méfiance qui nous tourmentaient. Oscillant entre la foresterie et la géologie lorsqu’elle postulait à l’université, elle a été gênée par la chimie organique lorsqu’elle était étudiante, et on lui a dit qu’elle n’étudiait pas assez dur ou n’était pas assez bonne. Parfois, elle avait l’impression qu’elle n’avait pas sa place, et d’autres fois, on le lui disait. Mais Elkins Tanton a surmonté ces obstacles, et d’autres encore plus profonds.

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Pour couvrir tout ce terrain, Elkins-Tanton a tressé plusieurs brins différents dans un seul livre.

De Russie avec de la lave

Un fil est un récit fascinant de ses aventures en tant que géologue, en particulier son Expéditions dans les régions sauvages les plus reculées de Sibérie. Là, elle s’est retrouvée à sauter en hélicoptère dans la toundra, à naviguer dans les eaux glaciales dans un bateau ponton avec du ruban adhésif, à partager un compartiment de fret d’avion alors que les carcasses puantes de caribou fondaient, à siroter de la vodka autour d’un feu de camp dans la neige, à manger dans des nuages ​​de moustiques si épaisse que les insectes se sont installés dans sa nourriture parce qu’elle était en route de son bol à sa bouche. Elle raconte également des aspects moins glamour de ces voyages : la dynamique d’équipe parfois difficile, la quête infructueuse de cristaux de zircon, les querelles russes et la fuite terrifiante d’un alcoolique.

Au cours de plusieurs années, ces expéditions ont collecté 850 livres d’échantillons qui ont conduit à un grand nombre d’articles d’un groupe de chercheurs multi-institutionnels et nationaux. Ces basaltes sibériens ont établi un lien concluant avec l’extinction massive de la fin de la période permienne, une conséquence majeure de la biologie et de la géologie.

Elle a également décrit ses premières recherches sur la construction de fours à haute pression pour faire fondre la poudre de roche. Il s’est souvenu avec désinvolture comment un soudeur à l’arc avait utilisé un choc pour elle à travers son orbite. Ces fours fonctionnaient pendant six mois d’affilée, se brisant parfois avec « un coup comme un coup de feu ». Après près d’un an de construction et de réalisation de l’expérience, ses échantillons n’avaient pas fondu, ils ont donc simplement recommencé à une température et une pression plus élevées.

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déclaration

Un autre fil conducteur du livre revient à une déclaration rejetant les méthodes traditionnelles d’enseignement des sciences et des mathématiques comme « comme essayer de dresser des chiens avec des colliers électriques », où le progrès est une épreuve de tests et de notes. Elkins Tanton écrit: « Il existe un mythe selon lequel les personnes ayant de hauts résultats en recherche universitaire y parviennent grâce à un génie disciplinaire inné ou à une motivation depuis l’enfance. »

Son approche privilégie le questionnement, la recherche de réponses par la recherche et la synthèse des résultats, ce qui ne se produit généralement qu’au niveau des études supérieures. Ces idées l’ont amenée à participer à la fondation beagle d’apprentissageune plate-forme éducative, et d’obtenir un brevet pour un système Apprentissage basé sur l’enquête.

Jacinthe Poulin

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