Comment le footballeur camerounais a obtenu le rôle de mascotte | Coupe du monde Qatar 2022

Yaoundé, Cameroun Le plus grand fan de football du Cameroun a hâte de se rendre au Qatar pour soutenir les Lions Indomptables lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2022.

Depuis plus de 40 ans, Ngando Beckett a soutenu son équipe dans les bons et les mauvais moments, participant à 16 tournois de la Coupe d’Afrique des Nations (AFCON) et à deux Coupes du monde.

« J’adore le football et mon pays », a déclaré Beckett, qui a cessé d’utiliser son vrai nom Henry Moybe lorsque des amis l’ont appelé feu le chanteur de soul américain Wilson Beckett pour ses mouvements de danse similaires.

Beckett, qui a joué au football amateur dans les années 1970, a déclaré à Al Jazeera qu’il avait commencé à soutenir les Lions indomptables en 1982 alors qu’il était étudiant à Yamoussoukro, en Côte d’Ivoire.

Le Cameroun est venu disputer une compétition universitaire en Côte d’Ivoire. Nous n’étions que 10 Camerounais à Yamoussoukro, mais je les ai ralliés pour aller soutenir l’équipe de football des jeunes », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait pu voir son pays remporter son premier titre de Coupe d’Afrique des Nations deux ans plus tard à Abidjan.

Lorsque Beckett n’encourage pas son équipe lors des matchs, il gagne de l’argent supplémentaire lors d’événements locaux avec le groupe de danse Cameron O’Mollima qu’il a fondé. [Courtesy of Ngando Pickett]

Des années plus tard, Beckett a attiré l’attention des officiels camerounais participant à la Coupe d’Afrique des Nations 1998 au Burkina Faso en couvrant son corps et ses vêtements avec de la peinture assortie aux couleurs du drapeau vert, rouge et jaune du pays.

« J’ai fait l’objet de discussions en marge de la Coupe d’Afrique des Nations parce que presque tous les médias [outlet] Qui est venu couvrir le concours a pris des photos de moi, y compris la plupart des points de vente français.

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Joseph Oona, ministre des Sports du Cameroun à l’époque, a été tellement impressionné par Beckett qu’il lui a demandé de jouer un rôle important au club.

« Il a dit qu’il avait rencontré un merveilleux supporter des Lions indomptables. Il a décidé de faire de moi la mascotte de l’équipe », a déclaré Beckett, ajoutant qu’Oona l’avait aidé à se rendre à la Coupe du monde en France cette année-là.

« J’ai vraiment apprécié une soirée culturelle que nous avons passée autour de la cathédrale Notre-Dame avec sept autres fans camerounais », a-t-il déclaré. « Nous étions dans un mini concours de danse avec des fans d’autres pays et nous les avons battus avec nos spectacles. Nous avons reçu une grande boîte de champagne. De là, où que nous allions, ils savaient que les Camerounais inventaient leurs mouvements de danse sexy. »

danser à côté

Lorsque Beckett n’encourage pas son équipe lors des matchs, le père de deux enfants gagne de l’argent supplémentaire en se divertissant lors d’événements locaux avec le Cameron O’Mollima Group, une troupe de danse qu’il a fondée à Douala, la capitale économique du Cameroun.

« Nous présentons nos spectacles lors de fêtes, de mariages et d’occasions officielles, notamment à Douala », a-t-il déclaré. « Nous voyageons dans d’autres parties du pays lorsque nous y sommes invités. Les gens me connaissent, donc je ne trouve pas cela difficile. »

Il a dit que l’argent qu’il gagne en jouant sert à payer l’éducation de ses enfants.

« Je dois le faire pendant les périodes où nous n’avons pas de compétitions de football », a déclaré Beckett. « Ce n’est pas facile, mais je le fais depuis des années. »

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Une tasse de roses d’espoir

Mais le football est le véritable amour de Beckett, et il attend avec impatience des nouvelles de la Fecafoot pour voir s’il peut assister à la Coupe du monde au Qatar.

« La Fecafoot est très consciente de notre projet d’aller au Qatar. Ils nous ont dit qu’ils travaillaient sur nos voyages, nos hébergements et d’autres choses. Je suis très optimiste à ce sujet. »

Beckett espère également que le groupe de supporters qu’il a fondé, le Club des supporters des Lions indomptables du Cameroun, pourra faire le voyage au Qatar.

« Nous sommes 20 à être repris par la Fédération camerounaise de football lors de la Coupe du monde », a déclaré Beckett. « Nous avons déjà commencé l’entraînement quotidien il y a environ un mois. Nous sommes sûrs que nous représentons grandement les supporters camerounais au Qatar. »

des attentes élevées

Beckett a de grands espoirs pour son équipe à la Coupe du monde de cette année.

Le Cameroun est dans le groupe G et débutera sa campagne contre la Suisse le 24 novembre avant de rencontrer la Serbie quatre jours plus tard et de conclure la phase de groupes contre le Brésil, quintuple champion, le 2 décembre.

Beckett a approuvé le travail du patron de la Fecafoot, Samuel Eto’o, prédisant que son équipe atteindrait au moins la phase à élimination directe de la Coupe du monde.

« Je pense que nous parviendrons à atteindre les huitièmes de finale au moins parce qu’Eto’o fait de son mieux pour avoir les bons joueurs », a-t-il déclaré.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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