Comment la conduite hors route a aidé Tom Bidcock dans le Tour de France

La plupart des cyclistes professionnels voient la compétition dans le Tour de France comme un moment déterminant de leur carrière. Tom Bidcock Pas comme la plupart des cyclistes professionnels.

Le coureur de 22 ans originaire du Yorkshire a fait ses débuts lors de l’édition 2022 du célèbre Grand Tour de trois semaines dans le cadre des INEOS Grenadiers. Mais il ne s’agissait pas seulement de partir en voyage et d’acquérir de l’expérience. Bidcock était l’un des principaux concurrents de la 3D Team Offense du vainqueur 2018 Geirant Thomas et du vainqueur 2016 Young Classé, Adam Yates. Il n’y a plus de pression après ça.

Bien qu’il ait raté la tête, il a quand même fait ses preuves sur la plus grande étape du cyclisme sur route – volant les gros titres avec une victoire audacieuse sur l’étape 12 laissant tout le monde dans sa poussière (y compris le quadruple vainqueur du Tour Chris Froome) alors qu’il volait à travers les montagnes et fait son chemin jusqu’au sommet de l’Alpe d’Huez et 21 épingles à cheveux.

Bien qu’il soit un nom relativement nouveau dans le peloton professionnel, sa performance n’a pas été une énorme surprise pour ceux qui ont suivi sa carrière en VTT cross-country (XC) et cyclocross.

Voici quelques-unes des façons dont les systèmes basés sur le tout-terrain ont aidé à préparer Pidcock pour la plus grande course de vélo de route à ce jour…

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Le VTT l’a rendu intrépide pour descendre

Le superbe atterrissage de Tom Pidcock à l’étape 12 a attiré l’attention des critiques

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Bidcock a remporté l’étape 12 (Brianson – Alpes de Huis) du Tour de France 2022

© Matt Ford

Bien qu’il ne soit pas facile de prendre de l’ascendant dans la classe couture, la victoire de Pidcock à l’étape 12 (Briançon à L’Alpe d’Huez) reposait autant sur sa capacité à descendre que sur sa force franche à monter.

Les compétences en matière de maniement du vélo acquises sur les parcours de la Coupe du monde de VTT XC UCI lui donnent la confiance nécessaire pour lâcher les freins et circuler autour des têtes, en conservant la vitesse tout en économisant de la puissance.

Son temps hors route lui a également donné un sixième sens pour lire les virages, lui permettant de se positionner parfaitement sur la route pour battre ou faire des concurrents plus lents, tout en atteignant des vitesses supérieures à 100 km/h (62 mph).

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XC lui a appris les techniques d’escalade

Tom a également montré sa force en montant l’étape 12

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Ce qui s’est envolé doit redescendre : Tom a creusé profondément sur la route de l’Alpe d’Huez

© Matt Ford

Si sa descente l’avait fait s’échapper, c’est la pure puissance d’escalade qui l’a aidé à sauter les quatre autres coureurs du groupe alors qu’il montait à l’Alpe d’Huez lors de l’étape 12.

Cette capacité à puiser profondément dans ses réserves pour créer un écart entre lui et les autres coureurs avant de tomber dans un tempo régulier et rapide pour les tenir à distance est typique des courses XC et du cyclocross, où il récupère souvent tout en mettant en haute intensité efforts récompensés par des victoires.

De plus, alors que la classe de montée à cheval était en moyenne de 8% pour les 13 km (avec 13% de sections crevées), les collines de la piste XC peuvent souvent grimper jusqu’à 20% et devraient trébucher plusieurs fois pendant la course.

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CX lui a donné la force mentale

Tom a réalisé une solide performance dans le contre-la-montre unique de l’étape d’ouverture

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Tom a des années d’expérience dans les efforts de haute intensité en cyclocross et XC

© Matt Ford

Dans la première étape de la course de cette année, Bidcock a réalisé une performance impressionnante pour terminer 15e au test de temps individuel. En tant que Champion du Monde Junior Test 2017, son résultat ne devrait pas vraiment être une surprise, mais les bosses et les bosses de sa conduite hors route l’aident également dans une discipline qui se concentre sur l’aérodynamisme et la douceur à tout prix.

Tout cela grâce à une chose : la mentalité. L’expérience du temps vous oblige à rouler jusqu’à vos limites (et même au-delà). La force mentale de Pidcock a été perfectionnée grâce à des années d’efforts intenses en cyclocross et en XC, ce qui signifie que lorsqu’il a besoin de lâcher le marteau, son cerveau ne le retient pas.

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VTT signifie qu’il peut gérer le gravier

Bidcock est tombé indemne sur l’un des terrains les plus techniques de la course

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Les racines et les fissures des parcours VTT XC étaient une bonne préparation de gravier

© Matt Ford

Les jetées du nord de la France et de la Belgique sont une caractéristique populaire des classiques du printemps. Les 11 secteurs inclus dans la cinquième étape du Tour de France 2022 n’ont posé aucun problème à Bidcock, qui vit dans son pays natal sur les racines et les rainures de n’importe quel parcours de Coupe du Monde XC MTB UCI. Après avoir terminé la course principale à la 36e place, il a utilisé ses compétences en maniement du vélo pour éviter toute chute et traverser indemne l’un des terrains les plus techniques de la course.

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CX a affûté sa fin rapide

Aidez Cyclocross à développer les compétences de Tom pour terminer le sprint

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Tom a affronté les prétendants au maillot jaune lors de l’étape 6

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Rester et terminer avec le groupe de tête est un exploit impressionnant en soi, mais rassembler la force de sprinter vers la ligne d’arrivée après plus de quatre heures et demie de course nécessite une force physiologique presque surnaturelle.

Comme le vainqueur du maillot vert Wout van Aert (et ancien champion du monde de cyclisme), Pidcock a montré lors de la sixième étape comment la discipline hors route a aidé à solidifier d’incroyables réserves de puissance. Il a affronté les prétendants au maillot jaune Tadej Pogačar et Jonas Vingaard, et s’est emparé de la quatrième place.

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XC a fait de lui un monstre rythmique

Le cyclisme sur route n’est pas le seul système où la vitesse de pédalage est vitale

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Pidcock est bien utilisé pour la bataille en mode basse vitesse

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Être capable de faire tourner les pédales à une cadence élevée peut faire la différence entre rester coincé pour une pause ou tomber du Tour de France. Heureusement, Pidcock s’est fait les dents dans le VTT XC, où une vitesse faible signifie souvent que les cyclistes doivent dépasser leur vitesse supérieure disponible et mettre de sérieux RPM pour atteindre des vitesses élevées sur le plat.

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Il peut s’adapter à toutes les conditions

Les températures ont franchi la barre des 40°C lors du Tour de France 2022, avec des températures dépassant les 60°C. Ayant concouru et gagné dans tous les domaines, de la neige (comme nous l’avons vu dans certaines courses de vélo d’hiver) aux conditions humides et chaudes (la course de VTT XC aux Jeux olympiques de Tokyo), il sait rester compétitif, quel que soit le temps.

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L’expérience signifie plus qu’une vie

Pidcock est le troisième plus jeune coureur du Tour de France 2022, mais il s’y retrouvait alors qu’il gravissait les courses du Tour de France et du XC. Lorsqu’il s’est aligné au Championnat du Monde Cyclocross UCI 2022 (une course qu’il a remportée pendant 30 secondes), il était le plus jeune coureur du plateau, tout en continuant de prouver que son âge (et son relatif manque d’expérience) n’est qu’un nombre – comme l’a prouvé lorsqu’il a remporté la Coupe du Monde XC MTB UCI saison consécutive au début de la saison 2022.

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CX perfectionne ses compétences en maniement de vélo

Les accidents sont malheureusement fréquents lorsqu’un groupe de plus de 100 passagers tente de naviguer sur un tronçon de route à des vitesses supérieures à 48 km/h (30 mph). Pidcock a utilisé ses compétences de maniement du vélo et la conscience qu’il a acquise en cyclocross pour éviter toute chute, minimisant ainsi son risque de se blesser au cours du processus.

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CX lui a appris à gérer les foules

Les observations sur l’Alpe d’Huez ont peut-être donné l’impression que Pidcock roulait directement dans le centre-ville de Leeds à l’heure de fermeture un samedi soir. Mais le fan hopping (buffy) n’a rien de nouveau pour le Yorkshireman. Cyclocross est célèbre pour ses spectateurs enthousiastes. Dans le cas de Tom, avoir quelqu’un qui crie de soutien au visage alors qu’il se fraye un chemin à travers un cours n’est pas quelque chose de nouveau pour lui.

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CX a construit son endurance

Bien que peu se rapproche de l’intensité de la course de 21 étapes du Grand Tour en 24 jours, Pidcock n’est pas entièrement nouveau dans le concept de journées consécutives à la fin abrupte d’une course. Ses saisons de cyclocross le voient souvent courir deux fois au cours d’un week-end, tandis que ses débuts dans la saison UCI XC MTB 2020 l’ont vu courir et remporter trois courses U23 et le champion du monde eMTB en seulement huit jours.

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Le succès ne lui est pas monté à la tête

Tom ne s’est pas encore laissé emporter par son succès

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

La victoire à l’étape 12 était le premier aperçu de Tom du succès de la manche

© Matt Ford

Même après avoir remporté sa première étape du Tour de France, Bidcock a déclaré aux journalistes qu’il avait de « plus grandes ambitions » dans la course. Cette ambition de toujours regarder vers l’avant est quelque chose qu’il a appris pendant son passage en cyclocross et XC, où toutes les victoires et les belles performances ont servi de tremplin à une vision à long terme pour collectionner les maillots arc-en-ciel, les médailles et les titres mondiaux dans diverses disciplines.

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Léonard Lachapelle

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