Comment assister au lancement du télescope spatial James Webb

Si vous vous levez tôt le samedi, vous serez accueilli par un spectacle de science et d’ingénierie : mise en orbite Télescope spatial James Webb.

Le télescope est un projet conjoint de la NASA, de l’Agence spatiale européenne et de l’Agence spatiale canadienne, et ce sera l’observatoire le plus puissant jamais envoyé dans l’espace. Les astronomes ont attendu des décennies car les retards budgétaires et techniques ont interrompu la percée et le lancement de Webb.

Mais le matin de Noël, eux et le reste de l’humanité feront un pas de plus pour regarder le vaisseau spatial commencer sa mission scientifique. Voici ce que vous devez savoir.

Le télescope devrait décoller samedi à 7 h 20 HE d’un port spatial exploité par l’Europe en Guyane française sur la côte de l’Amérique du Sud. La fenêtre de lancement dure 32 minutes, jusqu’à 7h52, au cas où il y aurait des inspections de missiles de dernière minute ou de brèves pauses dans le compte à rebours. Le délai plus long signifie que le lancement sera repoussé à la même heure dimanche.

La NASA, le principal supporteur du télescope, fera exactement cela Hébergement de diffusion en direct Sur sa chaîne YouTube à partir de 6h du matin et sur sa chaîne principale Twitter Et Site de réseautage social Facebook Les comptes démarrent en même temps. Les responsables de l’agence fourniront des commentaires aux astronomes avant le lancement. Vous pouvez également Inscrivez-vous à un événement de lancement virtuel.

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Si vous préférez regarder le lancement en français ou en espagnol, l’ESA Il diffuse également le lancement de lancement dans ces langues.

Le télescope Webb est conçu pour explorer une partie importante de l’histoire cosmique ancienne connue des astronomes sous le nom d’âge des ténèbres.

Les cosmologistes pensent que les premières étoiles sont apparues lorsque l’univers n’avait qu’environ 100 millions d’années. (Aujourd’hui, elle a 13,8 milliards d’années.) La plus ancienne galaxie que les astronomes aient vue à l’aide du télescope spatial Hubble remonte à une époque où l’univers avançait, 400 millions d’années après le Big Bang. Ce qui s’est passé pendant ces 300 millions d’années où l’univers a fait un voyage lumineux, et comment le Big Bang s’est transformé en un ciel plein de constellations et de vie, est un mystère.

Le télescope aidera également les astronomes à mieux étudier les trous noirs supermassifs au centre des galaxies et des planètes en orbite autour d’autres étoiles de notre galaxie.

Pour faire ces observations scientifiques, le télescope Webb s’appuie sur un miroir primaire d’un diamètre de 6,5 mètres, comparé au miroir de Hubble, qui a un diamètre de 2,4 mètres. Cela lui donne environ sept fois la capacité de collecte de lumière et donc la capacité de voir plus dans le passé.

Autre différence majeure, il est équipé de caméras et autres appareils sensibles aux rayons infrarouges ou « chaleur ». L’expansion de l’univers fait que la lumière qui est généralement dans les longueurs d’onde visibles se déplace vers des longueurs d’onde infrarouges plus longues qui ne sont normalement pas visibles à l’œil humain.

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Les ingénieurs ont dû concevoir 10 nouvelles technologies en cours de route pour rendre le télescope plus sensible que le télescope Hubble. Des attentes de calendrier trop optimistes, des incidents de développement occasionnels et des rapports de coûts désorganisés ont ramené le calendrier à 2021 et ont augmenté le coût total à 10 milliards de dollars.

L’Agence spatiale européenne n’a pas Site de lancement orbital dans l’un de ses États membres sur le continent européen. Au lieu de cela, il est généralement lancé depuis un port spatial à Kourou, en Guyane française.

L’utilisation du site de lancement de Kourou fait partie de la contribution de 300 millions d’euros du consortium à la mission Webb. La NASA a signé un accord avec l’Agence spatiale européenne pour lancer Webb sur une fusée Ariane 5 d’Arianespace, un fabricant français de fusées, en 2003.

Pour comprendre les pouvoirs d’observation du télescope spatial James Webb et comment il aidera les astronomes dans leurs recherches, essayez ces deux expériences de réalité augmentée dans votre propre espace à l’aide d’un smartphone enregistré sur Instagram.

Le premier vous montrera où, quand et où le web apparaîtra avec une carte 3D de l’univers visible. Il cartographie certaines des premières cibles du vaisseau spatial, y compris les exoplanètes semblables à la Terre et les plus anciennes galaxies connues. Essayez-le ici sur Instagram.

Jacinthe Poulin

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