C’est officiel – la NASA soumettra le missile SLS à un autre test de tir chaud

Agrandir / L’étape principale du SLS se trouve au centre spatial Stennis de la NASA après le lancement du test Green Run le 16 janvier 2021.

Trevor Mahlman

Après avoir terminé un examen des données recueillies lors du test de tir à chaud du missile du système de lancement spatial à la mi-janvier, la NASA a décidé qu’elle avait besoin de tester à nouveau le gros véhicule. Le moteur tout-en-un devrait être lancé dès la quatrième semaine de février.

pendant Tir d’essai le 16 janvierLorsque la NASA avait l’intention de faire fonctionner les quatre moteurs principaux de la fusée pendant huit minutes, le test a été interrompu après seulement 67,2 secondes. La NASA a déclaré que le lancement du moteur avait été interrompu en raison de restrictions sévères sur la pression hydraulique dans le mécanisme de contrôle du vecteur de poussée utilisé pour faire pivoter ou diriger les moteurs.

Dans les jours qui ont suivi le lancement du test à la mi-janvier, les responsables de la NASA et de Boeing se demandaient s’ils auraient besoin de tester à nouveau le lancement. Bien qu’il serait utile de disposer de données supplémentaires, ont-ils déclaré, la pose de l’étage de base, avec les quatre principaux moteurs de la navette spatiale et les réservoirs d’oxygène liquide et d’hydrogène, suscitait des inquiétudes en raison du stress des tests répétés. (Le missile SLS est consommable, il est donc conçu pour être lancé une seule fois.)

Selon l’agence, le test d’incendie initial a permis de réaliser 15 des 23 cibles. Quatre autres cibles ont obtenu la plupart des données requises, tandis que trois avaient des données partielles et une n’avait aucune donnée. Ce dernier test était un examen de la façon dont la pression d’un réservoir d’oxygène liquide réagirait lorsque l’oxygène liquide était largement utilisé et que le réservoir était vidé. Les objectifs de test n’ayant pas été atteints, les ingénieurs de l’agence ont poussé la NASA et la direction de Boeing à effectuer un deuxième test pour réduire le risque d’échec lors du lancement.

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Vendredi, la NASA l’a annoncé officiellement. «Après avoir évalué les données du premier feu chaud et des sept tests Green Run précédents, la NASA et le maître d’œuvre de l’étape de base Boeing ont décidé qu’un deuxième test d’incendie plus long devrait être effectué et présenterait peu de risques pour l’étape de base Artemis I. fournir une valeur de données pour aider à certifier l’étape de base du vol. »L’espace Il a dit dans un article de blog.

La NASA a déclaré que faire fonctionner les moteurs pendant quatre minutes au cours de ce deuxième test devrait fournir suffisamment de données pour donner confiance dans les performances de l’étage de base, mais que les moteurs principaux fonctionneront jusqu’à huit minutes si tout se passe bien.

Après le deuxième essai au feu – en supposant que la NASA et Boeing disposent des données requises – il faudra environ un mois pour réorganiser l’étage de base et ses moteurs. Le vaisseau spatial sera ensuite chargé sur une barge, expédié à travers le golfe du Mexique et dans l’océan Atlantique, et livré au Centre spatial Kennedy en Floride. Il est peu probable que cela se produise maintenant avant la fin mars ou avril.

La NASA indique dans son blog qu’une fois qu’il atteindra la Floride, l’étage de base du SLS sera assemblé avec ses propulseurs de fusée solides et accouplé avec le vaisseau spatial Orion en vue de son premier lancement “plus tard cette année. Cependant, étant donné que la date de lancement est était attendu en 2021. «Pour expédier la scène de base depuis le Centre spatial Stennis en janvier, le lancement du missile SLS en 2021 semble désormais improbable.

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Jacinthe Poulin

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