C’est Nadal contre Djokovic à Roland-Garros, mais le premier tour est en avance

C’est Nadal contre Djokovic à Roland-Garros, mais le premier tour est en avance

PARIS – Roland-Garros a repris vie mercredi de bien des manières.

Alors que le gouvernement français assoupli les restrictions liées au coronavirus, permettant à quelque 5 000 fans de remplir le stade Philippe Chatrier de chants entraînants et de chapeaux Panama pointus, il semblait approprié que ce soit le jour où un match qui était attendu depuis près de deux semaines a été joué.

Rafael Nadal et Novak Djokovic se rencontreront vendredi en demi-finale de Roland-Garros. Les deux ont remporté des matchs forts mercredi, remplis de tension, de bruit et d’élan dans toutes les directions.

Leur match de demi-finale sera la dernière rencontre d’une rivalité épique et la deuxième fois en moins d’un mois où ils s’affronteront sur terre battue rouge, la surface préférée de Nadal. Cependant, Djokovic lui a donné tout ce qu’il pouvait gérer lors de leur dernier match en trois sets sur terre battue lors de la finale de l’Open d’Italie, qui Nadal a gagné pour la dixième fois.

“Ce sera un match spécial avec beaucoup de fans, comme c’était le cas aujourd’hui”, a déclaré l’Argentin Diego Schwartzman. Il s’est battu vaillamment contre Nadal Le mercredi seulement pour se diviser en quatre groupes. “Tout le monde veut voir ça.”

Ils voulaient aussi voir la fin du match de quart de finale de Djokovic contre l’Italien Matteo Berrettini. Mais le couvre-feu de 23 heures est intervenu. À 10h54, heure locale, avec Djokovic en tête d’un set et 3-2 d’avance lors du quatrième match, les joueurs se sont dirigés vers les vestiaires en tant que personnel de sécurité. purger la foule, qui était cinq fois plus grand que n’importe quel jour précédent et a passé la plus grande partie d’une heure à aider à soulever Berrettini d’un trou de deux packs.

Presque la même chaîne d’événements s’est déroulée lors du match de Djokovic à l’Open d’Australie en février. Tout comme à l’époque, il y avait des hurlements et beaucoup de ralentissements vers les sorties mercredi. Mais après environ 15 minutes, les joueurs sont revenus dans un stade vide pour terminer le travail de la nuit.

Djokovic, neuvième tête de série, a ensuite terminé la Bretagne, 6-3, 6-2, 6-7 (5) 7-5, comme un homme désespéré de conserver chaque once d’énergie pour son prochain match.

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“Des conditions très difficiles”, a déclaré Djokovic, qui a pris son temps à la fin.

Vient maintenant la partie la plus difficile. Djokovic conserve la tête contre Nadal, 29-28, bien que Nadal soit de loin supérieur sur terre battue, avec un nombre de 19-7 qui semble actuellement plus imposant. La chaleur à Paris brûle, cuit l’argile et fait voler le ballon comme l’aime Nadal.

“Nous nous connaissons très bien”, a déclaré Nadal après avoir battu la 10e tête de série Schwartzman 6-3, 4-6, 6-4, 6-0. “Tout le monde sait que dans un match comme celui-ci, tout peut arriver.”

Djokovic a déclaré que le jeu de Nadal à Roland-Garros ne ressemblait à rien d’autre dans ce sport.

“C’est le plus grand défi auquel vous pouvez faire face contre Nadal sur ce terrain”, a-t-il déclaré. “Chaque fois que nous nous rencontrons, il y a une tension et des attentes supplémentaires. Les sentiments sont différents et ils courent sur le terrain avec lui. “

Cependant, en raison de la façon dont les joueurs sont classés dans les tournois du Grand Chelem, selon le classement actuel strictement, le match se déroule en demi-finale, un tour avant que quiconque connaissant le sport ne croie Nadal, le champion en titre, le numéro 3 tête de série et 13 fois vainqueur Dans cette épreuve, Djokovic, n°1 mondial doit jouer.

Mais Nadal a sauté l’US Open 2020 en raison d’inquiétudes concernant la pandémie, a perdu en quarts de finale de l’Open d’Australie et a joué avec un calendrier limité après ce tournoi, permettant à Daniil Medvedev de prendre la deuxième place du classement mondial.

“C’est une grande différence”, a déclaré Nadal mercredi à propos de sa rencontre avec Djokovic en demi-finale plutôt qu’en finale. “Le vainqueur de ce match doit continuer, et il y a encore beaucoup de travail à faire pour essayer d’atteindre l’objectif ultime ici.”

Nadal a dû faire beaucoup de travail mercredi pour assurer sa place en demi-finale. En bref, avec un fort soleil de fin d’après-midi rendant les conditions faussement stressantes, Schwartzman a mis Nadal dans les cordes.

Un filou qui a tiré le meilleur parti d’un corps d’à peine plus de cinq pieds et demi de haut, Schwartzman est un défenseur de haut niveau. Ce qui lui manque en termes d’effet de levier et de puissance, il le compense en ayant plus de tricks et en faisant tourner ses fils que presque n’importe quel autre joueur du circuit. Son spin de lubrification, qui semble toujours atterrir à quelques centimètres de la ligne de base, est aussi bon que possible.

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Il a fait l’une des choses les plus difficiles dans le sport. Nadal a battu l’argile rouge à l’Open d’Italie de l’année dernière. C’est un joueur très populaire dans les vestiaires et une figure fascinée parmi ses pairs qui mesurent au moins un demi-pied de plus que lui et qui savent à quel point il peut être difficile de jouer, surtout sur terre battue. Schwartzman est intrépide et il est venu se battre mercredi.

Après un set, il a eu du mal à rester dans le match et une foule de Roland Garros – qui traite Nadal comme son fils adoptif bien-aimé – a scandé son nom. Il n’a pas déçu, décochant un coup droit puissant, brisant Nadal à trois reprises dans les deux premiers sets et ébranlant sa confiance. À la fin du deuxième set, Nadal envoyait de faibles revers au milieu du terrain pour faire jouer Schwartzman et a échoué à plusieurs reprises à garder les frais généraux qu’il rebondirait normalement hors du terrain.

En fin de compte, cependant, aucune partie du jeu de Schwartzman n’est meilleure que le jeu de Nadal, à l’exception peut-être de son Top Spin Loop.

Avec un plongeon de 3-4 dans le troisième set, Nadal a soudain semblé se rappeler où il était et ce qu’il a accompli ici. Il a accumulé des victoires au cours des neuf matchs suivants, terminant le match en deux heures et 45 minutes. Dans le dernier set, il a remporté 25 des 30 points.

“En fin de compte, c’est Rafa et il trouve toujours le chemin”, a déclaré Schwartzman.

Après la fin de Nadal, c’était au tour de Djokovic de retarder la fin de l’accord.

Au départ, Djokovic a été beaucoup plus efficace qu’il ne l’avait fait lors d’un match de quatrième tour contre un autre Italien, Lorenzo Mossetti, qui a scellé les deux premiers sets de Djokovic.

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Avec le meilleur retour du match de tous les temps, Djokovic a battu Berrettini, habituellement ennuyeux, dans les deux premiers sets et a donné à Perrettini quelques opportunités de pause.

Djokovic a perdu après avoir joué deux sets à rien une seule fois dans sa carrière. Mais sans aucune marge d’erreur, Berrettini a trouvé le sillon dans son service et a fait se précipiter Djokovic juste pour mettre le bord de sa raquette sur le ballon. Sous pression, Djokovic a raté une occasion de servir le tie-break du troisième set. Puis, avec le terrain vide et sa colère purulente, Djokovic a dépassé Perrettini pour gagner à peine dans le quatrième filet, criant comme un homme des cavernes alors que le dernier tir de Perrettini a percuté le milieu du filet.

Djokovic a déjà vu des versions de ce film. En octobre, il est entré en finale de Roland-Garros contre Nadal avec une chance toujours aussi belle contre un joueur invaincu en finale à Roland-Garros. Il s’est avéré en bonne forme, et déplacer le tournoi à l’automne en raison de la pandémie signifiait de bonnes conditions de jeu qui ont tué les balles, les empêchant de sauter dans la zone de frappe préférée de Nadal.

Mais Nadal a battu Djokovic 6-0, 6-2, 7-5.

Goran Ivanisevic, champion de Wimbledon 2001 et entraîneur de Djokovic, a déclaré que la défaite avait surpris Djokovic, surtout après sa disqualification de l’US Open en septembre, lorsqu’il avait tiré par inadvertance une balle dans la gorge d’un juge.

La victoire a donné à Nadal son 20e titre du Grand Chelem, le liant à Roger Federer pour le plus grand nombre de l’histoire du jeu masculin. Djokovic en a remporté deux en février, lorsqu’il a remporté son neuvième Open d’Australie.

Maintenant, lui et Nadal ne se rencontrent que sur un trottoir lors de la finale de dimanche, même si ce n’est pas vraiment le cas. Aucun des autres demi-finalistes, Stefanos Tsitsipas et Alexander Zverev, n’a remporté de titre du Grand Chelem.

À tout le moins, le grand match doit être terminé bien avant le couvre-feu. Les chapeaux Panama ne seront plus en vigueur.

Emmy Tailler

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