Ces anciens Américains embaumaient des perroquets. Personne ne sait pourquoi

Les perroquets et les perroquets ne sont pas originaires d’Atacama, qui est le désert le plus sec du monde, mais des plumes et des oiseaux momifiés ont été découverts sur des sites archéologiques de la région, selon un communiqué de presse de la Pennsylvania State University publié lundi.

De nombreux perroquets ont été embaumés après leur mort, certains avec la bouche ouverte et la langue saillante, d’autres avec les ailes déployées comme s’ils volaient.

“C’est difficile à expliquer”, a déclaré à CNN le co-auteur de l’étude Jose M. Cabriles, professeur agrégé d’anthropologie en Pennsylvanie, mais la pratique peut faire partie d’un rituel lié à la capacité des oiseaux à imiter la parole humaine.

Les chercheurs ont visité des musées du nord du Chili pendant près de trois ans pour étudier les restes d’ara et de perroquet trouvés dans la région. Les scientifiques ont utilisé l’analyse des traces d’animaux, les reconstructions isotopiques, la datation au radiocarbone et les tests ADN anciens pour créer une image de la vie des oiseaux.

L’équipe a découvert que les oiseaux avaient été amenés à Atacama depuis l’Amazonie, à environ 500 miles de là, entre 1100 et 1450 CE.

Cabrilles a déclaré à CNN que cette période avait vu beaucoup de commerce, avec un nombre croissant de caravanes de lamas se déplaçant entre différentes parties de la cordillère des Andes.

“Le fait que des oiseaux vivants traversent les Andes sur plus de 10 000 pieds est étonnant”, a déclaré Capriles dans un communiqué de presse. “Ils ont dû être transportés à travers les immenses steppes, le temps froid et les terrains difficiles jusqu’à Atacama. Ils ont dû être maintenus en vie.”

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Les chercheurs résolvent enfin un mystère

L’arrivée des oiseaux est survenue avant l’Empire Inca et la colonisation espagnole de la région, qui a amené des chevaux en Amérique du Sud pour la première fois.

“Le lama n’est pas le meilleur animal du troupeau, car il n’est pas si fort”, a déclaré Capriles dans le communiqué de presse. «Le fait que les caravanes de lamas aient amené des perroquets et des perroquets à travers les Andes et à travers le désert jusqu’à cette oasis est étonnant.

Une fois que les oiseaux sont arrivés dans l’Atacama, a déclaré Capriles à CNN, ils pouvaient être gardés comme animaux de compagnie, mais aussi se faire cueillir régulièrement leurs plumes, ce qui était utilisé dans leurs coiffes pour signifier la richesse et le pouvoir.

Il a dit que les oiseaux se nourrissaient de la même nourriture que les gens, mais que leur relation avec les humains était compliquée.

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«Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux dont nous prenons soin était très différent à l’époque», a déclaré Capriles. “Certains de ces oiseaux n’ont pas mené une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire leurs plumes et leurs plumes ont été déracinées dès qu’elles ont grandi.”

De nombreuses questions subsistent sur les oiseaux et leur utilisation, et Capriles prévoit de poursuivre ses recherches dans la région.

L’article a été publié dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Jacinthe Poulin

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