Cardinal: Le pape a accepté de dépenser un million d’euros pour libérer la religieuse kidnappée

CITÉ DU VATICAN (AFP) – Le pape François a autorisé à dépenser jusqu’à 1 million d’euros pour libérer une religieuse colombienne enlevée par des hommes armés liés à al-Qaïda au Mali, selon un témoignage cardinal jeudi, révélant une approbation papale auparavant secrète pour embaucher un agent de sécurité britannique compagnie pour retrouver et garantir sa liberté.

Le témoignage soudain du cardinal Angelo Piccio pourrait avoir de graves conséquences sur la sécurité du Vatican et de l’Église catholique, car il a fourni la preuve que le pape était apparemment disposé à payer une rançon aux militants islamiques pour libérer une religieuse, qui a finalement été abandonnée l’année dernière.

Le paiement de la rançon est rarement confirmé, précisément pour dissuader de futurs enlèvements, et on ne sait pas combien – s’il y a de l’argent du Vatican – s’est finalement retrouvé entre les mains des militants. Les procureurs ont accusé l’un des accusés dans l’affaire Becciu d’avoir détourné environ la moitié du montant pour acheter des articles de luxe de luxe pour elle-même.

Besquiu, qui était autrefois l’un des principaux conseillers de François en tant que commandant en second de la secrétairerie d’État du Vatican, avait caché son témoignage à la cour du Vatican pendant près de deux ans en tant que secret d’État et du pape. Mais il a parlé librement jeudi pour sa défense après que Francis ait été libéré d’une clause de confidentialité, donnant le témoignage le plus attendu du procès d’un an à ce jour.

Bessio est l’une des dix personnes inculpées dans le vaste procès pour fraude financière du Vatican, qui découlait de l’investissement de 350 millions d’euros du Saint-Siège dans une propriété londonienne et s’étendait à d’autres crimes présumés. Les procureurs ont accusé les accusés d’une série de crimes qui auraient volé le Saint-Siège avec des millions d’euros d’honoraires, de commissions et de mauvais investissements.

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Pescio, le seul cardinal jugé, est accusé de détournement de fonds, d’abus de pouvoir et de falsification de témoins, ce qu’il nie. Jeudi, son témoignage portait sur des accusations liées à sa relation avec la spécialiste italienne du renseignement Cecilia Marugna.

Marugna a déclaré aux médias italiens qu’elle avait aidé à négocier la libération d’otages catholiques en Afrique au nom du Saint-Siège. Les procureurs du Vatican l’accusent d’avoir détourné 575 millions d’euros, citant des relevés bancaires de sa société holding slovène qui montrent neuf virements électroniques du Vatican en 2018-2019 à des fins humanitaires non précisées et des dépenses hors compte chez Prada, Louis Vuitton et des hôtels de luxe . Marogna a déclaré que les envois de fonds étaient le remboursement des dépenses et le remboursement de ses services.

Picchio a témoigné jeudi qu’il avait embauché Marugna en tant que conseillère à la sécurité extérieure, et elle a été impressionnée par sa compréhension de la géopolitique et la confiance qu’elle avait de deux des plus hauts responsables du renseignement italien, les généraux Luciano Carta et Gianni Caravelli, qui l’ont accompagnée à une réunion. avec Bessio au Vatican en octobre 2017.

Besio a déclaré qu’il s’était tourné vers Marugna pour obtenir de l’aide après l’enlèvement de la religieuse colombienne Gloria Cecilia Narváez en février 2017 au Mali. Elle a été kidnappée par al-Qaïda au Maghreb islamique, qui a financé sa rébellion en kidnappant des Occidentaux. Pendant sa captivité, le groupe a montré périodiquement à Narvaez une bande vidéo demandant l’aide du Vatican.

Pesio a déclaré avoir entendu le nonce papal au Vatican en Colombie ainsi que d’autres sœurs de la communauté religieuse de la religieuse demander de l’aide. Il a dit avoir porté l’affaire à Francis ainsi qu’à Marujna, qui, selon lui, lui ont dit qu’elle pourrait travailler avec une société de renseignement britannique, The Inkerman Group, pour obtenir la libération de la religieuse.

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Bessio a témoigné que François l’avait autorisé à poursuivre l’opération Inkerman, lui interdisant d’en parler à quiconque, y compris au chef de la police du Vatican. Picio a déclaré que Francis était préoccupé par les ramifications de la sécurité et de la réputation si la nouvelle était divulguée.

Bessio a déclaré que lui et Marugna avaient rencontré des responsables d’Inkerman dans leur bureau de Londres à la mi-janvier 2018.

Les responsables d’Inkerman ont déclaré qu’il n’y avait aucune garantie de succès et que les dépenses totales pourraient atteindre 1 million d’euros. Et Piccio a témoigné que, parce que le Vatican voulait rester à l’écart de toute opération, il est devenu le principal médiateur et le seul à recevoir des paiements périodiques du Secrétariat d’État du Vatican pour l’opération.

Bessio a déclaré avoir donné à François une lecture orale préliminaire de la réunion de Londres le 15 janvier 2018, alors que le pape était en route pour le Pérou.

« Il m’a écouté et a confirmé mon intention d’aller de l’avant », a témoigné Bessio. Lors d’une rencontre ultérieure avec le Saint-Père, une fois à Rome, je lui ai parlé plus en détail de la conversation que nous avons eue avec les Inkerman et du montant que nous aurions dû estimer en termes généraux : environ un million d’euros, dont une partie pour payer la mise en place d’un réseau de communications et part pour la libération effective de la religieuse ».

J’ai indiqué qu’il ne fallait pas dépasser ce nombre. D’accord. Je dois dire que chaque étape de ce processus a été convenue avec le Saint-Père », a déclaré Bessio.

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Narvaez a été libéré en octobre 2021, après plus de quatre ans de captivité. Bientôt, elle rencontra François au Vatican.

Les procureurs du Vatican disent avoir des preuves que le secrétariat d’État, en plus d’un transfert de 575 000 € qui a été envoyé sur les comptes slovènes de Marogna, a envoyé un montant équivalent directement sur un compte bancaire britannique appartenant à Inkerman.

Pique a également répondu aux poursuites contre lui contre le cardinal George Pell, qui a quitté son poste de tsar financier du Vatican en 2017 pour faire face à des accusations historiques d’agression sexuelle dans son Australie natale, dont il a finalement été acquitté. Bell s’est heurté à plusieurs reprises à Becciu pendant son séjour au Vatican et a réitéré les allégations des médias italiens selon lesquelles Becciu avait accepté de transférer des fonds du Vatican vers l’Australie, ce qui a en quelque sorte aidé dans le procès pour agression sexuelle contre lui.

Jeudi, Becciu a publié deux lettres réfutant les allégations : l’une de l’actuel secrétaire d’État, le cardinal Pietro Parolin, déclarant que les 1,46 million d’euros transférés à l’Australie étaient destinés à payer le nom de domaine « .catholique ». L’autre, une lettre datée du 11 septembre 2015 autorisant ces dépenses, signée par Bill.

Désiré Faure

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