Bruce Lerman: Jury absent du procès dans une affaire de viol très médiatisée en Australie en raison de la recherche à l’étranger du juré



CNN

ce australien Le juge a rejeté un jury de 12 membres délibérant sur un Condamnation pour viol de haut rang Après que cela a été révélé, un juré a fait une recherche des allégations et a apporté cette information à la salle des jurés.

Lucy McCallum, juge en chef du Territoire de la capitale australienne, a déclaré qu’elle n’avait d’autre choix que d’interrompre le procès à la lumière du comportement du juré et qu’un nouveau procès est prévu pour le 20 février 2023.

Le jury avait passé cinq jours à débattre de l’accusation de rapports sexuels sans son consentement contre l’ancien employé du Parti libéral Bruce Lerman, accusé d’avoir violé sa collègue de l’époque Brittany Higgins au Parlement en mars 2019.

Lerman a nié les accusations et a déclaré qu’il n’y avait eu aucun contact sexuel – consensuel ou autre.

Jeudi, McCallum a déclaré au tribunal que lors d’un nettoyage de routine de la chambre du juré, un officier du shérif avait accidentellement déposé des documents de juré sur le sol.

« Lorsque l’officier a pris la boîte pour la replacer sur la chaise dont elle était tombée, il a remarqué une partie de la page de titre d’un document de recherche universitaire, dont la source indiquait que le sujet du document pourrait être une agression sexuelle », a déclaré McCallum. le tribunal, selon les documents judiciaires.

Le dossier n’a pas été ouvert, mais le personnel a effectué une recherche en ligne pour trouver le titre de l’article et a découvert qu’il contenait une analyse des causes des fausses plaintes d’agression sexuelle et du scepticisme à l’égard des vraies plaintes.

McCallum a déclaré au tribunal qu’elle avait donné au moins 17 avertissements au jury de ne mener aucune recherche en dehors des preuves présentées au tribunal. McCallum a déclaré que le juré avait été interrogé, mais leur explication selon laquelle les informations n’avaient pas été utilisées était mise en doute.

Le juge a noté que c’était une infraction de rechercher des informations sur l’accusé ou sur toute question liée au procès en Nouvelle-Galles du Sud, mais qu’il n’y avait pas de loi de ce type dans la capitale du pays, où l’affaire est entendue.

« Il n’y a pas de crime de ce genre dans le Territoire de la capitale australienne. Il ne fait aucun doute que la conduite du juré ferait avorter le procès », a-t-elle déclaré jeudi.

« Nous devons mentionner qu’il s’agit d’une issue inattendue et malheureuse de ce procès », a-t-elle ajouté.

Le jury de 12 membres s’est retiré pour examiner le verdict mercredi dernier, après un procès qui a commencé le 3 octobre et a duré près de trois semaines.

Le jury a déclaré mardi à McCallum qu’il n’était pas en mesure de parvenir à une décision unanime, mais les a renvoyés et leur a demandé d’essayer de résoudre leurs différends. Ils ont été convoqués à nouveau jeudi et renvoyés après que les actions du juré ont été révélées.

Les allégations de viol à l’intérieur du Parlement sont devenues publiques au début de 2021, bien que l’attaque ait eu lieu en 2019 après une nuit à Canberra. Higgins et Lehrmann faisaient partie d’un groupe d’employés buvant dans des bars de la capitale, avant que les deux ne prennent un taxi pour se rendre au Parlement où Higgins l’aurait violée.

Higgins a contacté la police peu de temps après l’incident présumé, mais n’a pas déposé de plainte officielle car elle craignait que l’avenir ne nuise à sa carrière.

Mais en 2021, elle a parlé aux médias et la question a fait la une des journaux, non seulement à cause du lieu de l’attaque présumée – à l’intérieur du Parlement – ​​mais à cause des allégations de Higgins selon lesquelles elle décourageait les progrès pour éviter les retombées politiques avant les élections de 2019, que la Coalition nationale libérale de Morrison a remporté.

Lerman a été arrêté et inculpé l’année dernière, mais son procès a été retardé, en partie parce que la publicité de l’affaire signifiait qu’il n’obtiendrait pas une audience équitable.

Le gouvernement de coalition de Morrison n’est plus au pouvoir après avoir perdu les élections fédérales travaillistes en mai.

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Désiré Faure

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